Grupos Demandan A Los Federales Para Proteger A Las Ballenas Azules Y Los Delfines En California (Op-Ed)

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La agencia federal encargada de proteger la vida marina está dando un pase gratuito a las pruebas de sonar de la armada de los estados unidos, que el gobierno de los estados unidos espera que dañen a cientos de miles de ballenas azules, delfines y otras especies marinas.

Michael Jasny es director del Proyecto de Mamíferos Marinos de NRDC. Este artículo de opinión aparecerá en el blog de NRDC. Tablero de conmutadores. Jasny contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

¿Qué hace usted cuando una agencia encargada de proteger el medio ambiente parece incapaz de hacer su trabajo?

El mes pasado, el Servicio Nacional de Pesquerías Marinas, la agencia que el Congreso de los EE. UU. Encarga de proteger a las ballenas y otras especies marinas, le dio permiso a la Marina de los EE. UU. Para dañar a los mamíferos marinos en una escala sin precedentes. Solo en el sur de California y Hawai, la Marina ahora puede matar a 155 mamíferos marinos, herir permanentemente a otros 2,000, ensordecer temporalmente a cientos de miles más y causar una interrupción generalizada de la alimentación, la lactancia y otras conductas que son esenciales para la supervivencia de los animales. - un total de más de 9 millones de incidentes en los próximos cinco años.

Estos son números asombrosos, producto de un incremento masivo en el entrenamiento en los rangos del Pacífico de la Armada. Y las estadísticas plantean serias dudas sobre la capacidad de algunas especies para soportar todo este daño, para hacer frente a las decenas de miles de detonaciones y horas de uso del sonar de alta potencia que la Marina ha planeado cada año. Sin embargo, notablemente, el Servicio de Pesca dio su bendición (permitiendo que los impactos aumenten más de diez veces por encima de las autorizaciones anteriores) sin requerir ningún paso adicional para reducir el daño. No sorprenderá a nadie que varias organizaciones de conservación, incluida la mía, hayan presentado una demanda contra ambas agencias hoy.

Irónicamente, la pasividad del Servicio de Pesca se produce en un momento de mayor preocupación científica por los impactos a largo plazo de la Marina en los mamíferos marinos. En el rango de las Bahamas de la Marina, las ballenas picudas sensibles que están expuestas repetidamente al sonar tienen un número mucho más pequeño y comparativamente menos becerros y juveniles que las ballenas que viven en otras partes de las islas. Los biólogos creen que el rango de las Bahamas se ha convertido en un sumidero de población, lo que dificulta que las ballenas se reproduzcan o hagan que sus terneros maduren. Y eso es exactamente lo que los científicos del gobierno sospechan que ya está sucediendo en el sur de California, donde el entrenamiento de la Armada es aún más intenso y las poblaciones de ballenas de pico han disminuido de manera precipitada en los últimos 20 años.

Una ballena picuda.

Una ballena picuda.

Crédito: Daniel Webster para Cascadia Research.

Al mismo tiempo, los investigadores han descubierto que el sonar de la Armada interrumpe la alimentación de las ballenas azules cortando sus inmersiones de alimentación profunda, desplazándolas de los parches de kril y silenciando sus llamadas de alimentación a grandes distancias. Es un problema importante ya que el rango del sur de California de la Marina contiene hábitats de forrajeo de importancia mundial para esta especie en peligro de extinción. Las ballenas azules, que vocalizan profundamente en los registros bajos, a menudo por debajo de los límites de la audición humana, se pensaba que eran bastante impermeables al sonar de mayor frecuencia. Ahora los biólogos han llegado a la conclusión de que el entrenamiento de la Marina puede poner en riesgo la recuperación de los animales en el Pacífico.

Reducir el daño en este caso no es ciencia espacial. El medio más efectivo disponible para proteger a los mamíferos marinos del sonar de la Armada y el entrenamiento con explosivos es proteger hábitats importantes, como lo han reconocido numerosos organismos y agencias de expertos, incluido el propio Servicio de Pesca. Y, sin embargo, en un rango militar del tamaño del estado de California, el servicio no ha salvaguardado ni un solo hábitat para las ballenas azules u otras especies.

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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En última instancia, el problema se reduce a la gobernabilidad. Los conservacionistas esperan que las agencias gubernamentales mantengan una distancia de distancia de las entidades que regulan, pero eso es difícil de hacer cuando la entidad tiene el poder y la influencia de la Marina de los Estados Unidos. En 2006, cuando la Marina solicitó por primera vez permiso para dañar a los mamíferos marinos durante el entrenamiento, el Servicio de Pesca estudió la solicitud, consideró que el análisis de la Marina era defectuoso y su mitigación era inadecuada, y rechazó, solo para que el gobierno del Presidente George W. Bush lo anulara. El servicio se ha vuelto cada vez más deferente en los años posteriores. Si bien ha obtenido algunas investigaciones valiosas de la Armada, el servicio le ha dado a su hermano mayor un pase sobre medidas que realmente pueden reducir el daño. En cuanto a la Flota del Pacífico de la Marina, es reacio a hacer concesiones para cualquier área por el hecho de que se le puede pedir que haga lo mismo en otros lugares.

Los mamíferos marinos reciben protección especial bajo la ley no solo por su importancia cultural y ecológica, sino también porque son difíciles de estudiar en la naturaleza. Las probabilidades de detectar incluso un descenso catastrófico en la mayoría de las poblaciones de ballenas siguen siendo alarmantemente pobres. El Servicio Nacional de Pesquerías Marinas hace muchas cosas positivas para la conservación de las ballenas, pero en el entrenamiento de la Marina, está silbando más allá del cementerio.

El Op-Ed más reciente de Jasny fue "Informe revela la causa de la masiva varada de ballenas de Madagascar"Las opiniones expresadas son las del autor y no reflejan necesariamente las opiniones del editor. Este artículo fue publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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