Día De La Marmota: El Mito De Phil Se Extiende Siglos Atrás

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Punxsutawney phil, la estrella del día de la marmota, es heredero de cientos de años de predicción meteorológica basada en roedores.

El jueves, un roedor de roly-poly llamado Punxsutawney Phil será izado de su madriguera frente a las cámaras de televisión y vitoreando a la multitud y será llamado para predecir el clima. Si esta famosa marmota proyecta una sombra, la leyenda dice que el invierno está aquí para quedarse por seis semanas más.

Tradición extraña, ¿eh?

De hecho, confiar en los roedores como pronosticadores puede remontarse a los primeros días del cristianismo en Europa, cuando se dijo que los cielos despejados del Día de la Candelaria (2 de febrero) anunciaban el frío del futuro. En Alemania, la tradición se transformó en un mito de que si salía el sol en la Candelaria, un erizo arrojaría su sombra, prediciendo la nieve hasta mayo. Cuando los inmigrantes alemanes se establecieron en Pennsylvania, transfirieron la tradición a la fauna local, reemplazando a los erizos con marmotas.

El Día de la Marmota ahora se mantiene vivo en el Punhsutawney Groundhog Club, cuyos miembros se preocupan por Punxsutawney Phil durante todo el año. (Phil vive en un recinto en la Biblioteca Conmemorativa de Punxsutawney junto con varios otros marmotas.) Cada año, el Club de la Marmota se levanta temprano con su cargo y lo lleva a una ladera local, Gobbler's Knob, para la ceremonia de predicción del tiempo.

Este año será el 126º pronóstico de Phil. (El Club no sabe qué cantidad de marmotas han asumido el papel de pronóstico a lo largo de las décadas, pero las marmotas en cautiverio normalmente viven alrededor de 10 años).

Los partidarios de Phil insisten en que es sobrenaturalmente exacto para predecir la duración del invierno, pero las estadísticas no corroboran esa afirmación. De acuerdo con los registros del Groundhog Club, Phil predijo 99 inviernos largos y 15 primaveras tempranas, con nueve años de registros perdidos. Esas predicciones han sido correctas solo el 39 por ciento de las veces, 36 por ciento si observamos las predicciones posteriores a 1969, cuando los registros meteorológicos son más precisos.

"Si Punxsutawney Phil tiene razón el 39 por ciento de las veces, eso es mucho, mucho peor que una predicción climatológica", Tim Roche, un meteorólogo de Weather Underground, le dijo al sitio hermano de WordsSideKick.com Life's Little Mysteries. "Incluso si lanzas una moneda, aún estarás cerca de la mitad del tiempo, eso es un índice de precisión del 50 por ciento. Así que será mejor que lances una moneda que las predicciones de la marmota".

Tal vez sea así, pero una moneda no sería tan linda.

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