Alternativos De La Marmota Se Adelantan Para Predecir La Primavera

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Sin marmotas para predecir la llegada de la primavera, los residentes de louisiana han recurrido a nutria, un roedor semi-acuático e invasor.

Nota del editor: noticias mixtas de Louisiana esta mañana (2 de febrero): Pierre Shadeaux vio su sombra, lo que indica seis semanas más de invierno, mientras que T-Boy no lo hizo, lo que significa que la primavera para Nueva Orleans está a la vuelta de la esquina. (El clima frío y nublado obligó a la ceremonia de T-Boy en el interior).

Muévete, pronosticadores del tiempo y marmotas; hay otras especies que pueden predecir la llegada de la primavera.

Este miércoles (2 de febrero) en el Día de la Marmota, horas después de la renombrada y siempre joven marmota Punxsutawney Phil busca su sombra en Pennsylvania, T-Boy emergerá de un agujero en la Exhibición del Pantano de Louisiana en el Zoológico de Audubon para hacer su propia predicción. Sobre la llegada de la primavera a Nueva Orleans.

T-Boy es una nutria, un tipo de roedor semiacuático conocido en esta parte del país por dañar los humedales con sus hábitos de alimentación. A las 6 semanas de edad, T-Boy, cuyo nombre es equivalente a "niño pequeño" entre Cajuns, aún se encuentra en una fase fotogénica.

"Si pudiera mantener un poco de nutrientes, podría crear un mercado para ellos en el comercio de mascotas", dijo Sarah Burnette, portavoz del Audubon Nature Institute en Nueva Orleans.

Pero los bebés esponjosos crecen para lucir grandes dientes de color naranja y otras características menos atractivas.

"La cola no me molesta, pero la cola parece ser la cosa de la que todos los demás retroceden porque es como una cola de rata", dijo Burnette.

No es la sustitución más obvia. En Pensilvania, donde el folklore de los colonos alemanes se convirtió en la celebración que ahora afecta a Punxsutawney, las marmotas emergen de sus madrigueras a principios de febrero, aunque la hibernación no termina por completo al menos durante un mes más. Las marmotas son nativas de América del Norte, con un rango que se extiende hacia el sur hasta el norte de Alabama. Como dice la leyenda, si un marmota ve su sombra cuando emerge el 2 de febrero, entonces el invierno durará seis semanas más. Si no, la primavera está en camino. Resulta que las predicciones de Phil no son tan precisas. [La historia, la hibernación y el folclore detrás del Día de la marmota]

Mientras tanto, Nutria llegó a América del Sur como futuros abrigos de piel, y se los culpa por destruir los humedales del Golfo a través de las plantas que mantienen el frágil paisaje en su lugar. En la década de 1930, nutria fue liberada o escapó a las marismas de Luisiana desde granjas de pieles. La captura de pieles ayudó a mantener a su población bajo control por un tiempo, pero a mediados de la década de 1980, el mercado internacional de pieles se contrajo, la captura disminuyó y la nutria proliferó. Desde entonces, se han empleado más técnicas creativas.

Desde 1995 hasta mediados de la década de 2000, el Sheriff Harry Lee de Jefferson Parish envió francotiradores del equipo SWAT para dispararles, y los animales han sido promocionados como alimentos con recetas como Heart Healthy 'Crock-Pot' Nutria. El Programa de Control de Nutria de la Costa del Norte adopta un enfoque más probado y verdadero, ofreciendo dinero para las colas, prueba de que un animal fue capturado.

En el año 2009-2010, el programa, administrado por el Departamento de Vida Silvestre y Pesca de Louisiana, recibió 445,963 colas por un valor de $ 2.2 millones en pagos de incentivos. Estimó que los animales habían dañado 8,475 acres costeros (3,430 hectáreas) ese año.

La exhibición del pantano explica la historia de la nutria, pero la celebración del Día de la Marmota es solo por diversión, dijo Brunette.

Sin embargo, T-Boy no es la única nutria que está en el centro de atención el miércoles por la mañana. La ciudad de Nueva Iberia, en Luisiana, tiene su propia "Marmota de Cajun", llamada Pierre C. Shadeaux, que surgirá de su casa en miniatura de estilo acadiano en busca de su sombra. El chico peludo es parte de una ceremonia similar a la del Día de la Marmota en el periódico local, The Daily Iberian.

"Recuerda que aquí no se trata de invierno. Por eso no prestamos atención a esa marmota yanqui y conseguimos nuestra propia marmota cajún. El invierno no es un gran problema aquí, pero el verano definitivamente lo es", escribió Will Chapman, editor del periódico en una columna que apareció en línea el 28 de enero. "Como en el norte, ver una sombra es una mala noticia. Para ellos significa seis semanas más de invierno, pero para nosotros significa una primavera más corta y un retorno más rápido del calor y la humedad del verano".

Edmond Mouton, un biólogo que administra el Programa de Control de Nutria en toda la Costa, ha ayudado a atrapar a la nutria que juega Pierre Shadeaux, un nombre que evoca los orígenes franceses de Cajuns, y ve un beneficio directo para el programa de control de la nutria.

"Por supuesto que es divertido, pero de la misma manera crea cierto tipo de interés y conciencia entre la gente más joven", dijo Mouton a WordsSideKick.com. "Posteriormente al Día de la Marmota, recibimos muchas consultas de oradores en las escuelas primarias".

La falta de marmotas ha llevado a otros sustitutos poco probables.

En el zoológico de Houston, Penélope y Olivia, se espera que dos cerdos de Guinea, una especie rara de cerdos, hagan una predicción del clima eligiendo entre una bola azul, que representa seis semanas más de invierno, y una bola de playa, que representa un comienzo de la primavera.

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