Cabeza De Momia Grotesca Revela Avanzada Ciencia Medieval

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El espécimen anatómico conocido más antiguo de europa se remonta a una era desconocida de la ciencia médica.

En el siglo II, un romano de etnia griega llamado Galen se convirtió en médico de los gladiadores. Sus visiones en el cuerpo humano a través de las heridas de estos guerreros, combinadas con disecciones de animales mucho más sistemáticas, se convirtieron en la base de la medicina islámica y europea durante siglos.

Los textos de Galen no serían desafiados por la supremacía anatómica hasta el Renacimiento, cuando las disecciones humanas, a menudo en público, aumentaron en popularidad. Pero los médicos en la Europa medieval no estaban tan inactivos como podría parecer, como revela un nuevo análisis de la disección humana conservada más antigua conocida en Europa.

El espantoso espécimen, ahora en una colección privada, consiste en una cabeza y hombros humanos con la parte superior del cráneo y el cerebro removidos. Roedores que mordisquean y insectos de larvas arrasan la cara. Las arterias están llenas de un compuesto de "cera metálica" roja que ayudó a preservar el cuerpo. [Galería: Imágenes históricas de la anatomía humana]

La preparación del espécimen fue sorprendentemente avanzada. La datación por radiocarbono sitúa la edad del cuerpo entre 1200 y 1812 A.D, una época que alguna vez se consideró parte de la "Edad Oscura" anticientífica de Europa. De hecho, dijo el investigador del estudio Philippe Charlier, un médico y científico forense del Hospital Universitario R. Poincare en Francia, el nuevo espécimen sugiere una sorprendente experiencia anatómica durante este período.

"Es lo último en tecnología", le dijo Charlier a WordsSideKick.com. "Supongo que el preparador no hizo esto solo una vez, sino varias veces, para ser tan bueno en esto".

Mitos de la Edad Media.

Los historiadores de la década de 1800 se referían a la Edad Oscura como un tiempo de analfabetismo y barbarie, en general señalando el período de tiempo entre la caída del Imperio Romano y en algún lugar de la Edad Media. Para algunos, la Edad Oscura no terminó hasta el siglo XV, en el advenimiento del Renacimiento.

Pero los historiadores modernos ven la Edad Media de manera muy diferente. Eso se debe a que los estudios continuos han descubierto que el período medieval no era tan ignorante después de todo. [Busted! 10 mitos medievales]

"Hubo un progreso científico considerable en la Edad Media tardía, en particular a partir del siglo XIII en adelante", dijo James Hannam, un historiador y autor de "El Génesis de la ciencia: Cómo la Edad Media cristiana lanzó la revolución científica" (Regnery Publishing, 2011).

Durante siglos, los avances de la Edad Media fueron olvidados, dijo Hannam a WordsSideKick.com. En los siglos XVI y XVII, se convirtió en una "moda intelectual", dijo, para los pensadores que citan antiguas fuentes griegas y romanas en lugar de científicos de la Edad Media. En algunos casos, esto involucró un fudging directo. El matemático del Renacimiento Copérnico, por ejemplo, tomó parte de su pensamiento sobre el movimiento de la Tierra de Jean Buridan, un sacerdote francés que vivió entre aproximadamente 1300 y 1358, dijo Hannam. Pero Copérnico acreditó al antiguo poeta romano Virgilio como su inspiración.

Gran parte de esta memoria selectiva surgió de sentimientos anticatólicos de los protestantes, que se separaron de la iglesia en el siglo XVII.

Como resultado, "hubo mucha propaganda acerca de cómo la Iglesia Católica había estado frenando el progreso humano, y fue maravilloso que todos fuésemos protestantes", dijo Hannam.

¿Las edades oscuras anatómicas?

De este sentimiento anticatólico surgieron muchos mitos, como la idea de que todos creían que el mundo sería plano hasta que Cristóbal Colón zarpó a las Américas. ("No pensaron nada de eso", dijo Hannam.)

De manera similar, los propagandistas del Renacimiento difundieron el rumor de que la iglesia cristiana medieval prohibió la autopsia y la disección humana, frenando el progreso médico.

De hecho, dijo Hannam, muchas sociedades han prohibido o limitado la división de cadáveres humanos, desde los antiguos griegos y romanos hasta los primeros europeos (es por eso que Galen estaba atrapando animales diseccionando y observando las heridas de gladiadores). Pero las autopsias y la disección no estaban bajo una prohibición general de la iglesia en la Edad Media. De hecho, la iglesia a veces ordenó autopsias, a menudo con el propósito de buscar signos de santidad en el cuerpo de una persona supuestamente santa.

El primer ejemplo de una de estas "santas autopsias" llegó en 1308, cuando las monjas realizaron una disección del cuerpo de Chiara de Montefalco, una abadesa que sería canonizada como santa en 1881. Las monjas informaron que encontraron un pequeño crucifijo en la abadesa. 'Corazón, así como tres cálculos biliares en su vesícula biliar, que vieron como un símbolo de la Santísima Trinidad.

Otras autopsias fueron enteramente seculares. En 1286, un médico italiano realizó autopsias para señalar el origen de una epidemia, según Charlier y sus colegas.

Parte de la creencia de que la iglesia desaprobó las autopsias puede provenir de una interpretación errónea de un edicto papal de 1299, en el que el Papa prohibió la ebullición de los huesos de los cruzados muertos. Esa práctica aseguró que los huesos de los cruzados pudieran ser enviados de regreso a casa para su entierro, pero el Papa declaró que los soldados deberían ser enterrados donde cayeron.

"Eso fue interpretado en el siglo XIX como una restricción contra la disección humana, lo que habría sorprendido al Papa", dijo Hannam.

Cabeza bien estudiada

Mientras que en la Edad Media hubo más investigaciones sobre el cuerpo de lo que se creía anteriormente, los años 1200 siguen siendo las "edades oscuras" en el sentido de que se sabe poco sobre las disecciones anatómicas humanas durante este período de tiempo, dijo Charlier.Cuando él y sus colegas comenzaron a examinar el espécimen de cabeza y hombros, sospecharon que sería del siglo XV al 1500.

"No creíamos que fuera tan antiguo", dijo Charlier.

El cráneo y el cerebro de este hombre fueron removidos al preparar el espécimen anatómico.

El cráneo y el cerebro de este hombre fueron removidos al preparar el espécimen anatómico.

Crédito: foto cortesía de Archives of Medical Science.

Pero la datación por radiocarbono puso el espécimen firmemente en la década de 1200, lo que la convierte en la preparación anatómica europea más antigua conocida. Lo más sorprendente, dijo Charlier, las venas y las arterias están llenas de una mezcla de cera de abeja, cal y cinabrio mercurio. Esto habría ayudado a preservar el cuerpo, así como a darle un poco de color al sistema circulatorio, ya que el cinabrio mercurio tiene un tinte rojo.

Así, el cuerpo del hombre no fue simplemente diseccionado y desechado; Se conservó, posiblemente para la educación médica continua, dijo Charlier. La identidad del hombre, sin embargo, se pierde para siempre. Podría haber sido un prisionero, una persona institucionalizada, o tal vez un indigente cuyo cuerpo nunca fue reclamado, escriben los investigadores este mes en la revista Archives of Medical Science.

El espécimen, que está en manos privadas, se exhibirá en el Museo de Historia de la Medicina de París, dijo Charlier.

"Esto es realmente interesante desde un punto de vista histórico y arqueológico", dijo Charlier, y agregó: "Realmente nos faltan esqueletos y piezas antropológicas".

Email Stephanie Pappas o seguirla @sipappas. Siga WordsSideKick.com en Twitter @wordssidekick, enFacebook oGoogle+. Artículo original en WordsSideKick.com.com.


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