Según Los Científicos, Los Grizzlies Deberían Permanecer En La Lista De Especies En Peligro De Extinción

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Los científicos argumentan que un informe que recomienda la eliminación de los osos pardos de yellowstone de la lista de especies en peligro de extinción es terriblemente defectuoso.

Los osos grizzly del Parque Nacional Yellowstone podrían ser eliminados de la lista de Especies en Peligro de Extinción después de que un nuevo informe federal reveló que los osos no están amenazados por la pérdida de uno de sus alimentos principales, los piñones Whitebark.

Pero los científicos externos están criticando el informe, calificándolo de incompleto, motivado políticamente y defectuoso.

"No tiene en cuenta la situación, las realidades de las condiciones en el suelo en los bosques de pinos", dijo Jesse Logan, jefe retirado de la unidad de investigación de escarabajos de corteza del Servicio Forestal de los Estados Unidos. Los pinos de Whitebark son cada vez más víctimas de los escarabajos del pino de montaña, que matan a los árboles en el proceso de poner sus huevos bajo la corteza. El cambio climático ha hecho más accesibles a los escarabajos destructivos los pinos de los picos blancos.

Batalla de osos

La lucha por la exclusión de la población grizzly de Yellowstone es una saga de años. Los osos fueron retirados temporalmente de la lista de especies en peligro de extinción en 2007, después de que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos (USFWS, por sus siglas en inglés) declarara que el número de animales se había recuperado lo suficiente como para no necesitar protección federal. En 2009, un tribunal de distrito federal de Montana anuló la exclusión de la lista, lo que hizo que los grizzlies volvieran a estar protegidos. El juez citó la preocupación de que el USFWS no había considerado la disminución en el pino whitebark en su decisión. [Imágenes: Atrapando los Grizzlies de Yellowstone]

En los últimos años, el crecimiento de la población grisácea de Yellowstone ha disminuido o posiblemente ha disminuido. Parte del desafío de rastrear la salud de la población es averiguar si esta ralentización se debe a que los osos están tan atestados en su hábitat que los osos más viejos están matando cachorros, o si la ralentización está relacionada con la escasez de alimentos.

Los osos dependen de cuatro fuentes principales de alimentos en la región de Yellowstone, dijo David Mattson, científico investigador principal y profesor de la Universidad de Yale que estudió los grizzlies durante más de una década como científico del Servicio Geológico de los EE. UU. Uno es rico en calorías de piñones Whitebark. Los osos de Yellowstone también comen trucha degollada, carne de alces y bisontes, y un insecto gordo y de gran altura llamado la polilla del gusano cortador del ejército.

Los piñones en particular están relacionados con las tasas de natalidad y mortalidad, dijo Mattson en una conferencia de prensa organizada por la Unión de Científicos Preocupados, un grupo de defensa de la ciencia en la política pública.

"Cuando las osas, en particular, comen más semillas de pino, dan a luz a más cachorros y mueren a un ritmo menor", dijo Mattson.

Las nuevas recomendaciones para dejar de cotizar vienen al USFWS del Subcomité de Ecosistemas de Yellowstone del Comité Interagencial del Oso Grizzly. Según un nuevo informe federal presentado al comité esta semana, la salud del oso no está vinculada a la disponibilidad de piñones de whitebark.

Controversia de whitebark

Mattson y otros científicos externos refutan fuertemente estos hallazgos. El informe resta importancia a una disminución publicada en la composición de la grasa de oso grizzly que data de aproximadamente 2006, cuando se comenzó a sentir el impacto de la pérdida del pino whitebark, dijo Logan. El USFWS no estaba preparado para rastrear el brote de la infestación de escarabajos, dijo Logan a los reporteros durante una conferencia de prensa hoy (12 de diciembre). Cuando la agencia eliminó por primera vez la lista de osos pardos de la lista de especies en peligro de extinción en 2007, estimó que el 16 por ciento del pino en el hábitat se había visto afectado por los escarabajos. El mar de árboles muertos a lo largo de las crestas llamó ese número a una seria duda, dijo Logan.

"Pudimos iniciar un estudio en el verano de 2009 para medir el impacto de los escarabajos del pino de montaña en el pino de pizarra", dijo. "Lo que descubrimos fue que, en lugar de que el 16 por ciento se hubiera visto afectado en algún nivel, el 95 por ciento se había visto afectado".

El nuevo informe continúa pintando un cuadro demasiado atractivo, dijo Logan. El hábitat central de los grizzlies se encuentra entre los más afectados en la epidemia de escarabajos, dijo. Y contrariamente a las implicaciones en el informe, la infestación no parece estar menguando.

El comité interinstitucional "tiene un historial de negar primero lo que estaba ocurriendo en el whitebark y luego subestimar, o de hecho, engañar, el impacto de la pérdida", dijo Logan.

Problemas de hábitat

Mattson y Logan criticaron aún más el informe del oso por restar importancia a los vínculos entre los piñones y la salud de grizzly. Los científicos federales tampoco ampliaron su estudio más allá de los piñones, dijo Mattson. La evidencia sugiere que los osos, especialmente las hembras, comen más carne para compensar la pérdida de los piñones. La carne proporciona muchas calorías, pero viene con un lado de peligro. Los cachorros y los añales en un sitio de matanza tienen más probabilidades de ser matados por lobos o osos de mayor edad que los cachorros y los añales que aspiran a comer piñones. Y comer carne pone a los osos adultos en contacto más cercano con cazadores humanos y ganaderos, en caso de que vayan tras el ganado. [8 maneras en que el calentamiento global ya está cambiando el mundo]

El resultado ha sido un aumento tanto en el número total de muertes de osos como en la proporción de osos muertos por humanos, dijo Mattson.

Mientras tanto, la trucha degollada está en declive, debido a la depredación de un pez no nativo.

"No existe una sola tendencia positiva en el hábitat del oso pardo de Yellowstone", dijo Mattson.

Para agravar el problema, dijo Mattson, está el hecho de que muchos de los estudios en el informe federal que recomiendan la exclusión de la lista no han sido revisados ​​por científicos externos o no han sido publicados en revistas científicas, un paso crucial para validar la investigación científica.

¿Qué sigue para los grizzlies?

Manteniendo al oso grizzly en la lista de especies en peligro de extinción proporcionaría un rayo de esperanza en una mala situación, dijo Mattson: "Evitaría que los estados abrieran la temporada de caza en el oso".

"Una de las primeras cosas que los estados van a hacer es, de hecho, instituir una caza deportiva", dijo Mattson. "Ellos lo han dicho."

Eliminar grizzlies también permitiría a los estados matar más libremente a los osos que se convirtieron en una molestia para el ganado, una preocupación real en una época en que los osos y los rancheros se enfrentan con mayor frecuencia.

La protección federal "hace que sea más probable que los osos puedan continuar extendiéndose hacia áreas que sabemos que son adecuadas para los osos", dijo Mattson. Un rango más amplio podría poner a la población de Yellowstone en contacto con otras poblaciones grizzly, haciendo que todas las poblaciones sean menos vulnerables a largo plazo.

El USFWS no tiene el mandato de seguir las recomendaciones del comité, pero es probable que lo haga, dijo Kristin Carden, abogada de Earthjustice, un grupo de defensa ambiental. El siguiente paso en el proceso es que la agencia elabore un plan de eliminación de la lista, con aportes del Departamento del Interior y del Departamento de Justicia. A continuación, el plan estaría abierto al comentario público. La revisión de los estudios utilizados en el informe o la protesta pública podría alterar la trayectoria hacia la exclusión, dijo Carden a los reporteros. La última opción es que organizaciones como Earthjustice presenten una demanda contra el USFWS para evitar la exclusión.

Pase lo que pase, los grizzlies de Yellowstone enfrentan desafíos extraordinarios a medida que el cambio climático provoca la pérdida de hábitat y fuentes de alimentos.

"Lo que tenemos es un tejido de hábitat que simplemente se está deshaciendo", dijo Mattson.

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