Apretar Los Dientes: El Titular Del Cepillo De Dientes Produce Un Nuevo Germen (Artículo De Opinión)

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Los investigadores identificaron recientemente una nueva bacteria en el soporte para cepillos de dientes del baño de una familia, un recordatorio de por qué es importante cerrar la tapa del inodoro.

Robert Donofrio es director del Centro de Investigación Aplicada de NSF International. Contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

Recientemente, mis colegas y yo en el Centro de Investigación Aplicada (ARC) de NSF International descubrimos una nueva bacteria, Klebsiella michiganensis, al acecho en un porta cepillo de dientes. Esta bacteria coliforme única es un miembro de la misma familia que E. coli, una especie que se encuentra típicamente en los intestinos humanos y en la materia fecal. Algunas bacterias en el género. Klebsiella Son patógenos y resistentes a los medicamentos, incluyendo K. neumonía, Que puede causar neumonía y infecciones del tracto respiratorio y del tracto urinario.

K. michiganensis tiene una estructura de cápsula con una superficie viscosa que lo ayuda a adherirse a las membranas mucosas y evadir las respuestas del sistema inmunológico, lo que puede provocar una infección porque la bacteria es difícil de descomponer. Bacterias pegajosas como K. michiganensis También atraen otras bacterias que se unen en comunidades para construir biopelículas, que son una causa común de infecciones persistentes.

Las biopelículas (películas delgadas y viscosas de bacterias) se pueden formar en superficies tales como tejidos humanos y animales, metal y plástico. Las biopelículas son más resistentes a la desinfección, y mucho más difíciles de limpiar y eliminar de las superficies, que las bacterias individuales (planctónicas). Las biopelículas son resistentes porque consisten en muchos tipos diferentes de bacterias individuales que, literalmente, se unen y liberan una sustancia viscosa que forma una barrera protectora alrededor de todo el grupo.

Nuestro equipo descubrió la nueva bacteria como parte de una serie de estudios de gérmenes para investigar los puntos calientes de microbios en el hogar. Estos estudios forman parte de la misión de NSF International de proteger la salud pública y aclarar los conceptos erróneos comunes sobre dónde se encuentra la mayor concentración de gérmenes en los hogares, las escuelas y otros entornos.

El ARC realiza investigación original en microbiología, toxicología y química para universidades, organismos reguladores y científicos de la industria. Para los estudios recientes, los microbiólogos de NSF International probaron 30 artículos del hogar todos los días, a partir de hisopos recolectados por familias de voluntarios, para medir los niveles de contaminación de la levadura, el moho y las bacterias coliformes.

Un germen en particular, que se encuentra en el soporte de un cepillo de dientes, no coincide con ninguna ID de bacteria conocida. Los microbiólogos de NSF International utilizaron pruebas bioquímicas para identificar al organismo como miembro de la Enterobacterias familia, pero contrató a Accugenix Inc., una empresa especializada en la identificación de bacterias y hongos y la tipificación de cepas de aislamientos ambientales, para proporcionar una identificación específica de género y especie. Usando métodos de secuenciación de genes patentados y una extensa base de datos, Accugenix confirmó que la bacteria era novedosa y la colocó en el género Klebsiella.

Los científicos de NSF International realizaron pruebas genéticas adicionales, determinaron que en realidad era una especie única y nombraron el aislado Klebsiella michiganensis por el estado en que fue descubierto.

Los investigadores confirmaron que nadie en el hogar que presentó al portador del cepillo de dientes había estado viajando o enfermo recientemente, descartando así que el germen se originó fuera de los Estados Unidos o en un entorno hospitalario. Una fuente potencial de la bacteria podría ser la materia fecal que se asentó en el soporte del cepillo de dientes (ya sea por descargar el inodoro con la tapa abierta o por el contacto con las mascotas). Allí, la bacteria creció en el ambiente cálido y húmedo.

El descubrimiento de K. michiganensis Es un importante recordatorio de por qué una limpieza adecuada es esencial. Encontrar esta bacteria en el soporte de un cepillo de dientes es particularmente preocupante debido a la posibilidad de contaminación de materia fecal en los productos utilizados para el cuidado bucal.

Hay una serie de pasos que se pueden tomar para limpiar y desinfectar los soportes para cepillos de dientes, así como para prevenir el crecimiento de gérmenes. Los soportes para cepillos de dientes deben lavarse con agua jabonosa caliente o, alternativamente, colocarse en el lavavajillas, una o dos veces por semana. También se recomienda cerrar la tapa del inodoro antes de tirar para proteger los artículos del baño contra la contaminación de las bacterias fecales vaporizador. Además, el lavado frecuente de manos y la desinfección de las superficies que se tocan con frecuencia ayudará a prevenir la propagación de gérmenes.

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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De todos los artículos de baño que los científicos de NSF International probaron, el soporte para cepillos de dientes tenía, con mucho, la mayoría de los microorganismos: 3,318,477 por 1.55 pulgadas cuadradas (10 centímetros cuadrados). El siguiente objeto más germinado, el asa de la llave del baño, tenía menos del 1 por ciento de esa cantidad, con 28,068 gérmenes por 1.55 pulgadas cuadradas (10 cm2). Los otros artículos probados tenían concentraciones de gérmenes aún más bajas en 315 para el pomo del baño, 266 para el asiento del inodoro, 46 ​​para la manija del inodoro y 30 para el interruptor de la luz del baño. De todos los soportes de cepillos de dientes examinados, el 27 por ciento tenía coliformes, el 64 por ciento tenía levadura o moho y el 14 por ciento tenía Estafilococo.

Lo que es importante recordar es la ciencia detrás del estudio. Los gérmenes existen en todas partes, y si bien no todos los gérmenes son "malos", el objetivo de NSF International es educar a los consumidores sobre cómo pueden ayudar a mantener saludables a sus familias.

K. michiganensisse anunció por primera vez en la revista Current Microbiology, volumen 66, publicado en línea en octubre de 2012, para establecer la credibilidad dentro de la comunidad científica. Las pruebas realizadas durante el año pasado para determinar cualquier factor de virulencia y resistencia a los antibióticos confirmaron recientemente que K. michiganensis Es resistente a tres antibióticos específicos: cefazolina, sulfisoxazol y ampicilina. La cefazolina se usa para tratar infecciones de los pulmones, la piel, los huesos, las articulaciones, el estómago, la sangre, la válvula cardíaca y el tracto urinario, y también se usa antes y durante las cirugías para ayudar a prevenir una infección. El sulfisoxazol se usa para tratar infecciones del oído medio, del tracto urinario, de los ojos y los pulmones, así como clamidia, úlceras corneales y fístulas del tracto respiratorio. La ampicilina se usa para tratar la neumonía, la bronquitis, la meningitis bacteriana, la septicemia y la endocarditis, así como en las infecciones de oído, pulmón, piel, válvula cardíaca y tracto urinario gastrointestinal.

Bajo el ARC de NSF International, nuestros científicos también están trabajando con la industria y la academia para desarrollar y validar nuevos tipos de métodos de desinfección doméstica y comercial, como ozono, nano-antimicrobianos y tratamientos de luz ultravioleta. Dichos dispositivos pueden resultar en la erradicación o reducción de patógenos de las superficies duras (como un soporte para cepillos de dientes) y en alimentos (como lechugas y fresas) que pueden contener niveles elevados de microbios (incluidos patógenos y organismos de deterioro).

Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Esta versión del artículo se publicó originalmente en WordsSideKick.com.


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