Descubrimiento De Grisly: Cráneo Decapitado De 9,000 Años Cubierto En Manos Amputadas

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Un nuevo cráneo decapitado cubierto por manos amputadas puede ser la evidencia más antigua conocida de decapitación humana en el nuevo mundo, lo que plantea dudas sobre cómo comenzó la espeluznante práctica en las américas.

Bajo losas de piedra caliza en una cueva en Brasil, los científicos hicieron un descubrimiento macabro: un cráneo decapitado cubierto de manos amputadas.

Estos huesos de 9,000 años pueden ser la evidencia del caso más antiguo conocido de decapitación ritual en el Nuevo Mundo, lo que plantea nuevas preguntas sobre cómo comenzó esta espeluznante práctica en las Américas, dijeron los investigadores en un nuevo estudio.

Según los científicos, la decapitación era común en el Nuevo Mundo. Por ejemplo, en América del Sur, los jefes de enemigos derrotados se usaban a menudo como trofeos de guerra: el pueblo Arara en la Amazonia brasileña usaba calaveras de enemigos derrotados como instrumentos musicales, el Inca convertía los cráneos en frascos para beber y el pueblo Jivaro de Ecuador se encogía Para encarcelar las almas de los enemigos. El pueblo Uru-Uru Chipaya en Bolivia también empleó cráneos en rituales cristianos modificados, y la cultura Chimú en Perú incorporó la decapitación como un procedimiento estándar en los sacrificios humanos. [Ver fotos del cráneo decapitado de 9,000 años y otros restos]

"Pocos hábitos amerindios impresionaron a los colonizadores europeos más que tomar y exhibir partes del cuerpo humano, especialmente cuando se trataba de decapitación", dijo el autor principal del estudio, André Strauss, arqueólogo del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Alemania.

Hasta ahora, el caso más antiguo reportado de decapitación ritual en América del Sur tuvo lugar hace 3.000 años en Perú, y el caso más antiguo conocido en América del Norte ocurrió hace unos 6.000 a 8.000 años en Florida.

Ahora, los científicos han descubierto un caso de decapitación ritual en Brasil que se remonta a unos 9,000 años.

"Este es el caso más antiguo de decapitación encontrado en el Nuevo Mundo", dijo Strauss a WordsSideKick.com.

Los arqueólogos pasaron varias temporadas de campo en Lapa do Santo, excavando los enterramientos.

Los arqueólogos pasaron varias temporadas de campo en Lapa do Santo, excavando los enterramientos.

Crédito: André Strauss

Los científicos investigaron una región tropical protegida del medio ambiente en el centro-este de Brasil conocida como Lagoa Santa, que significa "Lago Sagrado" en portugués. El área, que está cubierta de vegetación tipo sabana y bosques, fue explorada en gran medida en el siglo XIX por investigadores que buscaron evidencias de interacciones entre humanos prehistóricos y animales gigantes, como gatos con dientes de sable y perezosos terrestres.

Los científicos se enfocaron en un sitio llamado Lapa do Santo, o "refugio rocoso de los santos". Fue aquí donde los investigadores encontraron previamente la evidencia más antigua de arte rupestre en América del Sur, que incluía imágenes de penes, grabadas en el lecho de roca, que tienen aproximadamente 9,400 años.

Las excavaciones en Lapa do Santo revelaron signos de ocupación humana que se remonta a unos 12,000 años. Las herramientas de piedra y los huesos de animales encontrados en el refugio sugieren que los grupos prehistóricos que vivían allí subsistían de las plantas que recolectaban y de los animales medianos y pequeños que cazaban.

En 2007, los investigadores descubrieron fragmentos de restos humanos de 9,000 años en Lapa do Santo, incluyendo un cráneo, una mandíbula, las primeras seis vértebras del cuello y dos manos cortadas. Los huesos fueron enterrados a 22 pulgadas (55 centímetros) debajo de la superficie, debajo de las losas de piedra caliza, lo que sugiere que eran parte de un entierro ritual deliberado, dijeron los investigadores.

Las manos amputadas se colocaron con la palma hacia abajo sobre la cara del cráneo, con la mano izquierda apuntando hacia arriba y cubriendo el lado derecho de la cara, mientras que la mano derecha apuntaba hacia abajo y cubría el lado izquierdo de la cara. Hasta ahora, solo se habían descubierto enterramientos relativamente simples en Lagoa Santa, dijo Strauss.

Además, las cabezas sin cuerpo encontradas en América del Sur se descubrieron típicamente en la cordillera de los Andes, lo que sugiere que la decapitación comenzó como una práctica andina. Según los investigadores, este nuevo hallazgo sugiere que la decapitación ritual puede haber comenzado en otros lugares.

No está claro por qué se llevó a cabo esta decapitación ritual en Lapa do Santo. La naturaleza química y las características físicas de los huesos sugieren que provenían de un miembro del grupo que vivía allí, dijeron los investigadores, lo que significa que es probable que el cuerpo no sea un trofeo de guerra de un extraño. En cambio, las personas en este sitio pueden haber usado estos restos para expresar sus ideas con respecto a la muerte y el universo, dijo Strauss.

En el futuro, los investigadores esperan extraer y analizar el ADN de los restos para aprender más sobre la persona a la que pertenecían los huesos. Los científicos detallaron sus hallazgos en línea hoy (23 de septiembre) en la revista PLOS ONE.

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