El Fuego Más Grande De Groenlandia Es Una 'Advertencia' Para Su Futuro

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Alrededor del 30 por ciento del hollín del mayor incendio de groenlandia cayó sobre su capa de hielo.

VIENA - El verano pasado, brotes blancos aparecieron en imágenes satelitales del oeste de Groenlandia. Estos no eran parches de nieve y hielo, sino más bien columnas de humo de los incendios forestales más grandes de la isla que se habían registrado, quemando millas de turberas descongeladas.

Las partículas de carbono negro de las columnas de humo pueden oscurecer la vasta capa de hielo de Groenlandia, lo que contribuye a una mayor absorción de calor y más fusión. Los científicos que estudiaron el incendio forestal dijeron que casi un tercio del hollín cayó sobre la capa de hielo de Groenlandia. Advirtieron que en el futuro podrían arder incendios mucho más grandes a través de la isla helada, y que las emisiones de estos incendios podrían contribuir a una mayor fusión de la capa de hielo que ya se estaba adelgazando.

"Creo que es una señal de advertencia de que algo como esto puede suceder en el permafrost que se suponía se estaba derritiendo a finales de siglo", en lugar de hoy, Andreas Stohl, científico principal del Instituto Noruego de Investigación del Aire (NILU), le dijo a WordsSideKick.com. [Fotos: Bajo la capa de hielo de Groenlandia]

Stohl y sus colegas presentaron los resultados de su estudio el miércoles (11 de abril) aquí en la reunión anual de la Unión Europea de Geociencias.

Comenzaron a estudiar el incendio forestal a fines de julio de 2017, poco después de que se observó por primera vez.

El incendio forestal más grande de Groenlandia registrado, visto en esta imagen satelital del 3 de agosto de 2017, ardió a través de millas de turberas.

El incendio forestal más grande de Groenlandia registrado, visto en esta imagen satelital del 3 de agosto de 2017, ardió a través de millas de turberas.

Crédito: NASA Earth Observatory

No hubo actividad de rayos (una de las causas principales de los incendios forestales) antes del incendio, que se encontraba a unas 90 millas (150 kilómetros) al noreste de Sisimiut, la segunda ciudad más grande de Groenlandia. Se sospecha que el incendio fue causado por el hombre, aunque Stohl observó que la turba, en ambientes ricos en oxígeno, puede autoinflamarse, incluso a temperaturas relativamente bajas.

Los investigadores estimaron que el fuego quemó alrededor de 9 millas cuadradas (2,345 hectáreas) de tierra. El equipo dirigido por NILU también estudió la cantidad de hollín del fuego que se depositó en el hielo.

"Si consideras que Groenlandia tiene la capa de hielo más grande, aparte de la Antártida, inmediatamente provoca cierta reflexión: ¿Qué sucede si cae algo de humo sobre esta capa de hielo?" dijo Nikolaos Evangeliou, otro científico de NILU.

Usando un modelo de computadora para simular la forma en que se habría transportado el hollín en la atmósfera, los investigadores estimaron que cerca de 7 toneladas de un aerosol llamado carbono negro, 30 por ciento de las emisiones totales de ese incendio, aterrizaron en la capa de hielo.

Esta cantidad de carbono no tuvo mucho impacto en el albedo general de la capa de hielo, o la reflectividad, dijeron Stohl y Evangeliou. El incendio forestal, si bien no tuvo un tamaño sin precedentes para Groenlandia, fue pequeño en comparación con los incendios forestales que se desataron en la parte continental de América del Norte el año pasado. (Los incendios forestales récord en la Columbia Británica en 2017 quemaron más de 4,600 millas cuadradas, o 12,000 kilómetros cuadrados, según la revista canadiense Maclean's). Al enviar gigantescas columnas de humo a la atmósfera, los incendios de América del Norte depositaron mucho más carbono en Groenlandia capa de hielo que el incendio forestal de Groenlandia, dijo Evangeliou. Sin embargo, el fuego de Groenlandia fue mucho más efectivo para arrojar carbono sobre la capa de hielo, explicó.

"Si ardieran incendios mayores, en realidad tendrían un impacto sustancial en la fusión", dijo Stohl. Y, hay una mayor probabilidad de que se produzcan tales incendios, si la mayor parte del permafrost de Groenlandia se funde y expone la turba, que en realidad es el material de la etapa inicial utilizado en la formación de carbón, por lo que se quema fácilmente.

Quizás más preocupante, estos incendios de turba pueden arder bajo tierra y pasar inadvertidos durante mucho tiempo. Stohl observó que los incendios de turba ardiendo en Indonesia pueden arder durante años antes de que vuelvan a aparecer en la superficie.

"No podemos estar seguros de que los incendios (en Groenlandia) estén apagados", dijo Stohl.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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