Groenlandia Se Está Rompiendo Literalmente Y Está Inundando El Mundo

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En el día correcto del verano, una persona puede ver cómo desaparece un lago masivo en unas pocas horas, gracias al calentamiento de las temperaturas que aumentan las fisuras en el hielo.

Visite Groenlandia en el día correcto del verano, y podría ver un lago de 12 billones de galones desaparecer ante sus propios ojos.

Los glaciólogos vieron que esto sucediera por primera vez en 2006, cuando un lago de hielo derretido de 2.2 millas cuadradas (5.6 kilómetros cuadrados) se drenó en nada en menos de 2 horas. Los investigadores ahora ven tales eventos como una parte regular de la rutina de verano cada vez más caliente de Groenlandia; Cada año, miles de lagos temporales aparecen en la superficie de Groenlandia a medida que el hielo circundante se derrite, permanecen sentados durante algunas semanas o meses, y luego se desvanecen repentinamente a través de las grietas en la capa de hielo debajo. [Imágenes de Melt: Earth's Vanishing Ice]

Sin embargo, en una expedición reciente, los investigadores vieron un nuevo patrón alarmante detrás de los misteriosos lagos que desaparecen de Groenlandia: están empezando a drenar más y más hacia el interior. Según un nuevo artículo publicado hoy (14 de marzo) en la revista Nature Communications, eso se debe a que los lagos veraniegos de Groenlandia drenan en una reacción en cadena "en cascada" activada por una vasta e interconectada red de grietas debajo del hielo, y a medida que las temperaturas aumentan, La web se está ensanchando.

Los científicos descienden en una fractura en el hielo que quedó cuando uno de los lagos de verano de Groenlandia se agotó rápidamente.

Los científicos descienden en una fractura en el hielo que quedó cuando uno de los lagos de verano de Groenlandia se agotó rápidamente.

Crédito: Samuel Doyle

"Los lagos que drenan en un área producen fracturas que causan que más lagos drenen en otro lugar", dijo en un comunicado la coautora Marion Bougamont, glacióloga del Scott Polar Research Institute de la Universidad de Cambridge. "Todo se suma cuando miras los caminos de agua debajo del hielo".

En el nuevo artículo, Bougamont y sus colegas utilizaron modelos de flujo de hielo en 3D e imágenes satelitales de la capa de hielo de Groenlandia para estudiar esta reacción en cadena. Los autores encontraron que cuando el clima cálido hace que un solo lago se drene hacia la capa de hielo subyacente, el flujo de hielo debajo de ese lago puede acelerar dramáticamente, hasta un 400 por ciento más rápido que en los meses de invierno.

A medida que el agua de drenaje se aleja del lago original, puede desestabilizar otras capas de hielo cercanas. Se forman nuevas grietas, nuevos lagos se drenan y la reacción se intensifica día a día. En un incidente, los investigadores observaron 124 lagos que drenan en solo cinco días. Incluso los lagos que se formaron a cientos de kilómetros tierra adentro, que antes se pensaba que estaban demasiado alejados del lecho de hielo para drenar en ellos, resultaron vulnerables a la reacción de desagüe de la cadena a medida que se formaban nuevas fisuras en el hielo.

Todo esto equivale a miles de millones de galones de hielo derretido que se sumerge debajo de la superficie de Groenlandia cada pocos días. Algo de esta agua permanece atrapada en la capa de hielo; gran parte se vierte en el océano circundante.

"Esta capa de hielo, que cubre 1.7 millones de kilómetros cuadrados [650,000 millas cuadradas], era relativamente estable hace 25 años, pero ahora pierde mil millones de toneladas [900 millones de toneladas métricas] de hielo cada día", dijo el autor principal, Poul Christoffersen, también de Cambridge. Scott Polar Research Institute, dijo en el comunicado. "Esto provoca un milímetro de aumento del nivel del mar global por año, una tasa que es mucho más rápida de lo que se predijo hace unos pocos años".

Según un informe de 2017, la pérdida de hielo en Groenlandia fue responsable de aproximadamente el 25 por ciento del aumento del nivel del mar en 2014, frente a solo el 5 por ciento en 1993.
Si Groenlandia se derrite completamente, podría resultar en un aumento global del nivel del mar de aproximadamente 20 pies (6 metros). Según los investigadores de Cambridge, una pérdida total del hielo de Groenlandia es "extremadamente improbable en este siglo", pero incluso aumentos menores en el nivel del mar podrían tener graves consecuencias en todo el mundo, señalaron los autores. Según un informe reciente de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés), si los niveles del mar aumentan medio metro (1.6 pies) para 2100, muchas ciudades costeras estadounidenses experimentarán inundaciones con marea alta "cada dos días" o más.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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