Los Glaciares De Groenlandia Se Están Acelerando

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Según un estudio reciente, la contribución de groenlandia al aumento del nivel del mar podría ser significativamente menor que los límites superiores que algunos científicos creían posible.

La capa de hielo de Groenlandia está en movimiento, con nuevas imágenes que muestran sus glaciares moviéndose un 30 por ciento más rápido que hace una década.

Groenlandia y la Antártida son el hogar de los dos bloques de hielo más grandes de la Tierra. A medida que cambia el clima, estos glaciares se están reduciendo y el agua contenida en ellos se está moviendo hacia los océanos, lo que aumenta el ya creciente nivel del mar.

La velocidad de un glaciar es una medida de la rapidez con que el hielo en la superficie de la hoja fluye hacia los bordes de la hoja. Este flujo puede ser más rápido o más lento, dependiendo de cuánto se esté derritiendo el glaciar. Cuanto más rápido sea el flujo, más agua y hielo se perderá del glaciar.

"Se puede pensar en la capa de hielo de Groenlandia como un lago realmente grande que tiene cientos de esas pequeñas corrientes de salida que actúan como cintas transportadoras para mover el hielo desde el centro de la capa de hielo, donde se agrega por la precipitación, hasta los bordes, "investigadora del estudio Twila Moon, una estudiante graduada de la Universidad de Washington, dijo a WordsSideKick.com. [Hielo que fluye: Fotos de glaciares de Groenlandia]

Grandes glaciares

En parte debido a que el gran Jakobshavn Isbrae se mueve tan rápido, es difícil distinguir el hielo del glaciar (derecho y superior) de los muchos icebergs que ha penetrado (centro delantero) en el fiordo.

En parte debido a que el gran Jakobshavn Isbrae se mueve tan rápido, es difícil distinguir el hielo del glaciar (derecho y superior) de los muchos icebergs que ha penetrado (centro delantero) en el fiordo.

Crédito: Ian Joughin y Ciencia / AAAS

Los investigadores analizaron imágenes satelitales de los glaciares de Groenlandia tomadas entre 2000 y 2010. Estas imágenes anuales se sometieron a un programa de computadora para detectar qué tan rápido se está moviendo el hielo. En general, el flujo glacial se ha acelerado en un 30 por ciento durante los 10 años, dijo Moon.

Para tener una mejor idea de la dinámica del glaciar, los investigadores observaron los más de 200 glaciares de la zona individualmente. Algunos de estos glaciares terminan en tierra, otros caen al mar y el resto gradualmente extiende sus capas de hielo al agua, creando una plataforma de hielo.

Los investigadores vieron que el tipo de glaciar tiene un gran impacto en la rapidez con que fluye. Las capas de hielo que terminan la tierra pueden moverse de 30 a 325 pies (9 a 99 metros) por año, mientras que los glaciares que terminan en plataformas de hielo se mueven mucho más rápido, de 1,000 a más de 5,000 pies (305 a 1,600 m) por año.

Los glaciares que caen al mar fluyen más rápido, dijo Moon, hasta 7 millas (11 kilómetros) por año y su velocidad se está acelerando. "Las áreas donde la capa de hielo pierde más hielo también son las áreas en las que estamos viendo los cambios más grandes", dijo Moon.

Dónde y por qué

Este glaciar de salida relativamente pequeño es solo uno de cientos (hay muchos más grandes) que mueven el hielo desde el interior de la capa de hielo de Groenlandia hacia el océano.

Este glaciar de salida relativamente pequeño es solo uno de cientos (hay muchos más grandes) que mueven el hielo desde el interior de la capa de hielo de Groenlandia hacia el océano.

Crédito: Ian Joughin y Ciencia / AAAS

El flujo de hielo depende de la ubicación del glaciar y, por lo tanto, del clima local. La mayoría de los glaciares de alta velocidad se encuentran en el noroeste y sureste de Groenlandia, y estos también son los glaciares que desembocan en los océanos. [Imágenes del paisaje dramático de Groenlandia]

Groenlandia es "un área tan vasta que los sistemas de precipitación y temperatura que vemos en el norte pueden ser bastante diferentes de otras áreas. No ve el mismo tipo de cambios de temperatura en el verano", dijo Moon. "Hay factores locales importantes que contribuyen a cuándo y cuánto cambia la velocidad del glaciar".

No hay razón para pensar, a partir de los nuevos datos, que los glaciares no continuarán ganando velocidad. El resultado sería una cantidad cada vez mayor de hielo y agua que se agrega al nivel del mar. Los científicos ven algunas buenas noticias: este flujo promedio es en realidad más lento de lo que sugerían las estimaciones anteriores, lo que significa que los modelos de aumento del nivel del mar y el clima deben ser modificados.

"Mucho del impulso detrás de la capa de hielo actual de Groenlandia y los estudios de la Antártida es preguntar: '¿Qué aumento del nivel del mar podemos esperar?'", Dijo Moon. "Ambas áreas contienen vastas cantidades de hielo y el potencial de elevaciones muy grandes del nivel del mar. Necesitamos entender qué está sucediendo en ellas para ver qué escenario potencial se realizará".

El estudio se publicará mañana (4 de mayo) en la revista Science.

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