El Gas De Efecto Invernadero Alcanzará El Nivel Más Alto En 3 Millones De Años

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La cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera pronto se romperá 400 partes por millón, niveles no mantenidos desde el plioceno.

La proporción de dióxido de carbono en la atmósfera está programada para romper 400 partes por millón este mes, niveles no vistos en 3 millones de años, según uno de los mejores registros de clima disponibles.

La curva de Keeling, un registro diario de dióxido de carbono atmosférico, se ha estado ejecutando continuamente desde marzo de 1958, cuando se instaló un monitor de dióxido de carbono en el volcán Mauna Loa en Hawai. En su primer día, el observatorio midió una concentración de dióxido de carbono de 313 partes por millón (ppm). Ese número significa que había 313 moléculas de dióxido de carbono en el aire por cada millón de moléculas de aire.

El número continuó subiendo hasta mayo de 1958 y luego comenzó a disminuir lentamente, alcanzando un mínimo en octubre de ese año. Este patrón máximo-mínimo, repetido estacionalmente, revela cómo los árboles retiran el dióxido de carbono del aire en verano para crecer y luego lo liberan a través de las hojas y la madera muertas y en descomposición en el invierno.

Arrastramiento hacia arriba

Pero los humanos también liberan dióxido de carbono en el aire al quemar combustibles fósiles. Esta actividad ha provocado que la curva de Keeling crezca cada vez más desde 1958: los mínimos son cada vez más altos, al igual que los máximos. [La realidad del cambio climático: 10 mitos reventados]

Debido a que el dióxido de carbono normalmente alcanza su punto máximo en mayo, los investigadores esperan que la curva de Keeling rompa un hito de 400 ppm este año. (Si no, el número casi seguro será alcanzado en mayo de 2014). A partir del 1 de mayo de este año, los datos del último día estaban disponibles, el observatorio de Mauna Loa registró 399.39 ppm de dióxido de carbono en el aire.

La curva de Keeling muestra que los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera están aumentando y a un ritmo más rápido cada año.

La curva de Keeling muestra que los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera están aumentando y a un ritmo más rápido cada año.

Crédito: Scripps Institution of Oceanography

No habrá un gran cambio en la atmósfera o el clima una vez que el dióxido de carbono alcance los 400 ppm, pero el hito tiene un significado simbólico, dijo Michael Mann, un científico del clima en la Universidad Estatal de Pennsylvania.

"Es un recordatorio de cuán descontrolado es realmente este peligroso experimento que estamos jugando con el planeta", dijo Mann a WordsSideKick.com.

Lo que significa 400 ppm

En los 1,000 años que ocurrieron antes de la Revolución Industrial del siglo XVIII, el dióxido de carbono atmosférico se mantuvo estable en alrededor de 270 a 280 partes por millón.

Los científicos creen que el período más reciente para alcanzar las 400 ppm fue la época del Plioceno, hace entre 5 y 3 millones de años, según el Instituto Scripps de Oceanografía, que realiza un seguimiento de la curva de Keeling.

En aquel entonces, era un mundo diferente. Las temperaturas medias globales durante el período fueron entre 5.4 y 7.2 grados Fahrenheit (3 a 4 grados Celsius) más altas que hoy, y el nivel del mar fue de 131 pies (40 metros) más alto en algunos lugares. Incluso las regiones menos afectadas vieron los niveles del mar 16 pies (5 metros) más altos que los de hoy.

Una gran diferencia entre entonces y ahora, sin embargo, es la velocidad a la que el dióxido de carbono está aumentando hoy. Típicamente, en los últimos 40 a 50 años, la curva de Keeling muestra aumentos de 2 a 2.5 ppm al año, dijo Mann. De acuerdo con Scripps, en las décadas de 1950 y 1960, el dióxido de carbono aumentó en menos de 1 ppm cada año.

"Vamos por más de 450 ppm en cuestión de décadas si no controlamos nuestras emisiones de combustibles fósiles muy pronto", dijo Mann.

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Suplemento De Vídeo: Los niveles de CO2 en la atmósfera alcanzan un máximo histórico en 5 millones de años.




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