Un Estudio Encuentra Que Los Techos Verdes Frenan El Calentamiento Global

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Los techos verdes pueden esponjar el dióxido de carbono.

Nota del editor: Esta serie ocasional analiza ideas poderosas, algunas existentes y otras futuristas, para alimentar y electrificar la vida moderna.

Los tejados cubiertos con plantas, lógicamente llamados "techos verdes", podrían ayudar a combatir el calentamiento global, ahora sugieren los científicos.

Los techos verdes se están volviendo más populares en las ciudades, ya que la cantidad de techos verdes se incrementó en más del 35 por ciento de 2007 a 2008 en los Estados Unidos, lo que representa más de 3.1 millones de pies cuadrados instalados el año pasado. En Alemania, ampliamente considerado como el líder en techos verdes, alrededor del 12 por ciento de todos los techos planos son verdes, y la industria alemana de techos verdes crece entre un 10 y un 15 por ciento anual.

"En Stuttgart, Alemania, el 25 por ciento de todos los techos son verdes. Es normal. Creo que podemos llegar a ese nivel aquí", dijo el investigador Brad Rowe de la Universidad Estatal de Michigan, un científico ambientalista de East Lansing. "Es posible elegir plantas donde no es necesario regarlas si estás en un lugar como Arizona, si tienes las especies de cactus adecuadas, por ejemplo".

Estos techos pueden reducir los costos de calefacción y aire acondicionado, y las simulaciones del Departamento de Energía proyectan que pueden llevar a una reducción de aproximadamente el 10 por ciento en el consumo de gas natural y una caída del 2 por ciento en el uso de electricidad para un edificio típico. Además, los techos verdes duran de dos a tres veces más que los techos estándar porque están protegidos contra la radiación ultravioleta y las fluctuaciones extremas de temperatura que hacen que las membranas del techo se deterioren. También retienen y detienen las aguas pluviales, que de otro modo podrían exacerbar las inundaciones y la erosión.

"También pueden traer aves y mariposas, ayudar a mejorar la biodiversidad", dijo Rowe. "Y también hay estética, ¿y cómo le das un valor en dólares a eso?"

Además de absorber la contaminación y el ruido, las plantas en los techos verdes naturalmente absorben el dióxido de carbono, el principal gas de efecto invernadero detrás del calentamiento global. Sin embargo, nadie había medido el impacto potencial de los techos verdes en los niveles de dióxido de carbono hasta ahora.

Los científicos de la Universidad Estatal de Michigan midieron los niveles de carbono en muestras de plantas y suelos recogidas de 13 techos verdes en Michigan y Maryland durante un período de dos años.

Los investigadores descubrieron que reemplazar los materiales para techos tradicionales con techos verdes en un área urbana del tamaño de Detroit, con una población de aproximadamente un millón, capturaría más de 55,000 toneladas de carbono. Eso es aproximadamente similar a la eliminación de un año de dióxido de carbono emitido por 10,000 SUV y camiones de tamaño mediano.

Los desafíos que enfrentan ahora los techos verdes en los Estados Unidos se encuentran en el ámbito de las políticas y los costos.

"El gobierno no debe obligarlos necesariamente, pero puede proporcionar incentivos para ellos, tal como lo hacen en Alemania y en otros lugares", dijo Rowe a WordsSideKick.com. "Y los techos verdes son más caros, pero solo inicialmente. Con el tiempo, son más baratos una vez que se consideran sus beneficios en cuanto a energía. Se requieren de 11 a 14 años para alcanzar el punto de equilibrio".

Los científicos tienen previsto detallar sus hallazgos en la edición del 1 de octubre de la revista Environmental Science & Technology.

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