Ladrillos 'Verdes' Hechos De Nubes De Humo De Carbón

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Los ladrillos hechos de ceniza de carbón reciclado podrían ahorrar dinero y energía.

Podría haber un lado positivo a las nubes de humo de carbón. Una nueva investigación ha demostrado que los ladrillos hechos de las cenizas de los incendios de carbón son sólidos tanto desde el punto de vista estructural como ambiental. Su bajo precio podría convertirlos en una opción verde fácil.

Los operadores de las centrales eléctricas que queman carbón están obligados a eliminar los escombros flotantes pequeños, llamados cenizas volantes, de su escape de la chimenea. Las plantas estadounidenses recolectan alrededor de 70 millones de toneladas de cenizas volantes, de las cuales un tercio se recicla en lechos de carreteras y materiales de construcción.

Pero en el pasado, los ladrillos hechos de cenizas volantes no han soportado la congelación y descongelación como los ladrillos de arcilla normales.

"El ladrillo de ceniza volante no se pudo usar antes de que se resolviera este problema", dijo Henry Liu, presidente de Freight Pipeline Company.

En 2004, la compañía de Liu logró fabricar ladrillos de ceniza volante resistentes a la congelación y descongelación. Y más recientemente, mostraron que el mercurio tóxico contenido en las cenizas volantes no se escapa, como algunas personas temían que pudiera.

Esto significa que los ladrillos de ceniza volante podrían reemplazar a los ladrillos de arcilla, que requieren 10 veces más energía para producirse, dijo Liu a WordsSideKick.com.

Donde hay humo

La quema de carbón libera gases de efecto invernadero, así como varios contaminantes, incluyendo cenizas volantes, que se sabe que causan enfermedades respiratorias. Las plantas de energía evitan que una gran cantidad de ceniza vuele llegue a la atmósfera, pero luego tienen que deshacerse de ella.

"Las cenizas de carbón son uno de los flujos de residuos sólidos más grandes en los Estados Unidos y en el mundo", dijo Roxanne Smith, portavoz de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA).

En lugar de enterrar las cenizas volantes, muchos países lo reutilizan, especialmente en concreto donde puede reemplazar la resistencia de unión del cemento.

En India, algunos ladrillos están hechos con cenizas volantes, pero su durabilidad es cuestionable, dijo Liu.

"Dado que una gran área de la India nunca se congela en invierno, la resistencia a la congelación y descongelación no es importante allí", explicó.

Solo mezcla y sirve

Pero el invierno se congela en muchas partes de los EE. UU., Por lo que Liu ideó una forma de hacer ladrillos más resistentes. El proceso patentado consiste en aplicar presión a una mezcla especial de cenizas volantes en la que quedan atrapadas millones de pequeñas burbujas de aire.

Lo sorprendente es que los ladrillos se fabrican a temperatura ambiente, mientras que los ladrillos de arcilla normales tienen que ser cocidos en hornos Fahrenheit de 2,000 grados.

La baja temperatura significa que se requiere menos energía, lo que ayuda a explicar por qué los ladrillos de cenizas volantes cuestan un 20 por ciento menos que los de arcilla.

Liu estima que 18 millones de toneladas de cenizas volantes podrían suministrar aproximadamente los 9 mil millones de ladrillos que los Estados Unidos atraviesan cada año.

No tóxico

Ha habido preocupaciones sobre las cantidades de metales pesados, como el mercurio, en las cenizas volantes y si esto podría causar problemas de salud.

Sorprendentemente, el grupo de Liu descubrió que sus ladrillos absorbían el mercurio del aire, en lugar de expulsarlo. Presentaron sus resultados en la Conferencia Mundial de Cenizas de Carbón de 2007 a principios de mayo.

Otros estudios han encontrado que las cenizas de carbón recicladas representan "riesgos insignificantes para la salud humana o el medio ambiente", dijo Smith. Por lo tanto, la EPA recomienda reutilizar las cenizas volantes.

Pero esto no legitima quemar carbón en la mente de Liu.

"No soy un defensor de las centrales eléctricas de carbón", dijo. Pero mientras sean una realidad, "debemos minimizar el daño al medio ambiente causado por tales plantas".

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