Los Misterios Más Grandes De Neptuno

{h1}

Neptuno está a casi 3 mil millones de millas de distancia, lo que dificulta su estudio, pero está lleno de misterios.

Cada semana, Life's Little Mysteries presenta The Greatest Mysteries of the Cosmos, que comienza con las cosas más geniales de nuestro sistema solar.

En 1846, cuando los astrónomos europeos se peleaban por lo que llamarían un octavo planeta recién descubierto, finalmente se establecieron en Neptuno, después del dios romano del mar. El nombre resultó ser acertado, ya que Neptune, como sabemos con mucho mejor detalle, tiene un color azul oceánico profundo, con motas blancas y azules más profundos que tocan sus nubes.

Junto con Urano, los astrónomos clasifican a Neptuno como un "gigante de hielo", un mundo grande, cuatro veces el diámetro de la Tierra, con una atmósfera gruesa de hidrógeno y helio, junto con algo de agua, amoníaco y otras sustancias.

Si Urano parece estar muy lejos, a 1,76 billones de millas del sol, Neptuno está a otro billón de millas, unas 30 veces más lejos del Sol que la Tierra. Estudiar a Neptuno es, como uno podría imaginar, muy difícil. [¿Qué tan lejos está del borde del sistema solar? ]

"Neptuno está al límite de nuestra capacidad de detección con telescopios terrestres y también [el] Hubble [Telescopio Espacial]", dijo Heidi Hammel, vicepresidente ejecutivo de la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía (AURA), un organización sin fines de lucro con sede en Washington, DC

La única mirada de cerca que hemos tenido de Neptune regresó en 1989, cortesía de un vuelo de la Voyager 2. La investigación de la nave espacial sacó a la luz muchos misterios perdurables, que incluyen:

Un ambiente hiperactivo.

Los astrónomos esperaban que Neptuno se viera más bien aburrido, un mundo sin intemperie y sin rasgos, en un congelamiento. En cambio, la Voyager reveló una atmósfera turbulenta con ondulaciones de nubes más ligeras y tormentas furiosas, incluida una llamada Gran Mancha Oscura. Sorprendentemente, los vientos más rápidos jamás registrados en el torbellino del sistema solar en Neptuno, hasta 1.300 millas (unos 2.100 kilómetros) por hora.

Conducir esta actividad meteorológica parece ser el calor interno de Neptuno, que posiblemente mide más calor que Urano. "A medida que se aleja del sol, Júpiter, Saturno y Urano son cada uno más fríos en su atmósfera superior", dijo Hammel. "Pero cuando llegas a Neptuno, es tan cálido como Urano". (Hablando relativamente, por supuesto, ambos planetas se enfrían en el rango de -355 grados Fahrenheit (-215 grados Celsius).) [¿Qué tan caliente es el infierno? ]

Las fuentes de calor planetarias típicas, incluyendo el calor interno sobrante de la formación y la descomposición de los elementos radiactivos, podrían explicar la temperatura de Neptuno. Tal vez Neptuno es normal y Urano es el bicho raro. "Podría ser que Urano esté inusualmente frío", dijo Hammel.

Anillos grumosos

Neptuno, al igual que su planeta gigante, hermanos de Júpiter, Saturno y Urano, tiene un sistema de anillos. Pero en lugar de estructuras hula hoop distintas, los anillos de Neptuno son desconcertantes, con trozos de material que forman arcos en el anillo exterior. "Estos grupos son lugares donde una gran cantidad de partículas de anillos están pegadas", dijo Hammel.

Las influencias gravitacionales de las lunas pequeñas pueden causar el engrosamiento regular de los anillos. Pero las observaciones de Hammel y sus colegas en los últimos años muestran que este mecanismo parece demasiado ordenado. "Las ubicaciones de los arcos entre sí han cambiado de maneras que realmente no entendemos", dijo Hammel a Life's Little Mysteries.

Campo magnético descentrado

Cuando la Voyager 2 detectó un extraño campo magnético en Urano, los científicos pensaron que cualquier colisión que hubiera golpeado a ese planeta en su lado había mezclado de manera similar la producción de su campo magnético. Sin embargo, cuando la Voyager 2 midió el campo de Neptuno, también se originó en una región alejada del corazón del mundo, y tampoco se alineó con la rotación planetaria como lo hacen otros campos magnéticos descritos.

"Nadie esperaba que estos campos magnéticos se desviaran del centro del planeta y se inclinaran en estos ángulos locos", dijo Hammel.

La mejor teoría, dijo Hammel, es que el campo magnético no se genera en el núcleo de Neptuno como en la Tierra, Júpiter y otros planetas. Más bien, el campo emana de una capa eléctricamente conductora entre el núcleo y la superficie, un "manto de agua salobre", especuló Hammel, bajo una presión extrema y diferente a cualquier agua aquí en la Tierra.

Boggler de bonificación: ¿Una luna cautelosa y capturada?

De las 13 lunas de Neptuno, Tritón es, con mucho, la más grande y la única lo suficientemente masiva como para ser esferoidal. Extrañamente, Tritón tiene una órbita "retrógrada", que gira en la dirección opuesta al planeta y otras lunas. Además, la órbita está en un ángulo y no en el plano alrededor del ecuador como los satélites típicos.

Estos rasgos sugieren que Tritón no se formó alrededor de Neptuno. En cambio, la gravedad del planeta probablemente capturó al Tritón, un cuerpo helado y rocoso del Cinturón de Kuiper, una banda de cuerpos que incluye a Plutón más allá del reino de Neptuno. "La teoría principal es esta hipótesis de captura", dijo Candice Hansen, científica senior del Instituto de Ciencia Planetaria en Tucson, Arizona.

Cuando la Voyager 2 pasó por delante de Neptuno, Hansen estuvo presente para ver las primeras imágenes, incluidas las de Triton, que resultaron en su superficie con erupciones parecidas a géiseres. "Nos sorprendió ver esas plumas activas", dijo Hansen a los Pequeños Misterios de la Vida.

Lo que alimenta esas plumas no es el único misterio de Triton. Su superficie joven no está tan martillada por los cráteres como se podría esperar, lo que apunta a una actividad geológica que borró los cráteres tempranos. Triton también tiene un terreno intrigante y único texturizado como un melón.

  • ¿Cuánto pesaría usted en Neptuno?
  • ¿Llegará Neptuno a Plutón?
  • Una guía de campo para planetas alienígenas

Sigue los pequeños misterios de la vida en Twitter @llmysteries, luego únete a nosotros en Facebook.


Suplemento De Vídeo: Misterios y Anomalías de Neptuno, el planeta de los huracanes brutales.




ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com