Cuanto Mayor Sea Tu Miedo, Mayor Será La Araña

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Su miedo a algo puede hacer que parezca más grande de lo que es, los psicólogos han demostrado, más recientemente con arañas. Según un estudio, cuanto más temía una persona las arañas, más sobreestimaban su tamaño.

El miedo puede distorsionar nuestras percepciones, indica la investigación psicológica, y las arañas espeluznantes no son diferentes. Las personas que temen que las arañas vean a los arácnidos como más grandes de lo que realmente son, según han demostrado experimentos recientes.

Los investigadores pidieron a las personas que se habían sometido a una terapia que trataran su miedo a las arañas para dibujar una línea que representara la longitud de una tarántula que acababan de encontrar en un laboratorio.

"En promedio, los más temerosos dibujaban líneas un 50 por ciento más que los menos temerosos", dijo Michael Vasey, investigador principal del estudio y profesor de psicología en la Universidad Estatal de Ohio. "Hemos visto a los participantes dibujar líneas que son al menos tres veces más largas que la araña real". [¿Qué te asusta? (Infografía)]

Después de someterse a una terapia de exposición, en la que las personas se enfrentan a algo que temen, en este caso, a las arañas, a 57 personas con fobia a las arañas se les encomendó la tarea de acercarse a una araña en un acuario y luego usar una sonda de 4 pulgadas (10,2 centímetros) para empujarla. alrededor del tanque. Repitieron este encuentro en cinco ocasiones con diferentes especies de arañas durante ocho semanas.

Durante la tarea, los aracnófobos clasificaron periódicamente la angustia que estaban experimentando en una escala de cero a 100, sin que la angustia fuera cero. Después, la araña se cubrió y los participantes llenaron cuestionarios y dibujaron una línea en una tarjeta de índice para representar la longitud de la araña, desde la punta de las patas delanteras hasta la punta de las posteriores, que acababan de encontrar.

Debido a que las tarántulas se cubrieron mientras los participantes dibujaban, los resultados de este estudio, que apareció en la edición de enero del Journal of Anxiety Disorders, dejaron una pregunta importante sin resolver: los resultados se debieron a una distorsión de la percepción visual del aracnófobo de la ¿Araña o su memoria de esa araña?

Para aclarar, en experimentos más recientes, Vasey y sus colegas pidieron a los participantes que dibujen la longitud de la araña mientras la observan. Esto no cambió sus resultados, lo que indica que su memoria visual estaba siendo afectada.

"Hay cierta variabilidad, pero entre los individuos que más temen a las arañas hemos visto algunas sobreestimaciones bastante radicales", dijo Vasey.

Los investigadores ya sospechaban una conexión entre el miedo y la percepción visual alterada; por ejemplo, investigaciones anteriores han demostrado que las personas con miedo a las alturas tienden a sobreestimar la distancia que se encuentra debajo de ellas cuando miran hacia abajo desde un balcón. Pero este nuevo trabajo deja claro que el fenómeno se extiende a la aracnofobia y probablemente a otras fobias animales.

La distorsión puede servir a un propósito, de acuerdo con Vasey. Después de una falla cercana con una serpiente venenosa o con un autobús, ver si es más grande o más amenazante podría ayudarlo a aprender a ser más cauteloso. Sin embargo, el mismo sesgo podría llegar a ser perjudicial. Por ejemplo, si tu miedo te lleva a sobreestimar el tamaño de algo que no es muy peligroso o si el sesgo se convierte en auto-reforzamiento, según Vasey.

"Si una araña parece 4 pulgadas (10.2 centímetros) en lugar de 1.5 pulgadas (3.8 centímetros), es posible que tengas más miedo. Y mientras más miedo tienes, eso podría contribuir a una percepción aún más sesgada", dijo..

Identificar las cosas que mantienen las fobias o las agravan puede usarse para ayudar a tratar estos problemas, dijo.

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Suplemento De Vídeo: La Tarántula Goliath, la Gigante entre las Arañas.




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