Gran Garganta De Tiburones Blancos En La Grasa De Ballena Muerta

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Los grandes tiburones blancos se dan un festín con los cadáveres de ballenas, que son importantes recursos alimenticios para los depredadores normalmente solitarios.

Un gran estudio halla que los grandes tiburones blancos se dan un festín con las ballenas muertas, que son importantes recursos alimenticios para los depredadores que normalmente suelen estar solos.

Los investigadores encontraron durante los viajes de observación en el 2000-2010, atraídos por partículas de productos químicos de la carne en descomposición, grandes tiburones blancos de hasta 16 pies (5 metros) de largo reunidos en cadáveres flotantes cerca de la Isla de las Focas de Sudáfrica. Estos tiburones gigantes rara vez aparecen cerca de la costa, pero pueden cruzar cerca, esperando saltar sobre ballenas muertas o moribundas, dijeron los investigadores.

"Estos enormes tiburones llegan bastante rápido, en menos de 24 horas" tras la llegada de una ballena muerta, dijo el coautor del estudio Neil Hammerschlag, ecólogo marino de la Universidad de Miami. "Suponemos que estos animales están cruzando la costa para aprovechar este tipo de situaciones".

Las fiestas comunales atrajeron a hasta 40 grandes tiburones blancos a lo largo del día, con hasta cinco comidas a la vez, informaron los autores en la edición del 9 de abril de la revista PLOS ONE. No hubo peleas, incluso cuando un tiburón mordió accidentalmente a otro en la cabeza, dejando atrás dos dientes, dijo Hammerschlag. Sin embargo, existía un orden jerárquico definido.

"Los tiburones más grandes entraron directamente, apuntando a áreas de mayor contenido de grasa, mientras que los tiburones más pequeños se alimentaron de áreas con menos grasa o se mantuvieron a distancia de la ballena, en su mayoría recogiendo trozos de grasa que se alejaron del cadáver", dijo Chris, autor principal del estudio. Fallows of Apex Shark Expeditions dijo en un comunicado.

Orden jerárquico

Los grandes blancos aparentemente sabían cómo encontrar la carne de ballena más selecta. Un tiburón mordisqueaba su camino por un cadáver, "como comer maíz en la mazorca", dijo Hammerschlag. Varias veces, los investigadores observaron a los tiburones tragar grasa y vomitarla de nuevo, luego inmediatamente arrancaron otra pieza, aparentemente buscando los mejores trozos. Un tiburón también eliminó y se comió al feto a corto plazo de una ballena de Bryde. [Ver un video de las fiestas de tiburones]

Eventualmente, los tiburones comieron tanto que no pudieron abrir sus mandíbulas lo suficiente para dar otro mordisco, aunque el estudio encontró que seguían golpeando sus cabezas contra la ballena.

Si bien el avistamiento de tiburones en las canales de ballenas se ha visto antes, el nuevo estudio enfatiza el importante papel que desempeñan las canales de ballenas como alimento alto en calorías para los grandes tiburones blancos maduros, dijeron los investigadores.

"El barrido es un componente realmente importante de la ecología de forrajeo de los depredadores", dijo Hammerschlag.

Cómo haciendo?

¿Y un frenesí de alimentación con sangre, tripas y losas de ballena muerta no es el lugar perfecto para una cita? El estudio sugiere que el ambiente amable creado por la abundante comida podría ser el ambiente perfecto para el apareamiento de los tiburones.

Un gran tiburón blanco eliminando la grasa alrededor de la mandíbula de un cadáver de ballena franca austral.

Un gran tiburón blanco eliminando la grasa alrededor de la mandíbula de un cadáver de ballena franca austral.

Crédito: Chris Fallows, Apex Expeditions.

El frenesí por la alimentación también podría tener un efecto de cascada en la vida marina local: si los tiburones se llenan de grasa de ballena, comen menos focas, lo que, a su vez, comienza a comer más de sus alimentos favoritos, como los erizos de mar, dijeron los investigadores. Y después de que los grandes tiburones blancos despojen la grasa de la ballena, la carcasa se hunde en el fondo marino, donde una gran cantidad de especies remata la carne restante.

"Los depredadores de Apex desempeñan un papel importante en los ecosistemas, y este es otro ejemplo", dijo Hammerschlag. "Los grandes tiburones [blancos] son ​​una especie de preocupación para la conservación a nivel mundial, y esto nos ayudará a comprender más sobre su dinámica de la red alimentaria".

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