Gran Inundación De Melaza De 1919: Por Qué Este Diluvio De Goo Fue Tan Mortal

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Una marea burbujeante de melaza que envió una gran ola de goo por las calles de boston en 1919, y ahora los científicos han descubierto por qué era tan mortal.

Una marea burbujeante de melaza que envió una gran ola de goo por las calles de Boston en 1919, atrapando todo, desde caballos hasta humanos en sus manos pegajosas, matando a 21 personas, hiriendo a 150 más y arrasando edificios a su paso. Ahora, los científicos han descubierto por qué el diluvio del edulcorante viscoso era tan mortal.

Las temperaturas frías pueden haber causado que la melaza derramada fluya más lentamente, lo que complica los intentos de rescatar a las víctimas y comenzar la recuperación y limpieza, informan los investigadores en un nuevo estudio.

El 15 de enero de 1919, poco después de las 12:40 p.m. hora local, un tanque de almacenamiento gigante de 50 pies (15 metros) de altura y 90 pies (27 m) de ancho en el litoral de Boston en el Purity Distilling Co. colapsó en el atestado North End de la ciudad, según los periódicos de la época. Lanzó más de 2.3 millones de galones (8.7 millones de litros) de melaza. [Los 10 derrames más extraños en la naturaleza]

La ola de la inundación, que alcanzó unos 25 pies (7,6 m) de altura, rezumó a más de 50 pies por segundo (15 m / s), dijeron los investigadores del nuevo estudio. Tomó solo unos minutos para que la melaza, un endulzante estándar en ese momento, se tragara el área de la calle comercial de Boston.

Según un informe de The Boston Post de 1919, "Melaza, hasta la cintura, cubría la calle y se arremolinaba y burbujeaba sobre los restos... Aquí y allá había una forma... No era posible decir si era un animal o un ser humano. Solo una agitación, una sacudida en la masa pegajosa, mostró dónde estaba la vida... Los caballos murieron como tantas moscas en un papel pegajoso. Cuanto más luchaban, más profundamente en el lío estaban atrapados. Los seres humanos... hombres y mujeres... sufrieron lo mismo ".

Como fluye la melaza

Los científicos comenzaron a investigar la ciencia de este desastre este año, luego de que los estudiantes universitarios produjeran un video sobre la inundación en mayo. "Para recopilar detalles relevantes sobre la inundación y sus consecuencias, he leído cientos de páginas de relatos históricos y artículos de periódicos contemporáneos, he estudiado mapas centenarios de edificios en la zona e incluso he llamado al Servicio Nacional de Meteorología para solicitar datos meteorológicos históricos. ", dijo en un comunicado la autora principal del estudio, Nicole Sharp, ingeniera aeroespacial con sede en Denver y dinámica dinámica.

Los científicos también investigaron las propiedades de la melaza de blackstrap, centrándose en cómo la temperatura afectaba su velocidad de flujo. "El objetivo es tomar nuestro conocimiento y comprensión de los flujos de distribución altamente viscosos y aplicarlos a la inundación de melaza de Boston", dijo Sharp en el comunicado. [La misteriosa física de 7 cosas cotidianas]

Los investigadores encontraron que en el momento del colapso, la temperatura del aire habría sido de alrededor de 41 grados Fahrenheit (5 grados Celsius). La melaza, sin embargo, había llegado del Caribe para rematar el tanque solo dos días antes de la inundación, y probablemente fue de 50 a 68 grados F (10 a 20 grados C) cuando fue entregada por primera vez. Las temperaturas invernales de Boston habrían enfriado la melaza, pero aún así habría sido un poco más cálido que el aire circundante, dijo Sharp.

Una vez que el tanque se derrumbó, la melaza comenzó a fluir rápidamente por la costa. Los científicos descubrieron que la temperatura podría influir en gran medida en la viscosidad de la melaza o en el grado en que se resiste a fluir.

"Las temperaturas bajaron justo por debajo de la noche después del accidente", dijo Sharp a WordsSideKick.com. "Según nuestros datos, es posible que la viscosidad de las melazas haya aumentado en un factor de cuatro o más debido a la caída de la temperatura. Eso no suena como una gran diferencia, pero la alta viscosidad de las melazas fue un factor importante para trabajo de rescate ".

Por ejemplo, "un grupo de hombres quedaron atrapados en una estación de bomberos cercana cuando las melazas derribaron el edificio y causaron que el piso superior colapsara sobre ellos", dijo Sharp. "Llegar a ellos tomó horas, y uno de los hombres, George Layhe, se agotó tanto luchando contra la melaza hora tras hora, que finalmente se ahogó cuando ya no pudo levantar la cabeza".

Falla del tanque

El tanque tuvo su parte de problemas incluso antes del desastre.

"El tanque de melaza se construyó originalmente en diciembre de 1915 bajo la dirección de un gerente, Arthur Jell, sin antecedentes técnicos", dijo Sharp. "El tanque se filtró a lo largo de su corta vida útil, y la respuesta de la administración de United States Industrial Alcohol a los comentarios y quejas sobre la fuga fue pintar el tanque de manera marrón para que las fugas fueran menos perceptibles". (El alcohol industrial de los Estados Unidos era la empresa matriz de la compañía Pilling Distilling)

"Como ingeniero, una de las cosas que me llamó la atención sobre todo el asunto fue la falta de ética profesional", dijo Sharp. "Los ingenieros tenemos la obligación profesional y moral de asegurarnos de que lo que diseñamos y construimos es seguro. Las vidas y los medios de vida de las personas están en riesgo si fallamos. sobre la integridad defectuosa de una estructura se ignoran ".

Sharp espera descubrir qué estaba pasando en el tanque antes de que se derrumbara. "Dos días antes de la ruptura, la melaza caliente fue bombeada en el fondo de un tanque de melaza fría", dijo."Las cuentas históricas dicen que las paredes del tanque" gimieron "después de tales entregas, presumiblemente debido a la mezcla entre las melazas calientes y frías. Ese es un problema que me gustaría simular usando la dinámica de fluidos computacional, tanto para tratar de abordar el retumbar descrito "Para tener una idea más clara de qué temperatura podrían haber tenido las melazas en el momento del desastre".

La física de la inundación de melaza de Boston es relevante para otros accidentes que afectan al público, incluidos los derrames industriales o la ruptura de diques. Sin embargo, el objetivo principal de este trabajo es la educación.

"En última instancia, espero que al arrojar algo de luz sobre la física de un evento histórico fascinante y surrealista, nuestro trabajo pueda inspirar una mayor apreciación de la dinámica fluida entre nuestros estudiantes y el público", dijo Sharp.

Sharp y sus colegas Jordan Kennedy y Shmuel Rubinstein, ambos en la Universidad de Harvard, detallaron sus hallazgos hoy (21 de noviembre) en la reunión anual de la División de Dinámica de Fluidos de la American Physical Society en Portland, Oregón.

Nota del editor: Este artículo fue actualizado para corregir la temperatura de la melaza cuando ocurrió el desastre.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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