Great Dane To Chihuahua: ¿Cómo Sabemos Que Los Perros Son De La Misma Especie?

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Los perros son un grupo tan diverso. ¿cómo en la tierra sabemos que todos son parte de la misma especie?

Si los extraterrestres visitaran la Tierra mañana, ¿se darían cuenta de que los perros, desde el dálmata manchado hasta el gran danés gigante y el pequeño Chihuahua, son la misma especie?

Olvídate de los extraterrestres, dijo Jack Tseng, paleontólogo del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York. Si nosotros no hubiésemos criado perros, incluso a los humanos les sería difícil determinar que un perro de aguas Cavalier King Charles y un perro lobo estén relacionados, dijo.

"Si fueras un biólogo que provenga de una sociedad que nunca haya tenido perros asociados con humanos y miraras a estos perros, inmediatamente pensarías que estas eran especies diferentes", dijo Tseng a WordsSideKick.com. [10 cosas que no sabías sobre perros]

Normalmente, los investigadores confían en la anatomía y la genética para determinar si los animales pertenecen a la misma especie. Pero debido a sus variadas formas y tamaños, la anatomía es relativamente inútil cuando se comparan diferentes razas de perros, dijo. Incluso los dientes de los perros, aunque de estructura similar, tienen tantos tamaños que sería difícil determinar si son de la misma especie, dijo Tseng.

Un arcoiris de cráneos canidos, incluido un cráneo de lobo oscuro de los hoyos de alquitrán de Los Ángeles en un extremo y un cráneo de perro de color claro en el otro.

Un arcoiris de cráneos canidos, incluido un cráneo de lobo oscuro de los hoyos de alquitrán de Los Ángeles en un extremo y un cráneo de perro de color claro en el otro.

Crédito: AMNH D

"Es un buen ejemplo de cuánto puedes modificar el mismo plan genético y tener animales que se ven tan diferentes que aún son la misma especie", dijo.

En cambio, los análisis genéticos nos dicen que todos los perros son de la misma especie, dijo Tseng.

Pero, según esas normas, los perros y los lobos grises (Canis lupus) también son la misma especie, ya que los dos comparten la mayoría de los mismos genes. Todavía hay debate sobre si llamar a los perros. Canis lupus familiaris, sugiriendo que son una subespecie del lobo, o Canis familiaris, una especie distinta del lobo, dijo Tseng.

A pesar de sus genes similares, los dos tienen algunas variantes genéticas diferentes, conocidas como alelos. Por ejemplo, una variante del gen IGF1 está asociada con el tamaño corporal. Una variante de IGF1 está relacionada con el tamaño corporal pequeño en los perros, pero no se encuentra en las poblaciones de lobos, según un estudio de 2010 publicado en la revista BMC Biology.

Los perros vienen en todas las formas y tamaños, incluyendo uno de los perros más antiguos y pequeños, Archaeocyon pavidus, junto a uno de los cánidos más grandes, el tamaño de oso. Epicyon haydeni.

Crédito: AMNH J

Otra pista de que todos los tipos de perros son de la misma especie es que pueden reproducirse entre sí. Técnicamente, diferentes razas de perros pueden tener cachorros juntos, aunque Tseng dijo que "no tiene conocimiento de ejemplos reales en los que las personas hayan intentado cruzar razas de perros que son dramáticamente diferentes en tamaño, imagínese [a] Gran Danés y [a] Chihuahua".

Sin embargo, los perros domésticos también pueden reproducirse con éxito con lobos, un hecho que apoya la idea de clasificar a los perros en la misma especie que los lobos, dijo Tseng.

Aún así, los lobos y los perros tienen diferencias sutiles en su anatomía. Los perros tienen frentes más prominentes y levantadas que los lobos, dijo. Los perros domésticos también tienden a tener caras más cortas y más dientes apretados como resultado de eso, dijo.

"Tienen la misma cantidad de dientes que los lobos, pero hay menos espacio para colocar los dientes", dijo Tseng. "Los dientes a veces se reducen de tamaño, pero a veces también se giran un poco para que quepan más en la boca".

A pesar de estas pequeñas diferencias, los datos genéticos, especialmente el ADN mitocondrial, que se transmite a través de la línea materna, sugieren que todos los perros son de la misma especie y que los lobos también lo son. Pero desde un punto de vista social, los lobos y los perros son extremadamente diferentes.

"Según lo que sabemos sobre ellos como científicos y dueños de mascotas, [los perros] definitivamente se han convertido en algo diferente de los lobos", dijo Tseng.

Sigue a Laura Geggel en Twitter @LauraGeggel. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


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