La Gran Barrera De Coral: Datos, Ubicación Y Animales

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Este extenso arrecife de coral al norte de australia es la estructura natural más grande de la tierra. Miles de especies de animales lo hacen su hogar.

La Gran Barrera de Coral es un mosaico de 2,900 arrecifes individuales frente a la costa de Queensland en el noreste de Australia. El extenso arrecife puede verse desde el espacio y no solo es el sistema de arrecifes de coral más grande del mundo, sino también la estructura más grande en la Tierra hecha por organismos vivos.

¿Dónde está la Gran Barrera de Coral?

La Gran Barrera de Coral se extiende a más de 1,600 millas (2,575 kilómetros), un poco más que la distancia de Boston a Miami. Cubre un área de 133,000 millas cuadradas (344,400 km2), desde el Estrecho de Torres en su punto más al norte hasta la Isla Fraser en el sur. El arrecife incluye la isla de Lady Elliot y las islas más pequeñas de Murray.

Animales de la gran barrera de coral

Un arrecife de coral consiste en pólipos de coral, que son animales de la familia de las medusas, junto con algas llamadas zooxantelas. A cambio de un lugar acogedor y seguro para vivir, las algas proporcionan los bloques de construcción que los pólipos necesitan para sobrevivir y hacer piedra caliza para construir las estructuras de los arrecifes. Las vastas estructuras que resultan hacen más que asombrar a los buceadores. [Imágenes: Corales coloridos de la gran barrera de coral]

La Gran Barrera de Coral soporta una gran variedad de formas de vida. Se han registrado treinta especies de ballenas, delfines y marsopas en la Gran Barrera de Coral, incluida la ballena minke enana, el delfín jorobado del Indo-Pacífico y la ballena jorobada.

Este dugongo es uno de los cuatro seacow, o Sirenios, especies en el mundo. Todos ellos viven en diferentes zonas costeras del océano.

Crédito: Julien Willem

Grandes poblaciones de dugongos, grandes mamíferos marinos que son parientes de los manatíes, hacen su hogar a lo largo del arrecife.

Más de 1,500 especies de peces viven en el arrecife, incluyendo el pez payaso, la lubina roja, el emperador de garganta roja y varias especies de pargos y truchas de coral. Cerca de 5,000 especies de moluscos viven en el arrecife.

Diecisiete especies de serpientes marinas viven en la Gran Barrera de Coral en aguas cálidas de hasta 160 pies (49 metros) de profundidad y son más comunes en el sur que en la sección norte.

Seis especies de tortugas marinas: la tortuga verde, la tortuga laúd, la tortuga carey, la tortuga boba, la tortuga de espalda plana y la tortuga lora, y vienen al arrecife para reproducirse.

Los cocodrilos de agua salada viven en manglares y marismas en la costa cerca del arrecife.

La Gran Barrera de Coral es el hogar de 215 especies de aves (incluyendo 22 especies de aves marinas y 32 especies de aves costeras) que visitan el arrecife o anidan o se refugian en las islas. El águila de mar de vientre blanco y el charrán rosado son avistados con frecuencia.

Las 15 especies de pastos marinos que se encuentran a lo largo del arrecife atraen a los dugongos y tortugas y proporcionan hábitats para los peces. Los tipos más comunes de pastos marinos son Halophila y Halodule.

Los arrecifes son vitales para la supervivencia de varias especies en peligro de extinción, tanto que en 2004, la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Arrecifes (GBRMPA) aumentó la cantidad de zonas altamente protegidas en casi un 30 por ciento.

Cómo se formó el arrecife

La Gran Barrera de Coral tiene unos 500,000 años, pero no siempre se ha visto como lo hace hoy. Los arrecifes en la plataforma continental de Australia han tomado muchas formas, dependiendo del nivel del mar, y la formación actual tiene entre 6.000 y 8.000 años.

Según el Instituto Australiano de Ciencias Marinas y otras investigaciones científicas, el arrecife actual comenzó a formarse durante el Último Máximo Glacial. Este período, que ocurrió desde hace unos 26.500 años hasta hace 19.000 a 20.000 años, marcó el comienzo de importantes cambios ambientales en la región, incluida una drástica caída en los niveles del mar.

La tierra que forma la base de la Gran Barrera de Coral son los restos de los sedimentos de la Gran Cordillera Divisoria, la cadena montañosa más grande de Australia. Hace unos 13,000 años, el nivel del mar era 200 pies (61 metros) más bajo que el nivel actual, y los corales comenzaron a crecer alrededor de las colinas de la llanura costera, que se había convertido en islas continentales. El nivel del mar continuó subiendo durante un período de calentamiento cuando los glaciares se derritieron. La mayoría de las islas continentales estaban sumergidas, y el coral permaneció para formar los arrecifes y cayos (islas arenosas de baja elevación) de hoy.

Variedad de arrecifes

El Área del Patrimonio Mundial de la Gran Barrera de Coral está dividida en 30 bioregiones que consisten en diferentes tipos de arrecifes.

Los arrecifes de Cresentic, en forma de crescentes como su nombre lo indica, son la forma más común de arrecife en el centro del sistema. Estos tipos de arrecifes se encuentran alrededor de la Isla Lizard, al norte del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral y en los Arrecifes de Swain.

Los arrecifes planos conocidos como arrecifes planares se encuentran en las partes norte y sur, cerca de la Península del Cabo York, Princess Charlotte Bay y Cairns.

La parte norte de la Gran Barrera de Coral presenta arrecifes de cinta, que son estrechos y sinuosos, y los arrecifes deltaicos, que, como su nombre lo indica, se parecen a los deltas de los ríos.

Los arrecifes de franja, que se adhieren a la parte continental, son infrecuentes. La mayoría se produce en la parte sur de la Gran Barrera de Coral y está unida a islas altas como las Islas Whitsunday.

Los arrecifes de Lagoonal se encuentran en el sur de la Gran Barrera de Coral, y más al norte, frente a la costa de Princess Charlotte Bay. [Galería de imágenes: Gran barrera de coral a través del tiempo]

Preocupaciones ambientales

Un punto de acceso turístico, aproximadamente 2 millones de personas visitan la Gran Barrera de Coral cada año, según el gobierno australiano.Existe una preocupación generalizada de que un turismo tan intenso pueda dañar los frágiles arrecifes.

La contaminación es otra preocupación, ya que se produjo otro derrame de petróleo en 2010, cuando el barco chino Shen Neng1, que transportaba carbón, encalló en el arrecife y filtró una cinta de petróleo de 1.86 millas de largo (3 km) y destruyó la preciosa coral y la vida marina.

La disminución de la calidad del agua es un factor importante en la contaminación de la Gran Barrera de Coral. Durante las inundaciones tropicales, la escorrentía que contiene fertilizantes y pesticidas se dispensa en las aguas del arrecife y daña su ecosistema delicadamente equilibrado. El problema de la escorrentía se agrava por la pérdida de humedales costeros a lo largo de la costa de Queensland, que actúa como un filtro natural para las toxinas. El área de humedales en la cuenca de la Gran Barrera de Coral ha disminuido en más del 50 por ciento, según el Programa de Protección de los Humedales Costeros de la Gran Barrera de Coral.

- Kim Ann Zimmermann, colaboradora de WordsSideKick.com


Suplemento De Vídeo: La Gran Barrera de Coral - Australia.




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