La Gran Barrera De Coral El Blanqueamiento De Coral Es 'El Peor De Su Historia'

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Blanqueamiento severo en la gran barrera de coral de australia, descrito por los expertos como "el peor evento de blanqueamiento masivo en su historia", suenan alarmas para el futuro de los corales.

Los corales de la Gran Barrera de Coral de Australia están en problemas.

La parte norte del ecosistema de arrecifes de coral más grande del mundo está experimentando "el peor evento de blanqueamiento masivo en su historia", según un comunicado emitido el martes (29 de marzo) por el Australian Research Council.

Las observaciones de más de 500 arrecifes de coral que abarcan 2,485 millas (4,000 kilómetros), documentadas por el Equipo Nacional de Blanqueamiento de Coral (NCBT, por sus siglas en inglés), mostraron que la mayoría de los arrecifes estaban sufriendo un extenso y severo blanqueo.

"Casi sin excepción, todos los arrecifes por los que volamos mostraron niveles consistentemente altos de blanqueamiento, desde la pendiente del arrecife hasta la parte superior del arrecife", dijo Terry Hughes, de NCBT, y dijo que las encuestas son "el viaje de investigación más triste de mi vida". " [Peor blanqueamiento de arrecifes de coral registrado en la Gran Barrera de Coral | Video Aéreo]

La decoloración ocurre cuando los corales están expuestos a tensiones como las aguas más cálidas que el promedio durante períodos prolongados. Los corales responden al estrés expulsando las algas que les proporcionan su color, lo que hace que los corales parezcan haber sido blanqueados. La decoloración puede ser fatal para los corales si el estrés es demasiado intenso, o si continúa por mucho tiempo y las algas no pueden recolonizarlos.

Aparecen los corales

Los corales aparecen "blanqueados" cuando las tensiones, como las elevadas temperaturas del agua, los llevan a expulsar las algas que les prestan su color.

Crédito: Centro de Excelencia ARC para Estudios de Arrecifes de Coral / Terry Hughes

Ecosistema en riesgo

La Gran Barrera de Coral de Australia (GBR) cubre 134,364 millas cuadradas (348,000 kilómetros cuadrados), lo que la hace más grande que la U.K., Suiza y los Países Bajos combinados, según la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral. Reconocido como Área de Patrimonio Mundial en 1981, el arrecife contiene 400 tipos de coral y alberga 1,500 tipos de peces y 4,000 especies de moluscos, así como otras especies marinas como las grandes tortugas verdes y dugongs ("vacas marinas").

Los GBR experimentaron eventos de blanqueamiento en 1998 y en 2002, pero el blanqueamiento masivo actual es mucho más grave, dicen los expertos. Rebecca Albright, una bióloga marina de la Institución Carnegie para la Ciencia en Washington, DC, ha estudiado la GBR desde 2011. Albright le dijo a WordsSideKick.com que el 95 por ciento de los arrecifes del norte de la GBR están mostrando signos de blanqueo extremo, en comparación con el 18 por ciento que experimentaron Blanqueo en 2002.

Incluso los corales más robustos se ven afectados, dijo Albright, otra señal de que este evento es particularmente grave. Advirtió que aún es demasiado pronto para evaluar los impactos a largo plazo del blanqueo en los corales, aunque las estimaciones de la mortalidad de coral anticipan pérdidas de alrededor del 50 por ciento.

Albright dijo que hay dos factores responsables del estrés en los corales: el cambio climático, que está elevando las temperaturas del océano, y un fuerte El Niño, un evento climático cíclico asociado con temperaturas de la superficie del mar más cálidas que el promedio en el Pacífico tropical. Y como se espera que las condiciones de El Niño se extiendan hasta el 2016, eso no augura nada bueno para la recuperación de los corales.

"Los corales son sensibles no solo a la anomalía de la temperatura, sino a la altura, sino también a la duración de esa exposición", dijo Albright a WordsSideKick.com. "Este tipo de tormenta perfecta de todos estos factores juntos hace que este sea un escenario catastrófico en este momento". [Imágenes: Corales coloridos de la barrera de coral profunda]

Aproximadamente el 95 por ciento de los corales en la parte norte de la Gran Barrera de Coral fueron notablemente blanqueados, con una mortalidad estimada del 50 por ciento prevista.

Aproximadamente el 95 por ciento de los corales en la parte norte de la Gran Barrera de Coral fueron notablemente blanqueados, con una mortalidad estimada del 50 por ciento prevista.

Crédito: Centro de Excelencia ARC para Estudios de Arrecifes de Coral / Terry Hughes

Un evento global

Pero lo que le está pasando a la GBR es solo una parte de la imagen. Un evento global de blanqueamiento prolongado por El Niño está actualmente en curso: "la muerte de coral más larga registrada", según un comunicado publicado por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) el 23 de febrero.

Mark Eakin, coordinador del programa NOAA Coral Reef Watch, dijo a WordsSideKick.com que el evento, que comenzó en 2014 en el Pacífico, podría prolongarse hasta 2017.

"Consideramos que es un evento de blanqueamiento global si está generalizado en las tres principales cuencas oceánicas: la India, el Atlántico y el Pacífico", dijo. Eakin describió los informes actuales de blanqueamiento que se extienden a más de la mitad del hemisferio sur, con severos blanqueamientos en Nueva Caledonia, Fiji y el sur de Indonesia, así como en la GBR.

Incluso los corales de rápido crecimiento tardan décadas en desarrollarse, por lo que los arrecifes dañados necesitarán tiempo antes de que recuperen su nivel anterior de salud, dijo Eakin.

Y el tiempo de recuperación puede ser escaso. Los eventos de blanqueamiento global han ido ampliando su alcance y aumentando su gravedad desde que se documentó el primer evento en 1998, dijo Eakin a WordsSideKick.com.

"Estamos viendo altas temperaturas prolongadas que hacen que el blanqueo vuelva repetidamente. Estamos viendo áreas que han visto altas temperaturas durante dos o tres años seguidos. No hay tiempo para que los corales se recuperen", dijo.

El evento global de blanqueamiento de 1998 se asoció con un fuerte El Niño, el más fuerte que se haya registrado, pero a medida que aumenta la temperatura del océano, incluso un leve El Niño puede desencadenar un efecto devastador en los corales del mundo.Y el evento de blanqueo global que está en marcha ahora mismo comenzó en 2014, antes de que el actual El Niño estuviera activo, dijo Eakin.

Para la GBR, a pesar de la decoloración extrema, todavía puede haber alguna esperanza para su recuperación. La parte superior del arrecife que sufrió el mayor daño estaba en muy buena forma de antemano, lo que debería mejorar sus perspectivas de "rebotar", según Albright.

"Y los dos tercios más bajos de la GBR todavía están en muy buena forma, no hay mucha decoloración en esas áreas. Así que mucha gente se aferra a eso como otra esperanza", dijo Albright.

"En realidad es solo una cuestión de si obtenemos o no otro evento de blanqueamiento en los próximos 10 años que impida la recuperación", agregó.

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Suplemento De Vídeo: Corales de Gran Barrera de Australia siguen muriendo.




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