Engrase La Red Eléctrica, La Máquina Más Grande Del Mundo (Op-Ed)

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Al ajustar la forma en que la demanda de electricidad coincide con el uso máximo en la red eléctrica, las empresas de servicios públicos están mejorando la eficiencia de manera que puedan competir con los avances tecnológicos, pero los recientes obstáculos legales ponen en riesgo el esfuerzo por frenar repentinamente.

Sonia Aggarwal es directora de estrategia en Innovación Energética: Política y Tecnología. Ella contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

La red eléctrica es la máquina más grande del mundo. Solo en los Estados Unidos, la red está formada por miles de turbinas giratorias que funcionan con fuego y con viento, muchas millas cuadradas de colectores solares que convierten la luz del sol en electrones, suficientes cables de alto voltaje para envolver la tierra ocho veces. y aún más cables de bajo voltaje que llegan hasta la parte posterior de su televisor y refrigerador. No podemos almacenar electricidad a gran escala, por lo que cada vez que alguien coloca en el microondas palomitas de maíz o hace funcionar su lavadora, esas turbinas o paneles solares deben aumentar su producción de forma inmediata para mantener la máquina gigante sincronizada.

A medida que la red eléctrica se construyó a lo largo del siglo pasado, los operadores de redes pioneros en Estados Unidos desarrollaron sistemas sofisticados para garantizar que pudieran satisfacer las demandas de los clientes en tiempo real, cada segundo de cada día. Hasta hace poco, eso significaba que los operadores de red y las empresas de servicios públicos ensamblaban y operaban generadores de energía para satisfacer la demanda incontrolable de electricidad. Pero los recientes avances en electrónica de potencia y procesamiento de datos permitirán que nuestra red evolucione desde ese viejo paradigma, ahorrando una gran cantidad de dinero para los clientes.

Aquí está el problema: los clientes quieren la servicios que son proporcionados por la electricidad, y no les importa mucho la cantidad de electricidad que se necesita para brindar esos servicios, o cuándo se genera o utiliza esa electricidad. Al mismo tiempo, esos factores, cuánta electricidad se necesita y cuándo, hacen una enorme diferencia para los operadores de la red. Entonces, surge una pregunta natural: ¿hay una manera de proporcionar lo mismo? Servicio ¿A los clientes generando energía en momentos que aprovechan mejor los generadores de electricidad limpios y de bajo costo?

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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En resumen, la respuesta es sí. Considere esto: muchos hogares estadounidenses tienen un calentador de agua eléctrico. El calentador se enciende y apaga para mantener el agua dentro de un cierto rango de temperaturas estrecho durante todas las horas del día. Mientras tanto, la disponibilidad de fuentes de electricidad limpias como el viento y la energía solar a menudo dependen de las variaciones naturales en la velocidad del viento y la cubierta de nubes. Los operadores de redes podrían tomar en cuenta toda esa información y decidir que encender el calentador unos minutos antes o unos minutos más tarde podría coincidir mejor con la disponibilidad de energía eólica o solar. Agregue ese tipo de gestión a muchos miles de calentadores de agua caliente y comienza a parecer una forma importante de mantener la máquina gigante funcionando sin problemas, produciendo electricidad con menos contaminación y a un costo menor.

Los servicios públicos y los operadores de red están comenzando a utilizar este tipo de gestión de la demanda como una herramienta en muchas partes del país. Por ejemplo, en Texas, los programas tienen nombres como Rush Hour Rewards y Degrees of Difference. Los operadores de cuadrícula tienen un nombre más directo para la herramienta: respuesta de demanda. Todos estos términos se refieren a los clientes de electricidad que cambian los patrones de consumo en respuesta a las necesidades de la red eléctrica. La respuesta a la demanda se utiliza para gestionar la variabilidad a corto plazo, absorber la generación de energía limpia en tiempos de alta producción y baja demanda (como la noche, cuando el viento puede generar energía que los clientes inactivos no demandan) y evitar la construcción de piezas innecesarias para el Sistema a largo plazo reduciendo los picos en la demanda de electricidad. [Energía limpia, baterías no incluidas (Op-Ed)]

Cuando el mercado de electricidad más grande del mundo (que cubría una buena parte del este de los Estados Unidos) estaba haciendo planes para mantener las luces encendidas al menor costo, los operadores de la red decidieron considerar la respuesta a la demanda junto con otras opciones. Descubrieron que los clientes industriales podrían proporcionar una respuesta valiosa a la demanda como una opción de bajo costo para mantener la red funcionando sin problemas. De hecho, en el año en que comenzaron a llevar la respuesta de la demanda a su mercado mayorista de energía, los precios promedio cayeron más del 80 por ciento.

Y aún así, a pesar de todas sus ventajas, un tribunal federal en Washington, DC decidió que la respuesta a la demanda no podía considerarse en igualdad de condiciones con los tipos más tradicionales de generación de energía (como el carbón y el gas natural) en los mercados energéticos de todo el estado. Si la decisión de ese tribunal se mantiene, sería muy difícil para las personas aprovechar esta opción de bajo costo para mantener la red eléctrica funcionando sin problemas y al mismo tiempo permitirnos reducir la contaminación. Existe la posibilidad de que el Tribunal Supremo revise la decisión miope del tribunal inferior: esperemos que lo hagan.

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