Según Un Estudio, La Población De Ballenas Grises Es Hasta 5 Veces Más Grande Antes De La Caza De Ballenas

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Los genes de las ballenas grises modernas y prehistóricas apoyan la idea de que la población era sustancialmente mayor antes de la caza de ballenas y vio una disminución reciente y marcada.

La población de ballenas grises del Pacífico oriental muestra una gran caída en el mismo punto en que aumentó la caza de ballenas a principios del siglo 20, según muestra un nuevo análisis de genes de ballenas acient.

Las ballenas grises del Pacífico oriental son una subespecie de la ballena gris que vive en el Océano Pacífico y migra anualmente desde el Ártico hasta México. Su población se estima actualmente en alrededor de 20.000. Tienen una longitud de hasta 46 pies (14 metros) y pesan hasta 99,000 libras (45,000 kilogramos).

Si bien los científicos han sabido que la caza comercial de ballenas disminuyó las poblaciones de ballenas, los detalles de la población antes de la caza de ballenas han sido inciertos. Para comprender mejor los números previos a la caza de ballenas para una subespecie de ballena gris, los investigadores utilizaron muestras de ADN de los huesos de las ballenas grises del Pacífico oriental que vivieron entre 150 y 2,500 años atrás y compararon los resultados con los genomas de las ballenas modernas.

"En este caso, pudimos observar especímenes de ballena gris previos a la caza de ballenas, y encontramos que los datos genéticos son consistentes con un cuello de botella intenso y reciente, muy probablemente el resultado de la caza comercial de ballenas", investigó la investigadora Elizabeth Alter, de City Universidad de Nueva York, York College, dijo en un comunicado.

Vieron que las ballenas más viejas, desde antes del advenimiento de la caza comercial de ballenas, tenían mucha más variación dentro de sus genomas que las ballenas de hoy. Esto significa que en ese momento, la población de ballenas era mucho mayor.

Estos datos genéticos sobre esas ballenas sugieren que su población solía ser mucho más grande que sus números actuales, probablemente entre 78,000 y 116,000. Estas estimaciones estaban en desacuerdo con los registros históricos de las poblaciones de ballenas, dijeron los investigadores, que habían sugerido que había entre 15,000 y 35,500 ballenas en ese momento.

Su nuevo estudio apoya el trabajo genético anterior, que se centró solo en las poblaciones actuales de ballenas y sugirió que su número era mucho mayor incluso hace 200 años.

"Recuperar el ADN de las ballenas antiguas permite obtener una visión más directa de sus historias de población que usar solo el ADN moderno", dijo Alter. "A medida que mejoren los métodos de recuperación y análisis del ADN antiguo, podremos refinar cada vez más las historias de población para especies altamente explotadas como las ballenas".

Los resultados fueron publicados el 9 de mayo en la revista PLoS ONE.

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