Ballena Gris Rompe Récord De Migración De Mamíferos

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Una etiqueta de rastreo satelital ha seguido a una ballena gris que migró de rusia a méxico y, de nuevo, la migración de mamíferos más larga conocida de la historia.

La ballena gris occidental ahora tiene el récord de ser el mamífero con la migración más larga conocida, según los investigadores.

Según un nuevo informe, una hembra de ballena gris occidental nadó desde Rusia a México y regresó una vez más (un total de 13,988 millas (22,511 kilómetros)) en 172 días.

Hasta ahora, el título del mamífero de migración más larga pertenecía a la ballena jorobada (Megaptera novaeangliae), que migra hasta 10,190 millas (16,400 km) de ida y vuelta mientras viaja entre sus lugares de reproducción cerca del ecuador y las aguas ricas en alimentos del Ártico y la Antártida, según Guinness World Records.

Pero el nuevo informe muestra que una hembra de ballena gris occidental (Eschrichtius robustus) nombrado Vavara (el equivalente ruso del nombre Barbara), ha robado el registro. Los investigadores colocaron etiquetas de monitoreo satelital en siete ballenas grises occidentales que viven en la isla rusa de Sakhalin, donde los mamíferos se alimentan cada año. Vavara fue la única ballena cuya etiqueta permaneció intacta durante todo el viaje, dijo el investigador principal del estudio, Bruce Mate, director del Instituto de Mamíferos Marinos de la Universidad Estatal de Oregón. [Búsqueda de supervivencia: fotos de increíbles migraciones de animales]

Las ballenas grises occidentales están en peligro crítico de extinción; una vez se pensó que estaban extintos, dijo Mate. Antes del nuevo estudio, poco se sabía acerca de las rutas migratorias de estos animales, y muchos investigadores sospecharon que las ballenas migraron en un círculo desde Rusia al Mar del Sur de China.

En cambio, el estudio de marcado muestra que Vavara nadó a México.

"Cruzó el mar de Bering, el golfo de Alaska [y] las longitudes del continente norteamericano para llegar a las lagunas de cría de Baja California que utilizan los animales del este del Pacífico Norte", dijo Mate.

Occidental u oriental?

Curiosamente, el primo de la ballena gris occidental, la ballena gris del este, también nada en la costa de Baja California en México. Las ballenas grises del este no están en peligro de extinción, dijo Mate. Es posible que Vavara y las otras seis ballenas que Mate y su equipo rastrearon sean en realidad ballenas grises orientales que hayan migrado hacia el oeste hasta Rusia, dijo.

Este mapa rastrea los viajes de Vavara, Agent y Flex, tres ballenas grises que nadaron desde Rusia hasta América del Norte.

Este mapa rastrea los viajes de Vavara, Agent y Flex, tres ballenas grises que nadaron desde Rusia hasta América del Norte.

Crédito: Mate B.R. et al, Biology Letters. "Las ballenas grises occidentales en peligro crítico migran hacia el este del Pacífico Norte". (2015)

También es posible que los investigadores hayan considerado que dos grupos de ballenas, occidental y oriental, son en realidad una sola especie de ballena, aunque se necesita más investigación para estar seguros, dijo Mate.

La evidencia de las fotografías de ballenas tomadas por investigadores de ballenas también sugiere que son solo un grupo. Por ejemplo, 10 ballenas grises occidentales observadas en Rusia han sido fotografiadas cerca de Columbia Británica y Baja California, México, dijeron los investigadores en el estudio.

La investigación sobre los genes de dos ballenas también apoya la idea de que estos dos grupos de ballenas son en realidad uno.

Además, otras dos ballenas grises del oeste, Agent y Flex, etiquetadas por Mate y sus colegas tomaron rutas de migración similares a las de Vavara. Sin embargo, la etiqueta del Agente dejó de funcionar en el Golfo de Alaska y la etiqueta de Flex se cerró cerca de Lincoln City, Oregon.

Quizás las ballenas consideradas actualmente como ballenas grises occidentales provinieran de la población de ballenas grises que una vez se pensó que estaban extintas, dijo Mate. O tal vez sean en realidad ballenas grises del este que expandieron su área de distribución una vez que desaparecieron las ballenas grises del oeste.

"Es una pregunta que aún debe ser abordada", dijo Mate. "Todavía está bajo investigación".

El viaje de Vavara

Varios aspectos del viaje de Vavara llamaron la atención de los investigadores. Por un lado, ella no siguió la misma ruta exacta en su camino de ida y vuelta. Esto sugiere que ella conocía el camino general y que no necesitaba abrazar la costa para orientarse.

"Mi respeto por las habilidades de navegación en las ballenas grises ha cambiado enormemente", dijo Mate a WordsSideKick.com.

También parece que Vavara no se detuvo para alimentarse durante su migración de 5,5 meses. Al igual que otras ballenas Baleen (ballenas que tienen placas de Baleen en la boca que filtran los alimentos), las ballenas grises no suelen comer durante la migración, dijo Mate.

"Estos animales se alimentan lo suficientemente bien en Rusia como para sostener una migración que es bastante extrema", dijo Mate.

El estudio se publica en la edición en línea del 15 de abril (miércoles) de la revista Biology Letters.

Sigue a Laura Geggel en Twitter @LauraGeggel. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Rompe récords la migración de la ballena gris a BCS.




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