Gran Escalera, Hogar De Innumerables Fósiles De Dinosaurios, Podría Ser Destruida Por La Minería (Op-Ed)

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Innumerables fósiles y descubrimientos científicos se perderán si el gobierno reduce el tamaño de grand staircase-escalante y bears ears.

P. David Polly es el presidente de la Society of Vertebrate Paleontology y el profesor Shrock de geología sedimentaria en la Universidad de Indiana. Polly contribuyó este artículo a Las voces de expertos de WordsSideKick.com: Op-Ed & Insights.

Se espera que el presidente Donald Trump haga un gran anuncio en Utah este lunes (4 de diciembre), donde detallará el plan del gobierno para reducir dos de los monumentos nacionales del estado: Grand Staircase-Escalante y Bears Ears, según fuentes de noticias.

La industria del carbón puede dar la bienvenida a esta empresa, pero podría destruir la evidencia de dinosaurios aún por descubrir y los fósiles de antiguos mamíferos, tortugas y cocodrilos.

Hay innumerables fósiles dentro de los monumentos nacionales de la nación, regiones de tierras públicas de los Estados Unidos que están protegidas por la proclamación presidencial debido a su importancia para el patrimonio nacional. Bears Ears, que recibió el estatus de monumento el año pasado, probablemente tiene muchos fósiles clave. Grand Staircase-Escalante, designada como monumento hace más de 20 años, ya ha proporcionado a los científicos fósiles increíbles, incluidos los de los familiares de triceratops y tiranosaurios, y es probable que haya más. Reducir el tamaño de estos monumentos sería una pérdida para la ciencia y el público estadounidense. [5 puntos de acceso fósiles: Parques nacionales para visitar]

Tesoros paleontologicos

Los mapas filtrados de la oficina del gobernador de Utah, Gary Herbert, sugieren que la administración de Trump puede reducir los monumentos hasta en dos tercios de su tamaño actual, según The Salt Lake Tribune. ¿Por qué lo hacen? Según el LA Times, la motivación detrás de la decisión es abrir estas áreas protegidas para la ganadería y la minería del carbón.

Pero ese razonamiento pasa por alto un punto importante: estos dos monumentos fueron reservados específicamente bajo la Ley de Antigüedades de los Estados Unidos para proteger sus recursos paleontológicos y arqueológicos de los daños causados ​​por la minería y otras extracciones minerales. Ambos monumentos protegen secuencias fósiles exquisitas que nos hablan de intervalos cruciales en la historia de nuestro planeta.

El Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante se estableció en 1996, en gran parte debido a que la actividad minera propuesta en la propiedad de la Oficina de Administración de Tierras (BLM, por sus siglas en inglés) amenazaba el área remota de las tierras altas conocida como la meseta de Kaiparowits, una región rica en tesoros fósiles. Alrededor de 28 mil millones de toneladas de carbón extraíbles comercialmente se encuentran debajo de su superficie, formadas en los mismos antiguos pantanos que fueron el hogar de animales que vivieron durante el Cretácico, un período que duró de 145 a 65 millones de años.

Una veta de carbón expuesta en el borde de la meseta de Kaiparowits.

Una veta de carbón expuesta en el borde de la meseta de Kaiparowits.

Crédito: P. David Polly

País de las maravillas fósil

El monumento prometía ser "uno de los mejores y más continuos registros de la vida terrestre del Cretácico Tardío en el mundo", según una proclamación de 1996 del entonces presidente Bill Clinton. Pero la escala de los descubrimientos desde entonces es tan grande que hubieran sido inconcebibles en ese momento. Dentro del monumento, científicos y aficionados han descubierto más de 3,000 sitios científicamente importantes (lugares con fósiles intactos e identificables en su contexto geológico original), recolectaron cientos de miles de especímenes fósiles y descubrieron cerca de 40 especies animales previamente desconocidas, incluyendo 13 nuevos tipos de animales. dinosaurio.

El mes pasado, visité Grand Staircase como presidente de la Society of Vertebrate Paleontology para ver este increíble sitio para mí. Como paleontólogo, he trabajado en las rocas de la era Cretácica de Hell Creek en Montana y en el Parque Nacional Big Bend en Texas, así como en Kazajstán central y el Desierto de Gobi en Mongolia, pero la riqueza de la meseta de Kaiparowits me impresionó por completo. de los fósiles. La prospección de fósiles allí es accesible en cuestión de pasos en lugar de millas.

La meseta de Kaiparowits es excepcionalmente rica en fósiles de mamíferos, tortugas, cocodrilos, lagartos y dinosaurios. Además, su estado como monumento proporciona recursos para la ciencia, en particular, la coordinación del paleontólogo Alan Titus del monumento BLM. Cientos de paleontólogos de museos y universidades de todo el país han organizado sus investigaciones de campo a través de la oficina de Titus. Por ejemplo, en 2009, un equipo de campo liderado por Andrew Farke, un paleontólogo en el Raymond M. Alf Museum of Paleontology en Claremont, California, descubrió un dinosaurio con pico de pato. Parasaurolophus, que reveló que las crestas óseas en las cabezas de estas criaturas notables se hicieron más grandes a medida que envejecían, según el estudio de Farke en 2013 en la revista PeerJ.

En 2006, un recién descubierto tiranosaurio de cráneo corto llamado Teratophoneus curriei fue desenterrado por un grupo colaborativo de Carthage College en Kenosha, Wisconsin; el Museo de Historia Natural y Ciencia de Nuevo México en Albuquerque; y la Universidad Brigham Young en Utah. Teratophoneus Llenó un vacío en la historia evolutiva de su primo más joven. tirano-saurio RexSegún el estudio de 2011 de los investigadores en la revista Naturwissenschaften (ahora llamada La ciencia de la naturaleza).

Más de estos animales notables se han encontrado desde entonces, incluyendo un esqueleto virtualmente completo de Teratophoneus que se transportó por aire desde una parte casi inaccesible de la meseta de Kaiparowits en octubre de este año. Otra paleontóloga de Grand Staircase de la Universidad de Virginia Tech, Michelle Stocker, me dijo: "Nunca hemos terminado de encontrar nuevos fósiles y llenar esos vacíos". Sin el monumento, gran parte de este trabajo no habría ocurrido, y hubiera sido un desafío mayor para los investigadores de todo el país coordinar entre sí. [Los 10 parques nacionales más visitados]

Tyler Birthisel (centro), gerente del laboratorio de preparación en el Museo de Historia Natural de Utah, y Alan Titus (izquierda), el paleontólogo de monumentos de la Oficina de Administración de Tierras (BLM), reposicionan un bloque cubierto de yeso que contiene uno de los más completos. Esqueletos de tiranosaurios jamás descubiertos. Los 1.200 libras. (544 kilogramos) pieza fue transportada en helicóptero al camión como parte de un proyecto de investigación cooperativa entre el Museo y el BLM.

Tyler Birthisel (centro), gerente del laboratorio de preparación en el Museo de Historia Natural de Utah, y Alan Titus (izquierda), el paleontólogo de monumentos de la Oficina de Administración de Tierras (BLM), reposicionan un bloque cubierto de yeso que contiene uno de los más completos. Esqueletos de tiranosaurios jamás descubiertos. Los 1.200 libras. (544 kilogramos) pieza fue transportada en helicóptero al camión como parte de un proyecto de investigación cooperativa entre el Museo y el BLM.

Crédito: P. David Polly

Debido a que la tierra y sus fósiles siguen siendo propiedad de todos los estadounidenses, la ley federal estipula que los propios fósiles se coloquen en un depósito de investigación público aprobado, que hará que los fósiles estén disponibles para aquellos que desean verlos.

"Cada fósil almacenado en un museo es una pequeña parte de la vida congelada en el tiempo", dijo John Long, ex presidente de la Sociedad de Paleontología de Vertebrados. La preservación de los fósiles y sus sitios es fundamental para el progreso científico porque los paleontólogos a menudo los revisan con nuevas preguntas y técnicas. Como explicó Anjali Goswami, paleontóloga del Museo de Historia Natural de Londres, "la nueva tecnología ha permitido extraer información de fósiles y sitios de fósiles que hubieran sido imposibles incluso hace 10 años".

Pero no todos ven el potencial científico de estos monumentos.

"Estoy aprobando la recomendación para usted, Orrin", dijo Trump al senador de Utah Orrin Hatch, según The Salt Lake Tribune. Pero ni los monumentos ni los fósiles son de Trump para dar o de Hatch para tomar. Pertenecen a todos los estadounidenses como parte del sistema de tierras públicas de los Estados Unidos. El principio de uso múltiple que se usa para administrar las tierras públicas federales significa que la mayoría de los 640 millones de acres (260 millones de hectáreas) del sistema ya están abiertos para la cría de ranchos y la minería del carbón, incluida la extracción de franjas y el fracking de gas en la Cuenca Nacional de Thunder en Wyoming.

Solo unas pocas áreas de tierras públicas se reservan para proteger activos inusualmente delicados o importantes, como la vida silvestre, la arqueología, los paisajes y los recursos científicamente importantes. La ciencia paleontológica en Grand Staircase-Escalante y Bears Ears fue una de las principales justificaciones para convertir estas tierras silvestres en monumentos nacionales para que la minería del carbón, la extracción de petróleo y otras actividades perjudiciales no arruinen el valor científico que nos proporcionan a todos.

Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Esta versión del artículo se publicó originalmente en WordsSideKick.com.


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