El Gran Cañón: ¿Cuántos Años Tiene?

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Los geólogos tienen diferentes teorías sobre la edad del gran cañón.

El Gran Cañón parece estar fijo en el tiempo, pero no es permanente, y últimamente, tampoco lo son los cálculos de los geólogos para su edad, lo que desató lo que un científico llama "las Guerras del Gran Cañón".

Si bien un estudio reciente en la revista. Ciencia Sugirió que el Gran Cañón tenía entre 16 y 17 millones de años (mucho más antiguo de lo que se pensaba), un nuevo estudio, detallado en la revista. Geología, argumenta que la evidencia geológica aún apoya la antigüedad de 6 millones de años.

El nuevo estudio también propone que el levantamiento tectónico provocó el tallado de las icónicas paredes de color naranja quemado del cañón por el río Colorado.

Guerras del gran cañón

los Ciencia El estudio había datado depósitos minerales en formaciones de cuevas en una capa del Gran Cañón. Los depósitos, llamados mamilares, se forman cuando el mineral carbonato de calcio precipita fuera del agua y se deposita en las paredes de roca existentes.

Estas formaciones, también llamadas espeleotemas, se forman cuando el nivel freático está al nivel de las cuevas, y así dan un registro de cuándo el río atravesó esa capa de roca en particular, dijo el coautor de la Ciencia Estudio Carol Hill, de la Universidad de Nuevo México.

Hill y sus colegas utilizaron las fechas para proponer que un río anterior había comenzado a excavar el extremo occidental del Gran Cañón hace unos 16 millones a 17 millones de años. Hace aproximadamente 6 millones de años, las partes este y oeste del Gran Cañón se conectaron, lo que permitió que el Colorado fluyera todo el camino hasta que finalmente se extendió a lo largo de 277 millas (446 kilómetros) de largo y 1 milla (1,6 kilómetros) de profundidad cañón que existe hoy en día.

El estudio creó un gran revuelo entre los geólogos que estudian el Gran Cañón y estimuló lo que Hill llama "las Guerras del Gran Cañón", y otros geólogos escribieron las respuestas a su artículo y presentaron estudios propios, uno de los cuales es el nuevo. Geología estudiar.

"Estamos diciendo algo nuevo", y a la gente no siempre le gusta eso, dijo Hill. WordsSideKick.com.

Cueva controversia

El nuevo estudio fue realizado por otro equipo de la Universidad de Nuevo México. Estos geólogos se opusieron al supuesto por parte del Ciencia el equipo que el descenso de la capa freática que formó los espeleotemas fue el resultado de la incisión del río en la roca.

"El principal problema es la suposición de que la capa freática se cayó como resultado de la talla del Gran Cañón", dijo el líder del estudio Karl Karlstrom. "Es muy fácil refutar esa suposición, porque el nivel freático actual ha sido perforado justo debajo de las cavernas del Gran Cañón" y se encuentra a 400 metros (1.312 pies) debajo de la superficie, mientras que el cañón está a 1 kilómetro (0.62 millas) debajo de la superficie.

"Así que el nivel freático de hoy no está siguiendo la incisión del río", dijo. WordsSideKick.com.

Karlstrom dijo que el sistema de acuíferos en el cañón es lo que se denomina un "nivel freático", donde el agua subterránea se filtra desde la superficie a través de las capas de roca hasta que llega a uno que es impermeable. Por lo tanto, el nivel freático puede mantenerse a un nivel diferente al del río.

"Entonces, el hecho de que el agua saliera de una cueva en particular podría deberse a una reducción regional del nivel freático, eso es lo que suponen, pero hay muchas otras formas en que esto puede suceder en términos de más efectos locales", dijo Karlstrom. "Por ejemplo, cuando un cañón lateral se adentra en el sistema de cuevas, se puede romper una cueva y vaciar el agua".

Hill responde que se trata de una falta de comprensión del sistema de agua en estudio. Mientras que las llamadas zonas vadosas sí cuentan con un nivel freático posado, el agua en ellas se mueve demasiado rápido para formar espeleotemas, dijo Hill. "Esas no son las cuevas de las que estamos hablando".

Lo que ella y su equipo estaban viendo eran los acuíferos artesianos, donde el agua se mueve más lentamente y no se obtiene un nivel freático posado, explicó Hill, por lo que el descenso del nivel freático podría haber seguido la incisión del río.

Hill dice que la teoría que ella y sus colegas expusieron en Ciencia También explica por qué una formación de piedra caliza en particular se encuentra en la boca del cañón, mientras que la teoría de Karlstrom no puede. El agua saturada de carbonato de calcio que formó los mamarios también probablemente formó esa piedra caliza, dijo. "Esos dos están directamente relacionados".

Surgimiento tectónico

Mientras Hill y sus coautores proponen que la parte occidental del Gran Cañón comenzó a erosionarse antes de la parte oriental (formando una especie de "prototipo del Gran Cañón"), Karlstrom y sus colegas piensan que las dos partes se erosionaron a diferentes ritmos, con La porción oriental se erosiona más rápido.

También tienen una teoría de por qué diferían las tasas de incisión.

"Proponemos un mecanismo para eso, que es el surgimiento astenoférico, el surgimiento de manto profundo, que está causando que el borde de la meseta [de Colorado] [donde se encuentra el extremo oriental] suba en relación con la Cuenca y la Cordillera [el área de tierra donde el extremo occidental es] ", dijo Karlstrom. Y las incisiones sólo comenzaron hace unos 6 millones de años, sostiene.

Karlstrom dice que la "idea de un paisaje joven moldeado por tectónica, que es impulsado por el flujo profundo del manto, es una forma realmente emocionante y nueva de mirar el paisaje".No es solo un paisaje pasivo que es donde el río corta a través de una meseta elevada, en cambio, hay fallas, hay terremotos, hay volcanes, hay una elevación en el oeste de los Estados Unidos ".

Tanto Hill como Karlstrom están de acuerdo con ciertos puntos en los documentos de cada uno, pero difieren en sus interpretaciones del majestuoso paisaje y sus teorías sobre cómo se formó.

"Esto es típico de la ciencia, donde las personas tienen ideas diferentes", dijo Hill. "No estamos enojados el uno con el otro ni nada".

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