Gran Cañón Tallado Por La Inundación? El Geólogo Dice Que No

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El geólogo bill dickinson descansa sobre la hipótesis de que un antiguo lago excavó el gran cañón a través de una serie de cascadas en cascada, o incluso de un solo golpe.

¿Podrían los orígenes del Gran Cañón estar en una enorme inundación?

La respuesta es no, dice el geólogo Bill Dickinson, un profesor emérito de geología en la Universidad de Arizona en Tucson.

Rastrear la historia del Gran Cañón es polémico. La garganta profunda expone mil millones de años de la historia de la Tierra en sus acantilados de color caramelo, pero los geólogos no pueden ponerse de acuerdo cuando se formó, o exactamente cómo.

Dickinson espera al menos dejar reposar una hipótesis: que un antiguo lago excavó el cañón a través de una serie de cascadas en cascada. Un concepto favorito durante dos décadas: "No creo que sea una historia válida, y mi propósito principal es desmantelarlo", dijo Dickinson sobre su nuevo estudio, publicado el 13 de diciembre en la revista Geosphere.

Esta es la esencia de la idea: un lago gigante que cubre el este de Arizona atravesó una cresta de piedra caliza llamada Kaibab uplift, cerca del extremo este del Gran Cañón actual. Un torrente de agua se derramó a través de la grieta, cortando el cañón que vemos hoy. El río Colorado siguió el nuevo curso que se estableció.

Sin lago ni inundacion

El lago en cuestión, llamado Lago Hopi o Lago Bidahochi, se extendía aproximadamente 112 millas (180 kilómetros) a través de Arizona y Nuevo México, una longitud equivalente al Gran Lago Salado de Utah. Los sedimentos dejados atrás se sientan encima de una gran inconformidad, un período de tiempo geológico perdido, con el limo de lago de 8 millones de años que cubre la piedra de barro rosa de 225 millones de años que forma el Desierto Pintado. [Gran Cañón en imágenes]

La Formación Bidahochi se encuentra en lo alto de una gran inconformidad, un período de tiempo geológico faltante, con los lechos lacustres de 8 millones de años cubriendo la piedra fangosa rosada de 225 millones de años que forma la Formación Chinle.

La Formación Bidahochi se encuentra en lo alto de una gran inconformidad, un período de tiempo geológico faltante, con los lechos lacustres de 8 millones de años cubriendo la piedra fangosa rosada de 225 millones de años que forma la Formación Chinle.

Crédito: Servicio de Parques Nacionales

Dickinson argumenta que las rocas, llamadas la Formación Bidahochi, son la evidencia de un lago de playa superficial y efímero, que no es una cuenca lo suficientemente grande como para abrirse camino a través del Gran Cañón.

"No hay evidencia de la sedimentología de que alguna vez haya sido un lago profundo. No fue una playa profunda", dijo Dickinson a OurAmazingPlanet.

Otros investigadores que volvieron a analizar cuidadosamente los sedimentos también encontraron que el lago no estaba allí mientras se pensaba anteriormente, dijo Richard Young, profesor de geología en la Universidad Estatal de Nueva York en Geneseo. "No hay forma de que el lago haya estado allí por 20 [millones] o 10 millones de años", dijo a OurAmazingPlanet.

Además, está el problema del levantamiento de Kaibab, un pellizco en la meseta de Colorado, donde las rocas se hinchan debido al plegamiento subterráneo. Sentado cerca de la cabeza del Gran Cañón, el levantamiento de Kaibab es una barrera de 650 pies (250 metros) que un lago o río prehistórico debe haber excavado antes de caer en el futuro desfiladero. El lecho del lago conservado muestra que los niveles de agua nunca fueron lo suficientemente altos como para cruzar el levantamiento, dijo Dickinson.

¿De dónde viene el río Colorado?

Derribar el lago Hopi deja un gran enigma: ¿Cuál fue el curso del río Colorado antes de que el Gran Cañón se profundizara? Algunos geólogos creen que el río Colorado temprano fluyó hacia el sur en el lago.

Dickinson sugiere que el río Colorado ancestral cruzó el norte de Arizona, fluyendo hacia el noroeste a través de la meseta. Salió del estado a través del drenaje del río Virgin, donde se encuentran Utah, Arizona y Nevada. "Se unió al río Virgin o puede haber sido el agua principal a través del río Virgin", dijo Dickinson.

Parte del desafío de resolver la historia del Gran Cañón es que tanto ha cambiado en los millones de años siguientes: el clima era diferente entonces, la topografía ha cambiado dramáticamente y las fuerzas tectónicas continúan remodelando la meseta.

El noreste de Arizona muestra la extensión de los lechos de los lagos Bidahochi en relación con el Gran Cañón y los contornos de la topografía moderna.

El noreste de Arizona muestra la extensión de los lechos de los lagos Bidahochi en relación con el Gran Cañón y los contornos de la topografía moderna.

Crédito: William Dickinson

"Sin duda hay una historia real de cómo el Gran Cañón se convirtió en lo que vemos hoy", dijo Karl Karlstrom, profesor de geología en la Universidad de Nuevo México en Albuquerque, que no participó en el nuevo estudio de Dickinson. "El Gran Cañón actual está formado por secciones, cada una con edades e historias algo diferentes. Antes de hace 6 millones de años, había paleoriversos y paleocanyones cuya dirección y geometría de flujo se están descubriendo rápidamente por la comunidad geológica".

Por ejemplo, Dickinson señala que los profundos cañones y montañas altas que alimentan el poderoso río Colorado de hoy no existían hace 10 millones de años.

"Una de las cosas más difíciles de retransmitir es saber cuán grande es el río que estás buscando en el país del Gran Cañón", dijo. "¿Cómo era el río en Utah? Espero que si la gente simplemente abandona el juego de desbordamiento de Hope Lake, sus pensamientos los llevarán a preocuparse por Utah".

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