Gps Descubre Posible Riesgo De Terremoto En El Suroeste

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Rift río grande no muerto, estiramiento activo.

El nuevo sudoeste de los Estados Unidos no es particularmente conocido por su actividad sísmica, pero el Río Grande Rift, una serie de fallas y cuencas que se extiende desde el centro de Colorado hacia el sur hasta Nuevo México, está vivo y se extiende, según muestra una investigación reciente.

Los científicos habían sospechado que la ruptura podría estar muerta, pero las mediciones de su movimiento variaban ampliamente y estaban plagadas de incertidumbres. Ahora, gracias a la tecnología GPS de vanguardia, los geofísicos han descubierto que la grieta se está extendiendo, muy lentamente.

Y, por supuesto, cada vez que una gran parte de la corteza terrestre se mueve, surge el tema de los terremotos.

"Ciertamente hay un potencial para terremotos en esta región", dijo Anne Sheehan, sismóloga de la Universidad de Colorado en Boulder, quien es coautora del nuevo estudio. "Serían eventos de muy baja probabilidad, pero, como todos los terremotos, podrían tener grandes consecuencias si ocurren".

No muerto, pero no prosperando.

Sheehan comenzó a estudiar la región después de notar algo extraño en el manto que subyace en la Fosa del Río Grande. Los estudios han demostrado que las ondas sísmicas se mueven a través de esta parte del manto muy lentamente, dando a entender que podría ser bastante caliente. También podría significar que la corteza continental suprayacente se está separando, pensó Sheehan.

Utilizando una gran red de estaciones de GPS, casi 300 sitios, su equipo supervisó el movimiento de la grieta durante cuatro años. Descubrieron que, de hecho, la grieta se está extendiendo muy lentamente, a una velocidad de alrededor de 0,1 milímetros por año.

"Eso es realmente muy pequeño", dijo Sheehan a OurAmazingPlanet. "La ruptura no está muerta, pero tampoco está prosperando realmente".

Más sorprendentemente, el equipo descubrió que la propagación no está enfocada en la brecha en sí misma, sino que se extiende en un lapso de más de 370 millas (600 kilómetros).

"Eso no fue lo que esperábamos, porque la deformación en la superficie se debió a fallas relativamente estrechas", dijo Henry Berglund, un geofísico de UNAVCO que dirigió el estudio. "En vez de eso, observamos que la deformación es probablemente mucho más amplia que eso, al menos el ancho del estado de Nuevo México". [¿Cuál es el estado más propenso a los terremotos en los Estados Unidos?]

¿Un verdadero riesgo de terremoto?

En cuanto a los riesgos de terremotos, explicó Berglund, "no es una herramienta predictiva, pero sí nos dice que, si la deformación es más amplia, tal vez sea más probable que tengamos terremotos en más lugares de lo que esperábamos anteriormente".

Hubo un terremoto de magnitud 5.3 cerca de Trinidad, Colorado, en agosto pasado, y un terremoto más grande con una magnitud estimada de 6.6 en el centro-norte de Colorado en 1882. Un terremoto de magnitud 5.5 sacudió Dulce, Nuevo México, en 1966. Sismos futuros en La región también podría caer en el rango de magnitud 5 o -6, pero probablemente no mucho más alta, dijo Sheehan.

"No podemos usar esto para decir que esperamos ver un gran terremoto en cualquier lugar de la región", advirtió Sheehan. "Pero un aspecto más preocupante es que realmente no esperamos terremotos aquí, por lo que nuestros códigos de construcción no son tan estrictos como, por ejemplo, California".

Los hallazgos del equipo aparecen en la edición de enero de la revista Geology.

Esta historia fue proporcionada por Nuestro Plan de Asombro, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Un terremoto de magnitud 7.1 sacude Nueva Caledonia, en el Pacífico Sur.




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