Los Gorilas Se Reconstruyen Después Del Brote De Ébola

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Un brote de ébola en 2004 mató al 95 por ciento de los gorilas de las tierras bajas occidentales; seis años después, las cosas están mejorando para los gorilas.

Un brote de ébola en 2004 mató hasta el 95 por ciento de una población de gorilas de tierras bajas occidentales. Unos seis años desde que se produjo el virus, un nuevo análisis muestra que las cosas están mejorando para los gorilas.

Los investigadores trabajaron con una población de gorilas que visitan el claro del bosque de Lokoué en el Parque Nacional Odzala-Kokoua, en la República del Congo.

"El primer signo de brote fue una reducción repentina y drástica de la frecuentación del claro de Lokoué", dijo a WordsSideKick.com la investigadora del estudio Celine Genton, de la Universidad de Rennes en Francia. "Seis meses fueron suficientes para diezmar a la población. Estimado por el modelo, el brote duró alrededor de un año, desde diciembre de 2003 hasta diciembre de 2004."

Brote de ébola

No se sabe mucho sobre las diferentes poblaciones de gorilas en el Congo, pero este grupo de gorilas que visita el desmonte del bosque de Lokoué ha sido monitoreado antes del brote, nuevamente en 2006, dos años después y en 2010, seis años después. Los investigadores utilizaron esta información para estudiar cómo se reagrupó la población de gorilas después de que la enfermedad mortal golpeó.

La población bajó de unos 380 gorilas antes del brote a menos de 40 después del brote, que se propaga por contacto físico. El resultado dejó a las hembras sobrevivientes emparejadas con grandes machos solitarios plateados, que tenían menos probabilidades de infectarse con el virus porque no viven en grupos.

Esta disminución, junto con la disminución en otras poblaciones de gorilas de las tierras bajas occidentales afectadas por el virus, llevó a un cambio en el estado de conservación del gorila que cambió de "en peligro" a "en peligro crítico" en 2007.

La población de Lokoué se mantuvo en aproximadamente 40 individuos durante los próximos seis años, dijeron los investigadores, pero la demografía, la edad y las relaciones entre los gorilas, cambiaron drásticamente.

Los varios machos solitarios que sobrevivieron al brote de ébola han desaparecido y nuevas hembras adultas se han mudado al área, formando nuevos grupos de reproducción.

"Los machos solitarios probablemente abandonaron la población de Lokoué para buscar un mejor potencial de reproducción (un mayor número de hembras adultas disponibles) en otra población más grande", dijo Genton a WordsSideKick.com en un correo electrónico. "Si no son 'los mejores', podría ser más eficiente para ellos abandonar la población en lugar de quedarse y correr el riesgo de no poder reproducirse".

Poblacion rebote

Las hembras adultas que quedaron en la población dieron a luz a varios gorilas nuevos, todos signos positivos de que este grupo se recuperará y repoblará el área. Seis años después del Ébola, la población de gorilas había regresado a la misma demografía que tenía antes del virus, aunque no a las mismas cifras.

Aun así, podrían pasar más de 130 años antes de que la población alcance nuevamente los 300 gorilas, dijo Genton. Asegurarse de que su hábitat sigue allí es esencial para mantener a esta población segura.

El artículo fue publicado el 23 de mayo en la revista PLoS ONE.

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