Hechos De La Serpiente Gopher

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Las serpientes gopher son serpientes no venenosas que a menudo se confunden con serpientes de cascabel.

Las serpientes Gopher son serpientes musculosas y largas que pueden ser intimidantes debido a su tamaño; sin embargo, pero hay poco que temer porque no son venenosas. De hecho, son importantes para mantener a la población de roedores bajo control y mantener sus ecosistemas locales, según la Universidad de Stanford.

"Las serpientes Gopher son miembros del género Pituophis que también incluye serpientes de pino ", dijo Sara Viernum, fundadora de The Wandering Herpetologist en Wisconsin. Su nombre específico es catenifer, que significa "rodamiento de cadena", en latín y se refiere al patrón manchado en sus espaldas. Su nombre común, serpiente gopher, se refiere a su gusto por los gophers.

Características físicas

"Las serpientes Gopher son serpientes grandes y poderosas", dijo Viernum a WordsSideKick.com. "Por lo general, alcanzan longitudes de 36 a 96 pulgadas [3 a 8 pies]". En comparación con otras serpientes del mismo tamaño, tienen ojos relativamente grandes. Las serpientes Gopher tienen cabezas relativamente grandes y distintas con cuellos estrechos. A menudo tienen dos líneas oscuras en sus caras que van desde la parte superior de su cabeza alrededor de cada lado de sus ojos.

La coloración de las serpientes Gopher puede depender de su subespecie y ubicación. A menudo sus colores se mezclan con la vegetación local. Van de crema a marrón claro y tienen manchas oscuras en la espalda y manchas oscuras más pequeñas a lo largo de sus lados, dijo Viernum. Generalmente tienen vientres de colores claros, a veces con manchas.

Las serpientes Gopher son sexualmente parecidas, con machos y hembras de aproximadamente el mismo tamaño. Tienen escamas quilladas (estriadas).

Confusion con serpientes de cascabel

"Mucha gente confunde serpientes Gopher con serpientes de cascabel", dijo Viernum. Ambos tienen manchas oscuras con manchas en la espalda, coloración amarilla o marrón y cabezas grandes. Ambos son conocidos por sus siseos, vibran sus colas y aplanan sus cabezas cuando son amenazados, dijo Viernum.

Este es un mecanismo de defensa, diseñado para protegerse de potenciales depredadores. "Este tipo de mimetismo, donde una especie inofensiva imita a una especie dañina, se conoce como mimetismo batesiano", dijo Bill Heyborne, herpetólogo y profesor de biología en la Universidad del Sur de Utah. Si bien puede ser útil para mantener alejados a los depredadores, el mimetismo batesiano puede causar problemas para las serpientes Gopher. Los humanos a menudo los matan pensando que son un traqueteo venenoso. Viernum ofreció algunas formas de distinguir las serpientes Gopher de las serpientes de cascabel:

  • Las serpientes Gopher son típicamente más largas que las serpientes de cascabel. También son más delgados y no tienen el cuerpo pesado como una serpiente de cascabel.
  • Cuando no se aplana, la cabeza de una serpiente Gopher es estrecha y redondeada.
  • Al igual que la mayoría de las serpientes no venenosas en los Estados Unidos, las serpientes gopher tienen pupilas redondeadas y no verticales, con forma de gato, de serpientes de cascabel.
  • Las serpientes Gopher tampoco poseen los hoyos faciales sensibles al calor como las serpientes de cascabel y otras víboras.
  • Las serpientes Gopher no tienen cascabeles al final de sus cuentos, pero esto puede ser difícil de determinar cuando vibran rápidamente sus colas.

Si no está seguro de la especie, Viernum sugiere dejar una serpiente sola. No querrás arriesgarte a lastimarte o lastimar a la serpiente. Las serpientes Gopher no son venenosas, pero aún pueden infligir una mordida dolorosa.

A las serpientes Gopher les gusta tumbarse al sol en un camino caluroso. Este hábito los pone en riesgo de ser atropellados por vehículos.

A las serpientes Gopher les gusta tumbarse al sol en un camino caluroso. Este hábito los pone en riesgo de ser atropellados por vehículos.

Crédito: Jason Mintzer Shutterstock

Rango geográfico

De acuerdo con la Red de Diversidad Animal de la Universidad de Michigan (ADW, por sus siglas en inglés), las serpientes gopher van desde el sur central y el oeste de Canadá hasta el norte de México. Se pueden encontrar desde el sur de la Columbia Británica hasta Saskatchewan, al sur a través de Wisconsin, Illinois, Missouri y el oeste de Texas y al oeste hasta la costa del Pacífico.

Habitat

Dada su amplia distribución, las serpientes gopher pueden prosperar en muchos tipos de hábitats. Según ADW, pueden vivir en bosques y bosques, desiertos, acantilados rocosos, praderas, campos agrícolas, matorrales y matorrales.

Las serpientes Gopher viven en madrigueras o madrigueras subterráneas, y pasan hasta el 90 por ciento de su tiempo allí, según un artículo publicado en 2003 en la revista Copeia. En el verano, sin embargo, las serpientes Gopher a veces pasan tanto tiempo tomando sol en rocas cálidas que contraen cáncer de piel, según la Universidad de Stanford.

Características de comportamiento

Las serpientes Gopher son generalmente criaturas solitarias. El estudio de 2003 en Copeia reveló que tienen territorios de origen. Estos son pequeños, menos de un cuarto de milla, pero las serpientes permanecen fieles a ellos durante años.

Las serpientes Gopher son principalmente diurnas (activas durante el día), aunque a veces se las ve moviéndose y cazando por la noche. Son buenos escaladores y madrigueras, dijo Viernum.

Zorros, halcones de cola roja y coyotes son los depredadores más comunes de las serpientes gopher. Las serpientes rey más grandes a veces también las comen. Debido a su coloración, las serpientes Gopher usualmente se camuflan cuando están en la vegetación o en las rocas. Por lo tanto, generalmente se atrapan cuando se toman el sol al aire libre. "Cuando estén amenazados, producirán un silbido muy fuerte, harán vibrar sus colas e incluso aplanarán sus cabezas", dijo Viernum.

Las serpientes Gopher a menudo se ponen al sol en las carreteras, lo que las pone en riesgo de ser atropelladas por vehículos, según el Departamento de Recursos Naturales del Estado de Washington. Les gusta estirarse completamente en el camino.Si se sienten amenazados, se enrollarán y adoptarán una postura agresiva en lugar de deslizarse fuera del camino hacia la seguridad.

Hábitos dietéticos y de caza.

"Las serpientes Gopher son constrictores no venenosos", dijo Viernum. Esto significa que exprimen sus presas hasta la muerte. Hay algunos conceptos erróneos comunes acerca de cómo funciona la constricción, dijo Heyborne. Una es que los constrictores aplastan o rompen los huesos de sus presas. Otra es que la asfixian, apretando los pulmones de la presa con demasiada fuerza para que funcionen. "Resulta que la compresión abruma el sistema circulatorio", explicó Heyborne. "La sangre no puede llegar al cerebro y el animal muere en segundos debido a la isquemia".

Viernum dijo que las serpientes de Gopher se alimentan de pequeños mamíferos, aves, huevos de aves, lagartos y, por supuesto, vetas. Buscan activamente presas y, a menudo, siguen a pequeños mamíferos por sus pistas o madrigueras.

Reproducción y vida útil.

Las serpientes Gopher se aparean durante julio y agosto. Es la única época del año en que se socializan. Las hembras emiten un químico a través de su piel que atrae a los machos y estimula los comportamientos de apareamiento. Los machos se aparearán con tantas hembras como puedan cada año. Los hombres a veces participan en luchas rituales para las mujeres, según el Museo del Desierto de Arizona-Sonora.

Las serpientes Gopher son ovíparas, lo que significa que ponen huevos. Las hembras a veces ponen dos tandas (llamadas garras) de huevos por temporada. Los huevos se incuban en nidos, que a veces son comunales con otras serpientes Gopher. Después de un período de incubación de 65-75 días, 2 a 24 crías nacen y son instantáneamente independientes. Las serpientes Gopher no tienen participación de los padres después de poner huevos. De acuerdo con la Universidad de Stanford, los bebés nacen de 12 a 18 pulgadas (30 a 45 cm) de largo y pueden medir hasta 3 pies (92 cm) de largo después de un año.

Las serpientes gopher hembras alcanzan la madurez sexual entre los 3 y 5 años de edad. Los machos alcanzan entre 1 y 2 años de edad. En estado salvaje, viven hasta 15 años. Se sabe que viven hasta 33 años en cautiverio, según ADW.

Taxonomía / clasificación

La taxonomía de la serpiente gopher, según el Sistema Integrado de Información Taxonómica, es:

Reino: Animalia
Subkingdom: Bilateria
Infrakingdom: Deuterostomía
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Infrafilo: Gnathostomata
SuperclaseTetrapoda
ClaseReptilia
Orden: Squamata
Suborden: Serpentes
Infraorden: Alethinophidia
Familia: Colubridae
Género y especie: Pituophis catenifer
Subespecie:

  • Pituophis catenifer affinis - Sonora Gopher Snake
  • Pituophis catenifer annectens - San Diego Gopher Snake
  • Pituophis catenifer catenifer - Pacific Gopher Snake
  • Pituophis catenifer deserticola - Gran Basin Gopher Snake
  • Pituophis catenifer pumilis - Santa Cruz Gopher Snake
  • Pituophis catenifer sayi - Bullsnake

Estado de conservación y peligro

La población de serpientes Gopher es relativamente estable. Están listados como "Preocupación menor" en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, y no están en la Lista de Especies en Peligro de Extinción del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos.


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