Buenas Noticias, Osos: Los Satélites Podrían Espiar Especies Árticas

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Un nuevo estudio sugiere que los satélites podrían ser una herramienta prometedora para rastrear la vida silvestre del ártico en el suelo.

Las fotos satelitales podrían ser una forma prometedora de rastrear los hábitos de la vida silvestre en partes remotas e inaccesibles del Ártico, según un estudio reciente.

Al capturar imágenes satelitales de osos polares en el Ártico canadiense, los investigadores descubrieron que podían recopilar información sobre los mamíferos con la misma precisión que las prospecciones terrestres, ya un costo menor.

"El hallazgo clave y por qué creemos que [la tecnología satelital] tiene un uso potencial como herramienta es que existe una concordancia bastante alta entre la abundante estimación derivada de las prospecciones aéreas y del satélite", dijo el coautor del estudio Todd Atwood, biólogo de vida silvestre El Centro de Ciencias de Alaska del Servicio Geológico de los Estados Unidos en Anchorage. [Fotos de los osos polares nadando en el Ártico]

Dado que el hielo marino del Ártico se derrite a un ritmo más rápido en los últimos años, los animales que viven en la región están perdiendo los hábitats en los que han confiado durante años. Las organizaciones han luchado para monitorear las migraciones de estas poblaciones animales, lo que resulta en una falta de datos a largo plazo para especies como la morsa, la foca y el oso polar, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (ICUN). Esta deficiencia resalta la necesidad de encontrar formas alternativas para monitorear a estos animales.

Los biólogos de la Universidad de Minnesota utilizan satélites para capturar imágenes de osos polares en la Cuenca de Foxe, Nunavut, en el Ártico canadiense. Usando estas fotos, los investigadores identificaron 92 osos, un número que coincidía aproximadamente con los 77 osos contados en una encuesta aérea.

Los investigadores optaron por enfocarse en los osos polares porque los mamíferos están categorizados como especies amenazadas por la UICN; El cambio climático, la contaminación y las actividades humanas han invadido sus hábitats naturales de vida.

Pero el uso de tecnología satelital para monitorear la vida silvestre tiene sus limitaciones. Los levantamientos aéreos pueden identificar datos demográficos específicos, como grupos familiares y cachorros de osos polares, ya que los aviones pueden volar cerca del suelo. Una encuesta aérea contó con 28 grupos familiares de osos polares, mientras que los satélites en órbita solo pudieron detectar cinco.

"Creo que no sabemos si [las imágenes satelitales] cambiarán la forma en que monitoreamos las poblaciones de mamíferos todavía", dijo Atwood a WordsSideKick.com. Sin embargo, dice, los hallazgos muestran que los satélites tienen sus ventajas.

"Es sugerente que podamos usar satélites resueltos con precisión en algunas de las partes más remotas del planeta donde existen problemas logísticos que restringen o prohíben el monitoreo. Este enfoque de imagen satelital nos permite una herramienta para monitorear áreas en las que tendríamos dificultades. llegando a ", dijo Atwood.

Y, aunque los levantamientos aéreos se pueden usar para llegar a lugares remotos, son extremadamente costosos.

En el pasado, los investigadores utilizaron la tecnología satelital para rastrear las poblaciones de focas Weddel y los pingüinos emperador en la Antártida. Pero estos estudios anteriores carecían de una forma de comparar los datos recopilados por satélite en comparación con los datos recopilados en el terreno, lo que dificulta discernir qué tan prometedora podría ser la tecnología satelital.

"Creo que el siguiente paso es ampliar el alcance del área", dijo Atwood. "Elegimos el Ártico de Canadá porque hay poco carácter topográfico, por lo que es fácil ver a los osos. Entonces, si esas técnicas satelitales necesitan expandirse, necesitamos áreas con topografía más compleja y donde los osos no sean tan fáciles de ver".

Atwood dijo que los investigadores también necesitarán desarrollar un algoritmo o método para analizar mejor las imágenes satelitales. Los hallazgos fueron publicados en línea hoy (9 de julio) en la revista PLOS ONE.

Sigue a Jillian Rose Lim @jillroselim & Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


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