Encuentro De Goliath: Una Araña Del Tamaño De Un Cachorro Sorprende A Un Científico En La Selva Tropical

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El pajarero goliat, posiblemente la araña más grande del mundo, pesa tanto como un cachorro pequeño y es capaz de matar aves y roedores.

Piotr Naskrecki estaba dando un paseo nocturno en una selva tropical en Guyana, cuando escuchó un susurro como si algo se estuviera arrastrando. Cuando encendió su linterna, esperaba ver un pequeño mamífero, como una zarigüeya o una rata.

"Cuando encendí la luz, no podía entender lo que estaba viendo", dijo Naskrecki, entomólogo y fotógrafo del Museo de Zoología Comparativa de la Universidad de Harvard.

Un momento después, se dio cuenta de que no estaba mirando a un mamífero peludo de color marrón, sino a una enorme araña del tamaño de un cachorro.

Conocido como el pajarero sudamericano Goliat (Theraphosa blondi), el arácnido colosal es la araña más grande del mundo, según Guinness World Records. El tramo de la pierna puede alcanzar hasta un pie (30 centímetros), o aproximadamente el tamaño del "antebrazo de un niño", con un cuerpo del tamaño de "un gran puño", dijo Naskrecki a WordsSideKick.com. Y la araña puede pesar más de 6 onzas. (170 gramos): casi tanto como un cachorro joven, escribió el científico en su blog. [Ver fotos de la araña Goliat Birdeater]

Algunas fuentes dicen que la araña cazadora gigante, que tiene un tramo de pierna más grande, es más grande que el birdeater. Pero el cazador es mucho más delicado que el robusto birdeater: comparar los dos sería "como comparar una jirafa con un elefante", dijo Naskrecki.

El enorme tamaño del birdeater es evidente por los sonidos que hace. "Sus pies tienen puntas y garras endurecidas que producen un sonido de chasquido muy distinto, no muy diferente al de los cascos de un caballo golpeando el suelo", escribió, pero "no tan fuerte".

Cabellos espinosos y colmillos de 3/4 pulgadas

Cuando Naskrecki se acercaba a la imponente criatura de la selva tropical, frotaba sus patas traseras contra su abdomen. Al principio, el científico pensó que el comportamiento era "lindo", dijo, pero luego se dio cuenta de que la araña estaba enviando una nube de pelos con púas microscópicas en ellos. Cuando estos pelos entran en contacto con los ojos u otras membranas mucosas, son "extremadamente dolorosos y con picazón" y pueden permanecer allí durante días, dijo. [Galería Creepy-Crawly: ver fotos espeluznantes de arañas]

Pero sus pelos espinosos no son la única línea de defensa del birdeater; también tiene un par de colmillos de 0.79 pulgadas (2 centímetros) de largo, que a veces pueden alcanzar hasta 1.5 pulgadas (3.8 cm). Aunque la mordedura de la araña es venenosa, no es mortal para los humanos. Pero aún sería extremadamente doloroso, "como pasar un clavo por la mano", dijo Naskrecki.

Y la bestia de ocho patas tiene un tercer mecanismo de defensa en su manga peluda. Los pelos en la parte frontal del cuerpo de la araña tienen pequeños ganchos y púas que hacen un silbido cuando se frotan entre sí, "algo así como separar el velcro", dijo Naskrecki.

Sin embargo, a pesar de todo eso, la araña no representa una amenaza para los humanos. Incluso si te muerde, "un pollo probablemente puede hacer más daño", dijo Naskrecki.

Comedor de aves o en su mayoría inofensivo?

A pesar de su nombre, el pajarero no suele comer aves, aunque ciertamente es capaz de matar pequeños mamíferos. "Ellos esencialmente atacarán cualquier cosa que encuentren", dijo Naskrecki.

La araña caza la hojarasca en el suelo por la noche, por lo que las posibilidades de encontrar un pájaro son muy pequeñas, dijo. Sin embargo, si encuentra un nido, podría matar fácilmente a los padres y los polluelos, dijo, y agregó que también se sabe que la especie de araña pincha y bebe huevos de aves.

La araña comerá ranas e insectos, pero su presa principal son en realidad lombrices de tierra, que salen por la noche cuando está húmedo. "Las lombrices de tierra son muy nutritivas", dijo Naskrecki.

Los pajareros no están en peligro, pero son tímidos. "He estado trabajando en los trópicos de Sudamérica durante muchos, muchos años, y en los últimos 10 a 15 años, solo me encontré con la araña tres veces", Naskrecki.

Después de capturar el espécimen que encontró en Guyana, que era una mujer, Naskrecki la llevó de regreso a su laboratorio para estudiar. Ella ahora está depositada en un museo.

Actualización: 21 de octubre

En respuesta a una avalancha de preguntas sobre qué le sucedió a la araña y por qué fue asesinada, Naskrecki escribió otra publicación en su blog. En él, explica que el animal fue sacrificado, preservado, cuidadosamente etiquetado y depositado en una colección en la Universidad de Guyana, "donde hasta el día de hoy sirve como una herramienta de enseñanza importante".

La recolección y preservación de especímenes físicos "es un elemento integral e insustituible de las ciencias biológicas", escribió Naskrecki. Añadió que el Birdeater Goliat es "una especie muy común, no está protegida ni en peligro de extinción, y la recolección de un solo individuo no representa ninguna amenaza para su supervivencia". De hecho, puedes comprar las arañas en tiendas de mascotas y en línea.

"No hay absolutamente ninguna evidencia de que algún científico haya llevado a una especie a la extinción", dijo Naskrecki. Más bien, las especies se extinguen debido a la destrucción de su hábitat o la competencia de las especies exóticas introducidas por los humanos, dijo. "Y esta pérdida de especies está ocurriendo en una escala inimaginable: según algunas estimaciones, 16,000 especies se extinguen silenciosamente cada año, incluso antes de que los científicos tengan la oportunidad de describirlas y nombrarlas", dijo.

Nota del editor: Este artículo fue actualizado por última vez a las 3:26 p.m. ET el 21 de octubre para incluir más información sobre lo que le pasó a la araña.Además, el artículo originalmente declaró incorrectamente la longitud de los colmillos como 2 pulgadas; De hecho, su longitud máxima es de 1.5 pulgadas..

Si tiene una increíble foto de araña que le gustaría compartir para una posible historia o galería de imágenes, comuníquese con la editora gerente Jeanna Bryner en [email protected].

Sigue a Tanya Lewis en Gorjeo y Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


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