La Luz Resplandeciente Revela Infecciones Bacterianas En Implantes

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Una investigación reciente sugiere que se puede usar un antibiótico etiquetado de forma fluorescente para detectar infecciones bacterianas en implantes artificiales dentro del cuerpo.

Un nuevo estudio en animales sugiere que un nuevo antibiótico que brilla en la oscuridad puede revelar infecciones bacterianas que se infectan dentro del cuerpo en tiempo real.

Si los estudios de seguimiento muestran que la técnica es segura para su uso en personas, algún día podría ayudar a los médicos a identificar infecciones bacterianas que crecen en rodillas y caderas artificiales antes de que se vuelvan inmanejables.

"No tienes que realizar una cirugía, tomar una muestra, cultivar la bacteria", dijo Jan Maarten van Dijl, microbiólogo de la Universidad de Groningen en los Países Bajos. "Ahora, con este tinte fluorescente, tendríamos una herramienta que permitiría el monitoreo de cabecera".

Dispositivos infectados

Cuando los pacientes se quejan de calor, hinchazón y decoloración en el lugar de una rodilla o cadera artificial, puede ser difícil para los cirujanos ortopédicos saber si una infección bacteriana es la culpable o si la reacción es simplemente una inflamación en respuesta a un objeto extraño en el cuerpo.

Si las bacterias están involucradas, el tiempo es crítico: una vez que las bacterias se afianzan en un implante, pueden formar un biofilm pegajoso que es difícil de tratar con antibióticos. [Video: Las bacterias tejen un biofilm enredado]

"La biopelícula es esencialmente una gran cantidad de sustancias pegajosas en las que las bacterias están encapsuladas", dijo Van Dijl a WordsSideKick.com.

A menudo, los implantes infectados deben retirarse si las bacterias no responden a los antibióticos.

Van Dijl y sus colegas estaban usando tintes fluorescentes para rastrear el cáncer dentro del cuerpo cuando se dieron cuenta de que una técnica similar podía funcionar contra las infecciones.

El equipo fusionó una molécula fluorescente con el antibiótico vancomicina, que se utiliza para tratar infecciones de E. coliStaphylococcus aureus y alrededor del 90 por ciento de las bacterias que causan infecciones de implantes.

Los investigadores infectaron ratones con S. aureus, Y luego brilló una cámara en los ratones. La cámara emitió un rayo láser, que excitó la molécula fluorescente y permitió a los investigadores ver la infección como un brillo extremadamente débil debajo de la piel. [Vea un video de las bacterias que brillan dentro de los ratones]

Para probar si el sistema podría funcionar en personas, los investigadores preendraron un tobillo humano de un cadáver con la molécula fluorescente y luego detectaron su luz utilizando la cámara.

La nueva técnica podría algún día permitir a los cirujanos verificar rápidamente si hay signos de infección en los implantes sin cortar a los pacientes. Pero tiene algunos inconvenientes.

"Solo funcionará tan profundo como la luz láser y la fluorescencia puedan atravesar el tejido", dijo van Dijl, por lo que las infecciones muy profundas podrían pasarse por alto.

Además, la nueva molécula deberá someterse a pruebas de toxicidad y dosificación en las personas. Sin embargo, tanto la molécula fluorescente como los antibióticos se han usado por separado en humanos durante muchos años, por lo que es muy probable que estén a salvo, dijo van Dijl.

La nueva técnica se describe hoy (15 de octubre) en la revista Nature Communications.

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