El Calentamiento Global Frena Las Corrientes Más Frías De La Antártida

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Un cambio de salmuera a fresco en las aguas oceánicas de la antártida en las últimas décadas podría explicar la reducción de las corrientes de agua del fondo antártico.

Según un estudio reciente, un cambio de salmuera a fresco en las aguas oceánicas de la Antártida en las últimas décadas podría explicar el cierre de las corrientes más frías y profundas del Océano Austral.

Las corrientes frías, llamadas aguas del fondo de la Antártida, son ríos fríos y salados que fluyen desde el borde submarino del continente antártico hacia el ecuador, hasta el fondo del lecho marino. Las corrientes transportan oxígeno, carbono y nutrientes a las partes más profundas del océano. Estudios anteriores descubrieron que esta profunda y densa agua está desapareciendo, aunque los investigadores no están seguros de si la contracción es parte de una tendencia a largo plazo relacionada con el calentamiento global o un ciclo natural.

El nuevo estudio sugiere que el clima cambiante de la Antártida es el culpable de la reducción del Fondo de Agua de la Antártida. En los últimos 60 años, la superficie del océano frente a la Antártida se volvió menos salada como resultado de la fusión de los glaciares y la mayor precipitación (lluvia y nieve), informaron los investigadores el domingo (2 de marzo) en la revista Nature Climate Change. Según el estudio, esta creciente capa de agua dulce es el eslabón clave en una cadena que evita que se formen las corrientes de agua fría.

"Las aguas de los océanos profundos solo se mezclan directamente con la superficie en unas pocas regiones del océano global, por lo que esto ha cerrado de manera efectiva uno de los principales conductos para que escape el calor de los océanos", dijo Casimir de Lavergne, oceanógrafa de la Universidad de McGill. Montreal

Hielo holey

Los linchpins que unen las corrientes de agua dulce y fría son polinias, o agujeros naturales dentro del hielo marino. Estas regiones persistentes de aguas abiertas se forman cuando los afloramientos de aguas cálidas del océano mantienen las temperaturas del agua por encima del punto de congelación o cuando los vientos alejan el hielo marino de la costa.

Polynyas es una de las principales fuentes de agua de la Antártida. Las polinias actúan como refrigeradores naturales, permitiendo que las temperaturas frías y los vientos fríos enfríen el agua del mar y la envíen al fondo del océano. A medida que el agua fría se hunde, el agua más cálida del océano sube a su lugar, manteniendo el agua abierta de la polinia. [Álbum: Impresionantes fotos de hielo antártico]

Pero a medida que el agua de la superficie de los océanos de la Antártida se ha refrescado, han aparecido menos polinias, hallaron los investigadores. Eso es porque el agua más fresca es menos densa. Incluso si el agua está muy fría, no se hunde tan fácilmente como el agua salada, explicó De Lavergne. El agua dulce actúa como una tapa, cerrando la circulación del océano que envía agua fría al fondo marino, y trae agua caliente a las polinias.

"Lo que sugerimos es que el cambio en la salinidad del agua de la superficie los hace tan ligeros que incluso un enfriamiento muy fuerte no es suficiente para hacerlos lo suficientemente densos como para hundirse", dijo De Lavergne a WordsSideKick.com. "Mezclarlos se hace cada vez más difícil".

Calor atrapado

Además de calentar y reducir las corrientes de agua del fondo de la Antártida, la reducción de las polinias podría estar atrapando el calor adicional en el Océano Austral, dijo De Lavergne.

"Si las cálidas aguas no pueden liberar su calor a la atmósfera, entonces el calor está esperando en las profundidades del océano", dijo. "Esto podría haber disminuido la tasa de calentamiento en el hemisferio sur".

De Lavergne advirtió que el efecto de almacenamiento de calor está localizado y no está relacionado con el llamado "hiatus" de calentamiento global, la reciente desaceleración en el aumento de las temperaturas de la superficie global.

"Nuestro estudio es todavía una hipótesis", agregó. "Decimos que el cambio climático está impidiendo que ocurra la convección, pero no sabemos qué tan frecuente fue en el pasado, por lo que es una gran vía para futuras investigaciones".

Email Becky Oskin o seguirla @beckyoskin. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


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