El Calentamiento Global O La Pequeña Edad De Hielo: ¿Cuál Será?

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Los investigadores han planteado la hipótesis de que el sol entrará en un período prolongado de baja producción, debido a los cambios en el campo magnético y la actividad de las manchas solares. Algunos han dicho que esto podría resultar en un efecto mitigador sobre el calentamiento global debido al cambio climático, aunque

Nuestro sol puede estar al borde de una siesta relativamente larga, ya que los investigadores han descubierto que la producción de energía solar podría disminuir en las próximas décadas. Si bien no se espera que la caída en la actividad solar invierta el cambio climático y hunda a la Tierra en una ola de frío, un fenómeno similar ha ocurrido en la historia de nuestro planeta, dicen los científicos.

Algunos investigadores dicen que los cambios en la actividad solar causaron la "Pequeña Edad de Hielo" de 1500 a 1800; durante la parte más fría de esta tendencia de enfriamiento que comenzó en 1645, el sol alcanzó su Mínimo de Maunder de 75 años, cuando los astrónomos casi no encontraron manchas solares. Pero la conexión entre la actividad solar y el clima de la Tierra sigue siendo en gran medida misteriosa: los científicos no están seguros de qué papel desempeñó el Mínimo de Maunder para alimentar la pequeña edad de hielo.

Y a pesar de las afirmaciones de los medios de comunicación en los últimos días de que el enfriamiento global es inminente, los expertos no esperan una repetición de la pequeña edad de hielo en el corto plazo.

"Resulta que esto tendría un impacto muy menor en el clima, incluso si regresáramos a las condiciones mínimas de Maunder", dijo a WordsSideKick.com el científico del clima Michael Mann, de la Universidad Estatal de Pennsylvania. "Eso solo llevaría a una disminución de aproximadamente 0,2 vatios de potencia por metro cuadrado de la superficie de la Tierra, en comparación con el forzamiento de efecto invernadero, que es más de 2 vatios por metro cuadrado. Eso es un factor de 10 más grande". [El clima más extraño del mundo]

Predicción de la actividad solar

Cuando los investigadores se refieren a la actividad solar, generalmente se refieren al número y la intensidad de las manchas solares, que son áreas oscuras, frías y retorcidas magnéticamente en el sol que a veces brotan violentamente y envían corrientes de partículas cargadas al espacio. Esta actividad va y viene en un ciclo de 11 años.

Incluso cuando se acerca el próximo pico en el ciclo, un período típicamente de tormenta llamado máximo solar que se debe a finales de 2013, el sol parece estar entrando en una fase de producción solar disminuida, según sugiere una investigación, una que podría eliminar la actividad de manchas solares durante el el siguiente ciclo, que vuelve a alcanzar su máximo en 2022. Los datos que lo respaldan provienen de tres análisis separados de la actividad de las manchas solares, las corrientes de chorros solares y el campo magnético.

"Soy escéptico de las tres pruebas que se presentaron", dijo Doug Biesecker, del Centro de Predicción del Clima Espacial de NOAA, quien señala que los datos se basan solo en unos pocos años de observaciones. "Sabemos que el sol no se comporta exactamente de la misma manera todo el tiempo, así que dale al sol la oportunidad de mostrar su comportamiento normal antes de que digamos que es anormal".

Menos manchas solares significarían una menor actividad del sol en general, creen los investigadores que presentaron el trabajo; y esperan menos de los intensos puntos brillantes de los soles llamados faculas, que rodean las manchas solares. Esta disminución del brillo disminuiría la cantidad de energía que llega a la Tierra desde el sol. Pero por cuanto es una pregunta abierta.

¿Una nueva pequeña edad de hielo?

La pequeña Edad de Hielo que comenzó en la década de 1500 podría haber sido causada por una disminución de la producción solar de solo el 0,2 por ciento, sugiere una investigación previa de Peter Foukal, aunque cree que probablemente existieron otros factores terrenales (incluidos varios volcanes en erupción) como bien.

"Si realmente fuera cierto que el sol descendería en un período de literalmente sin manchas solares durante decenas de años, existe la posibilidad de que lo que ocurrió en el siglo XVII pueda volver a ocurrir", dijo Foukal, de HelioPhysics Inc., a WordsSideKick.com. "Pero no podemos estar seguros de que haya un efecto causal, no podemos decir con certeza por qué ocurrió en el siglo XVII".

Foukal cree que el efecto de un mínimo solar podría ayudar a mitigar parte del calentamiento global que estamos experimentando, aunque advierte que con el tiempo lo mínimo terminará. "Podría mitigar parcialmente si el sol enfría un poco las cosas, pero es cuestión de tiempo antes de que el sol vuelva a la vida [y] asarás", dijo Foukal a WordsSideKick.com.

Incluso si el sol ha alcanzado un nuevo punto bajo en su ciclo, el cambio en la producción solar no sería suficiente para deshacer incluso el calentamiento actual que ya hemos experimentado por el aumento de los gases de efecto invernadero en la atmósfera, dijo Mann.

Predicción de la producción solar.

Los investigadores tienen dificultades para predecir los cambios en la producción solar, aunque los científicos incluyen en sus simulaciones climáticas la poca información que tienen sobre los cambios solares. El conocido ciclo de 11 años ya está incorporado en sus predicciones climáticas, aunque es difícil saber qué tan activo será cualquier ciclo dado.

Un artículo publicado el año pasado por Georg Feulner y Stefan Rahmstorf (del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático en Potsdam, Alemania) en la revista Geophysical Research Letters trató de usar estos modelos para predecir qué pasaría si el sol realmente entrara en un nuevo Maunder Minimum. a partir de 2030. El modelo encontró los números que coincidían con los citados por Mann: una disminución de 0,2 vatios de potencia por metro, que es el equivalente de 0,2 grados Fahrenheit (0,1 grados Celsius) de enfriamiento.

"La influencia del gran mínimo solar es disminuir el efecto de los gases de efecto invernadero en unas pocas décimas de grado", dijo Mann sobre los resultados de ese estudio."¿Cuánto de un jugador en comparación con otros pilotos que sabemos que son importantes? Está casi bajo en el ruido, es un problema en la pantalla del radar".

El sol y la pequeña edad de hielo

Mientras admite que podría ocurrir una pequeña disminución en el calentamiento, Mann no está de acuerdo en que podría enviar a la Tierra a otra Pequeña Edad de Hielo. "Es ridículo, no hay apoyo científico para eso en absoluto", dijo Mann. "La ciencia ni siquiera respalda remotamente esa conclusión".

Mann cree que los cambios de temperatura durante la Pequeña Edad de Hielo fueron causados ​​principalmente por varias erupciones volcánicas durante ese tiempo, que cambiaron las temperaturas y la dinámica de la atmósfera, causando un enfriamiento localizado.

Los cambios en la corriente en chorro también afectan las temperaturas locales, ya que mueve el aire más fresco hacia arriba en toda Europa. La corriente en chorro depende de los niveles de ozono en la atmósfera, que a su vez pueden verse afectados por la radiación solar o por la producción volcánica en la atmósfera. El debate continúa sobre el efecto de cada uno de estos factores.

Puede seguir a la escritora del personal de WordsSideKick.com, Jennifer Welsh en Twitter @microbelover. Sigue a WordsSideKick.com para conocer las últimas novedades y descubrimientos científicos en Twitter. @wordssidekick y en Facebook.


Suplemento De Vídeo: ¿Se aproxima una Edad de Hielo o Calentamiento Global?.




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