El Calentamiento Global Podría Provocar Terremotos Y Volcanes

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El derretimiento del hielo y el aumento del nivel del mar podrían desencadenar terremotos y erupciones volcánicas.

Un geólogo dice que los terremotos, las erupciones volcánicas, los tsunamis y los deslizamientos de tierra son algunas de las catástrofes adicionales que el cambio climático y su aumento del nivel del mar y los glaciares en fusión podrían provocar.

El impacto del calentamiento global inducido por el hombre en el hielo y los océanos de la Tierra ya es notable: los glaciares de Groenlandia se están derritiendo a un ritmo cada vez mayor, y el nivel del mar aumentó en poco más de medio pie (0.17 metros) a nivel mundial en el siglo 20, según El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático.

Debido a que se espera que estas tendencias en la capa de hielo y el nivel del mar continúen y probablemente empeoren si los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera continúan aumentando, podrían alterar el estrés y forzar la lucha por el equilibrio en el suelo bajo nuestros pies, cambios que están bien documentados en estudios del cambio climático pasado, pero que apenas están empezando a estudiarse como posibles consecuencias del estado actual del calentamiento global.

"Aunque lo han descrito en el pasado, nadie lo ha pensado en términos de los efectos futuros del cambio climático", dijo Bill McGuire, del Centro de Investigación de Riesgos del University College de Londres.

Las especulaciones de McGuire sobre el aumento de la actividad geológica aún no se han publicado en una revista, pero ha escrito un artículo sobre ellas publicado en The Guardian Unlimited.

Rebote de corteza

Una característica particular que puede cambiar el equilibrio de fuerzas en la corteza terrestre es el hielo, en forma de glaciares y capas de hielo que cubren gran parte del área alrededor de los polos de la Tierra más montañas en todas las latitudes. El peso del hielo deprime la corteza sobre la que se asienta.

A medida que el hielo se derrite, la corteza de abajo ya no tiene nada sobre él, por lo que puede rebotar con bastante rapidez (según los estándares geológicos). (Este rebote realmente se está produciendo ahora como resultado del fin de la última Edad de Hielo: la retirada de las enormes capas de hielo del norte de los Estados Unidos y Canadá ha permitido que la corteza en estas áreas se recupere).

Las áreas de la corteza en rebote podrían cambiar las tensiones que actúan sobre fallas de terremotos y volcanes en la corteza.

"En lugares como Islandia, por ejemplo, donde tienes la capa de hielo Eyjafjallajökull, que no sobrevivirá [al calentamiento global], y tienes muchos volcanes debajo de eso, el efecto de descarga puede desencadenar erupciones", dijo McGuire.

Con la dinámica cambiante en la corteza, las fallas también podrían desestabilizarse, lo que podría traer una gran cantidad de otros problemas.

"No son solo los volcanes. Obviamente, si carga y descarga fallas activas, es probable que provoque terremotos", dijo McGuire. WordsSideKick.com, señalando que existe amplia evidencia de esta asociación en eventos pasados ​​relacionados con el cambio climático.

"Al final de la última Edad de Hielo, hubo un gran aumento en la sismicidad a lo largo de los márgenes de las capas de hielo en Escandinavia y en lugares como este, y eso desencadenó estos enormes terrenos submarinos que generaron tsunamis", dijo McGuire. "Entonces, tenemos toda la gama de peligros geológicos que pueden surgir si vemos esta gran fusión catastrófica".

Roland Burgmann, un geólogo de la Universidad de California en Berkeley, está de acuerdo en que los cambios en la cobertura de hielo pueden tener efectos significativos en la corteza subyacente, pero dice que se debe hacer más investigación para determinar la escala real de la amenaza y dónde están los efectos. más probable que ocurra.

Presión del agua

El derretimiento del hielo puede tener una consecuencia adicional porque todo ese hielo derretido tiene que ir a alguna parte, a saber, el océano.

Y el derretimiento del hielo no será el único factor que cambia los niveles del mar: a medida que aumenta la temperatura del océano, el agua se expande (un proceso denominado expansión térmica).

A medida que toda esa agua adicional se acumula, podría aplicar presión a las fallas cerca de las costas.

"La carga adicional del agua dobla la corteza, y eso significa que tiende a obtener condiciones de tensión en la parte superior de la corteza y la compresión un poco más abajo, como si dobla una tabla de madera o algo así", explicó McGuire.

Estas fuerzas de compresión podrían expulsar cualquier magma que se encuentre debajo de un volcán, provocando una erupción. (Se cree que este mecanismo es la causa de las erupciones estacionales del volcán Pavlof de Alaska, que se produce cada invierno cuando el nivel del mar es más alto).

McGuire realizó un estudio que fue publicado en la revista. Naturaleza en 1997, que examinó la conexión entre el cambio en la tasa de aumento del nivel del mar y la actividad volcánica en el Mediterráneo durante los últimos 80,000 años y encontró que cuando el nivel del mar aumentó rápidamente, se produjeron más erupciones volcánicas, que aumentaron en un 300 por ciento.

Si los peores escenarios actuales del calentamiento global de la fusión catastrófica de los glaciares y las capas de hielo llegan a pasar, el nivel del mar podría subir rápidamente, causando todo tipo de estragos geológicos "comparables con los aumentos más rápidos en el nivel del mar que hemos visto en el último 15,000 años ", dijo McGuire.

Sin embargo, Burgmann no está demasiado preocupado por el aumento del nivel del mar que causa más terremotos o erupciones volcánicas, y señala que las tasas catastróficas de aumento del nivel del mar en el futuro son inciertas y que la tasa actual de aumento es de aproximadamente 0.12 pulgadas por año (3 milímetros por año) No es suficiente para desestabilizar la corteza.

"Llevaría mucho tiempo sumar una cantidad significativa", dijo Burgmann. Entonces, si bien es un área de investigación a la que se debe prestar atención, es poco probable que tenga consecuencias desastrosas, al menos por ahora.

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