Calentamiento Global: ¿Cómo Saben Los Científicos Que No Están Equivocados?

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La evidencia creciente y las predicciones cumplidas respaldan la teoría del cambio climático.

Desde un aumento catastrófico del nivel del mar hasta cambios bruscos en el clima local, la humanidad enfrenta una amenaza potencialmente peligrosa debido a los cambios que nuestra propia contaminación ha provocado en el clima de la Tierra. Pero como nada en la ciencia puede ser probado con una certeza del 100 por ciento, ¿cómo es que los científicos pueden estar tan seguros de que somos la causa del calentamiento global?

Durante años, ha habido un claro consenso científico de que el clima de la Tierra se está calentando y que los humanos son los culpables de la tendencia, dice Naomi Oreskes, una historiadora de la ciencia en la Universidad de California en San Diego.

Hace unos años, evaluó 928 artículos científicos que trataban el cambio climático global y descubrió que ninguno discrepaba sobre el calentamiento global generado por el hombre. Los resultados de su análisis fueron publicados en un ensayo de 2004 en la revista. Ciencia.

Y el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), la Academia Nacional de Ciencias y muchas otras organizaciones científicas destacadas han emitido declaraciones que respaldan inequívocamente la idea del calentamiento global y lo atribuyen a las actividades humanas.

"Estamos seguros de lo que está pasando", dijo el científico climático Gavin Schmidt del Instituto Goddard de Ciencia Espacial de la NASA en Nueva York.

Pero incluso si hay un consenso, ¿cómo pueden los científicos estar tan seguros de una tendencia que se desarrolla durante decenas de años en el gran esquema de la existencia de la Tierra? ¿Cómo saben que no se perdieron algo, o que no hay otra explicación para el calentamiento del mundo? Después de todo, hubo una vez un consenso científico de que la Tierra era plana. ¿Cómo pueden los científicos probar su posición?

El mejor predictor gana

Contrariamente al lenguaje popular, la ciencia nunca puede realmente "probar" una teoría. La ciencia simplemente llega a la mejor explicación de cómo funciona el mundo. El calentamiento global no puede ser "probado" más que la teoría de la deriva continental, la teoría de la evolución o el concepto de que los gérmenes transmiten enfermedades.

"Toda la ciencia es falible", dijo Oreskes. WordsSideKick.com. "No se debe esperar que la ciencia del clima se enfrente a un estándar de fantasía que ninguna ciencia puede cumplir".

En su lugar, se utilizan una variedad de métodos y estándares para evaluar la viabilidad de diferentes explicaciones y teorías científicas. Uno de estos estándares es qué tan bien una teoría predice el resultado de un evento, y la teoría del cambio climático ha demostrado ser un predictor fuerte.

Los efectos de poner enormes cantidades de dióxido de carbono en el aire fueron pronosticados ya en el siglo XX por el químico sueco Svante Arrhenius.

Las notorias predicciones de 1957 del oceanógrafo Roger Revelle de que el dióxido de carbono se acumularía en la atmósfera y causaría cambios notorios para el año 2000 han sido confirmadas por numerosos estudios, al igual que la predicción de 1980 del climatólogo de Princeton Suki Manabe de que los polos de la Tierra serían los primeros en ver los efectos del calentamiento global.

También en la década de 1980, el climatólogo de la NASA James Hansen predijo con gran precisión cuál sería la temperatura promedio global en 30 años (hoy en día).

Las predicciones del modelo de Hansen son "un ejemplo brillante de una predicción exitosa en la ciencia del clima", dijo el climatólogo Michael Mann, de la Universidad Estatal de Pennsylvania.

Schmidt dice que las predicciones de quienes dudaron del calentamiento global no se han hecho realidad.

"¿Por qué no confías en un psíquico? Porque sus predicciones son erróneas", dijo. WordsSideKick.com. "La credibilidad va hacia el lado que hace estas predicciones correctas".

Evidencia de montaje

Además de sus exitosas predicciones, los científicos del clima han estado reuniendo un "cuerpo de evidencia que ha estado creciendo significativamente con cada año", dijo Mann.

Los datos de anillos de árboles, núcleos de hielo y arrecifes de coral tomados con observaciones instrumentales de las temperaturas del aire y del océano, el derretimiento del hielo marino y las concentraciones de gases de efecto invernadero han surgido en apoyo de la teoría del cambio climático.

"Hay 20 líneas diferentes de evidencia de que el planeta se está calentando", y lo mismo ocurre con la evidencia de que los gases de efecto invernadero están aumentando en la atmósfera, dijo Schmidt. "Todas estas cosas son muy incontrovertibles".

Pero los escépticos a menudo han planteado la cuestión de si estas observaciones y los efectos atribuidos al calentamiento global pueden, de hecho, explicarse por la variación natural o los cambios en la radiación solar que golpean la Tierra.

El experto en huracanes William Gray, de la Universidad Estatal de Colorado, dijo a Descubrir revista en una entrevista de 2005, "No cuestiono que haya habido calentamiento global. Hubo mucho calentamiento global en los años 1930 y '40, y luego hubo un ligero enfriamiento global desde mediados de los '40 hasta principios". 70. Y ha habido calentamiento desde mediados de los 70, especialmente en los últimos 10 años. Pero esto es natural, debido a los cambios en la circulación del océano y otros factores. No es inducido por el hombre ".

Isaac Newton tuvo algo que decir acerca de todo esto: en su seminal "Principia Mathematica", señaló que si una teoría o idea explica mejor los conjuntos de datos separados, esa explicación es probablemente la verdadera explicación.

Y los estudios han demostrado de manera abrumadora que los escenarios de cambio climático en los que los gases de efecto invernadero emitidos por las actividades humanas causan el calentamiento global explican mejor los cambios observados en el clima de la Tierra, según Mann. Los modelos que usan solo variaciones naturales no pueden explicar el calentamiento significativo que se ha producido en Las últimas décadas.

Edad de hielo mítica

Un argumento comúnmente utilizado para poner en duda la idea del calentamiento global son las supuestas predicciones de una inminente edad de hielo por parte de los científicos en la década de 1970. Se podría decir: primero se suponía que la Tierra se estaba enfriando; ahora los científicos dicen que se está calentando, ¿cómo podemos confiar en los científicos si sus predicciones son tan insensatas?

Porque la primera predicción nunca se hizo realmente. Más bien, es algo así como un mito del clima urbano.

Mann dice que este mito comenzó a partir de un "pequeño grano de verdad en torno al cual se ha colocado tanta distorsión y desinformación".

Los científicos sabían muy bien del calentamiento que podría ser causado por el aumento de los gases de efecto invernadero, explicaron tanto Mann como Schmidt, pero en las décadas anteriores a la década de 1970, los aerosoles o la contaminación del aire aumentaban constantemente. Estas pequeñas partículas tendían a tener un efecto de enfriamiento en la atmósfera, y en ese momento, los científicos no estaban seguros de quién ganaría la batalla del cambio climático, los aerosoles o los gases de efecto invernadero.

"No estaba claro en qué dirección iba el clima", dijo Mann.

Pero varios medios populares, como Nueva semana, publicaron artículos que exageraban lo que los científicos habían dicho sobre el potencial de los aerosoles para enfriar la Tierra.

Pero la batalla ya terminó, y los gases de efecto invernadero han ganado.

"La sociedad humana ha tomado una decisión clara en cuanto a qué dirección [clima] va a ir", dijo Mann.

Predicciones futuras

Uno de los escépticos restantes, es el meteorólogo del MIT Richard Lindzen. Si bien reconoce las tendencias del aumento de la temperatura y los gases de efecto invernadero, Lindzen expresó su duda sobre la culpabilidad del hombre en el caso y arroja dudas sobre las terribles predicciones de algunos modelos climáticos, en un editorial de abril de 2006 para El periodico de Wall Street.

"Lo que el público no comprende es que las afirmaciones no constituyen un apoyo para la alarma ni establecen la responsabilidad del hombre por la pequeña cantidad de calentamiento que ha ocurrido", escribió Lindzen.

Para estar seguros, existe un cierto grado de incertidumbre al modelar y predecir cambios futuros en el clima, pero "no es necesario tener un modelo climático para saber que el cambio climático es un problema", dijo Oreskes.

Los científicos del clima claramente han enfrentado la carga de la prueba con la evidencia creciente que han reunido y el fuerte poder predictivo de la teoría del calentamiento global, dijo Oreskes: el calentamiento global es algo a lo que hay que prestar atención.

Schmidt está de acuerdo. "Todas estas pequeñas cosas solo refuerzan el panorama general", dijo. "Y el panorama general es muy preocupante".

  • Video: Ricitos de oro y el invernadero
  • Top 10 resultados sorprendentes del calentamiento global
  • Línea de tiempo: El futuro aterrador de la Tierra


Suplemento De Vídeo: Respuesta a JL de Mundo Desconocido, el Método Científico.




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