El Gas De Calentamiento Global Ahora Puede Extraerse Del Aire Y Revenderse

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La primera instalación comercial del mundo que puede extraer dióxido de carbono de la atmósfera y revenderlo con fines comerciales se abrió hoy.

La primera instalación comercial del mundo que puede extraer dióxido de carbono de la atmósfera y revenderlo con fines comerciales se inauguró hoy (31 de mayo) en Suiza. Esta tecnología podría ayudar a reducir el 1 por ciento de las emisiones mundiales de combustibles fósiles para 2025, según la compañía que desarrolló el nuevo sistema.

Climeworks, una empresa derivada de la universidad suiza de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas ETH Zurich, construyó la planta cerca de la aldea de Hinwil, en un sitio entre una planta de incineración de desechos y un gran invernadero.

La empresa agrícola Gebrüder Meier Primanatura, que administra el invernadero, utilizará el dióxido de carbono (CO2) atmosférico para mejorar el crecimiento de la lechuga, dijo la compañía. La planta de incineración de residuos proporcionará el calor y la electricidad renovable necesaria para operar la instalación, agregó la compañía. [Las 10 ideas ambientales más locas]

"La planta capturará 900 toneladas de CO2 por año", dijo Valentin Gutknecht, gerente de desarrollo de negocios de Climeworks. "La planta se compone de varios colectores de CO2, que son cajas grandes con filtros en el interior. Soplamos aire a través de estas cajas durante varias horas, y después de que el filtro se satura, calentamos la caja hasta 100 grados [Celsius o 212 grados Fahrenheit] Para extraer el CO2 puro y regenerar los filtros ".

Las emisiones de dióxido de carbono son el principal impulsor del cambio climático, y los niveles actuales de CO2 en la atmósfera no tienen precedentes en la historia de la humanidad. De acuerdo con el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, una organización creada por las Naciones Unidas para evaluar e informar sobre todo el cuerpo de la ciencia del cambio climático, es necesario eliminar 10 gigatones de CO2 de la atmósfera de la Tierra cada año para detener el ritmo del calentamiento global.

Los fundadores de Climeworks Christoph Gebald y Jan Wurzbacher desarrollaron por primera vez la tecnología llamada Direct Air Capture (DAC) durante sus estudios en ETH Zurich a fines de la década de 2000. En ese momento, los investigadores pudieron extraer solo pequeñas cantidades de CO2, y nadie pensó que el sistema nunca sería comercialmente viable.

"La captura de CO2 desde el aire ha sido un tema muy controvertido en la investigación durante mucho tiempo", dijo Gutknecht a WordsSideKick.com. "Se creía que el costo no puede bajar a menos de $ 600 por tonelada de CO2, incluso a escala masiva. Pero hemos logrado romper esta barrera".

Climeworks, una compañía suiza, ha abierto una instalación que puede extraer dióxido de carbono de la atmósfera y revenderlo.

Climeworks, una compañía suiza, ha abierto una instalación que puede extraer dióxido de carbono de la atmósfera y revenderlo.

Crédito: Julia Dunlop

Gebrüder Meier Primanatura estima que el CO2 de la planta Hinwil aumentará el crecimiento de su lechuga en un 20 a 30 por ciento. Climeworks se asoció previamente con Audi para investigar si la tecnología podría usarse para fabricar combustibles sintéticos a partir de CO2 capturado en el aire. [La realidad del cambio climático: 10 mitos reventados]

"La idea es usar el exceso de energía renovable de las plantas de energía solar y eólica para producir hidrógeno y luego sintetizarlo con CO2 para crear combustibles de hidrocarburos renovables como la gasolina y el combustible para aviones", dijo Gutknecht. "Estos combustibles, una vez que se queman en un motor de combustión, liberarán la misma cantidad de CO2 que se ha capturado de la atmósfera cuando se produce el combustible".

El uso de dichos combustibles sintéticos hechos de hidrógeno y CO2 atmosférico podría algún día ayudar a neutralizar la huella de carbono del transporte de carga de larga distancia y la aviación, para los cuales la propulsión eléctrica no satisface actualmente las necesidades de rendimiento. Airbus estaba desarrollando un e-Fan eléctrico de dos plazas, que en 2014 cruzó el Canal de la Mancha, pero el proyecto se canceló en abril de 2017. Los expertos dicen que la propulsión eléctrica tardará décadas en ser apta para los aviones de pasajeros comerciales. Algunos fabricantes de automóviles, como Volvo, están experimentando con propulsión híbrida para camiones pesados, pero los ingenieros automotrices dicen que el motor de combustión diesel será la tecnología de propulsión número uno para este tipo de vehículos en el futuro inmediato.

Climeworks prevé que podría lanzar 250,000 plantas similares a la de Hinwil para 2025, lo que, según la compañía, permitiría a la tecnología eliminar el 1 por ciento de las emisiones mundiales de combustibles fósiles. Además del CO2 capturado, nuevos enfoques innovadores para almacenar o secuestrar, el dióxido de carbono podría eliminar el gas de efecto invernadero de la atmósfera de forma permanente, dijo Gutknecht. De hecho, la compañía pronto anunciará un producto que permita el secuestro de carbono, sin embargo, no ha proporcionado ningún detalle en esta etapa.

Además de la agricultura y la fabricación de combustible sintético, Climeworks se dirige a los fabricantes de bebidas gaseosas, que podrían utilizar el gas atmosférico en las bebidas en lugar del CO2 convencional y disponible comercialmente, que es un subproducto de la producción de amoníaco.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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