Las "Migas De Pan" De Vidrio Podrían Abrir El Camino Hacia Un Cráter Perdido

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Los escombros de vidrio encontrados en la antártida podrían ayudar a revelar la ubicación de un impacto de un meteorito que ocurrió hace 800,000 años.

Una salpicadura de minúsculas "cuentas" de vidrio encontradas en las montañas de la Antártida puede abrir el camino hacia un cráter de impacto de un meteorito de 800,000 años.

Las pequeñas esferas, conocidas como microtektitas, no son más anchas que un cabello humano. Fueron rociados a la atmósfera por un meteorito de 12 millas de ancho (20 kilómetros) que golpeó la Tierra y dejó un campo de escombros vítreos en al menos 8.700 millas cuadradas (14.000 kilómetros cuadrados) de Australia y el sur de Asia.

El cráter formado por este impacto, sin embargo, nunca se ha encontrado. El descubrimiento de los diminutos restos vítreos del impacto en la Antártida podría ayudar a abrir el camino hacia el misterioso punto de impacto, informaron los investigadores el 1 de mayo en la revista Geochimica et Cosmochimica Acta. El análisis del potasio y el sodio dentro de las esférulas sugiere que son los escombros más alejados del cráter, dijo en un comunicado el líder del estudio, Matthew Genge, un profesor de ciencias planetarias y de la Tierra en el Imperial College de Londres, en un comunicado.

Cuando los grandes meteoritos golpean la corteza terrestre, el impacto derrite la roca y la levanta hacia el cielo, dando como resultado objetos vidriosos llamados tectitas que pueden dispersarse en grandes distancias. Se han encontrado tektitas del misterioso impacto de hace 800,000 años desde Australia hasta el sudeste asiático e incluso en sedimentos en los océanos Índico y Pacífico, Genge y sus colegas escribieron en su nuevo artículo. [¡Choque! 10 cráteres de impacto más grandes en la tierra]

El nuevo estudio, sin embargo, se enfoca en la versión más adolescente de estos escombros de vidrio, microtektites encontrados en Victoria Land, Australia. Los investigadores sospechan que el impacto de un meteorito ocurrió en algún lugar del sudeste asiático, tal vez en lo que hoy es Vietnam, lo que significaría que los microtektites viajaron a la friolera de 6,835 millas (11,000 km) más o menos.

Los investigadores analizaron 52 de las esférulas de color amarillo pálido, extrañamente lisas, y encontraron que su composición se superponía con la de las tectitas que se encuentran más cerca del sitio de impacto hipotético, pero con algunas diferencias importantes. En particular, los niveles de potasio y sodio en las muestras de la Antártida fueron más bajos en comparación con las tectitas más cerca del campo de escombros.

Las concentraciones de potasio y sodio disminuyen drásticamente en condiciones de calor, dijo en el comunicado el coautor del estudio, Matthias Van Ginneken, de la Universidad de Vrije en Bélgica. Los microtektitas en el estudio eran, por lo tanto, más calientes que el resto de los restos de tektite, concluyeron los investigadores. Y los desechos más calientes también viajan más lejos del punto de impacto.

"Seguir el rastro de escombros de la miga de pan de más caliente a más frío nos llevará al cráter", dijo Van Ginneken.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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