El Acto De Desaparición De Glacial Lake Captado En Una Película

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Un lago en la cima de un glaciar del himalaya perdió el equivalente a 42 piscinas de tamaño olímpico en días, antes de llenarse de nuevo, todo lo cual fue captado por los científicos de rapel de hielo.

Jueves actualizado 8 de diciembre a las 7:19 a.m. ET

SAN FRANCISCO - En pocos días, en junio, un lago glacial en el Himalaya perdió el equivalente a 42 piscinas de agua de tamaño olímpico y luego se volvió a llenar lentamente. Y por primera vez, los científicos captaron este truco de desaparición y reaparición en la cámara.

Más y más lagos están salpicando las cimas de los glaciares en el Himalaya, formando un sistema misterioso a través del cual se puede mover el agua de deshielo. Estos lagos son importantes porque a medida que crecen y se encogen, exponen paredes de hielo desnudo, que se derriten dos veces más rápido que el hielo cubierto de escombros que forma gran parte de los glaciares del Himalaya.

"Se podría pensar que estos lagos son cánceres que están consumiendo el glaciar", dijo Ulyana Nadia Horodyskyj, una candidata doctoral en la Universidad de Colorado, Boulder, hoy aquí (7 de diciembre) en la reunión anual de la Unión Americana de Geofísica.

Horodyskyj y sus colegas han estado instalando cámaras espía para observar más de cerca estos tipos de cáncer, haciendo rapel en las paredes de los valles glaciares para instalar cámaras de lapso de tiempo que toman fotografías cada hora del glaciar que se encuentra debajo. [Fotos: Glaciares Antes y Después]

Este junio, una de sus cámaras captó una vista sin precedentes de un lago en la cima del glaciar Ngozumpa en Nepal, que de repente pierde una gran cantidad de agua y luego se rellena mucho más lentamente. En un día, el lago perdió una asombrosa cantidad de 1,76 millones de pies cúbicos (50,000 metros cúbicos) de agua. Al día siguiente, desaparecieron otros 1.94 millones de pies cúbicos (55,000 metros cúbicos).

Un lago glacial en el glaciar Ngozumpa en Nepal después de perder el equivalente a 46 piscinas de agua de tamaño olímpico. Las paredes de hielo desnudo son visibles en el otro lado del lago.

Un lago glacial en el glaciar Ngozumpa en Nepal después de perder el equivalente a 46 piscinas de agua de tamaño olímpico. Las paredes de hielo desnudo son visibles en el otro lado del lago.

Crédito: foto cortesía de Ulyana Nadia Horodyskyji, CIRES

El lago se rellenó gradualmente con agua desde más arriba del glaciar, dijo Horodyskyj, pero no lo suficiente para reponer lo que había perdido: solo aproximadamente 1,76 millones de pies cúbicos (50,000 metros cúbicos) de agua, la cantidad perdida el primer día, regresó a la lago. La recarga fue lenta, tardando unos cinco días. [Video del lago drenando y rellenando]

Esas mediciones significan que el lago perdió 42 piscinas de tamaño olímpico en dos días. En comparación, la escorrentía típica del agua de deshielo del glaciar en ese tiempo serían 16 piscinas de tamaño olímpico.

El repentino desagüe del lago es probablemente causado por el cambio de hielo que abre una grieta, o tal vez por cantidades masivas de agua que abren grietas en el hielo del glaciar que se encuentra debajo, dijo Horodyskyj a WordsSideKick.com. El agua que rellena el glaciar viene desde más arriba de la montaña.

"Piense en dos bañeras conectadas a través de una tubería", dijo, explicando que los lagos forman una red similar. Solamente en el glaciar Ngozumpa, dijo, hay cerca de 200 lagos sobre el hielo. El flujo de agua en un lago puede afectar a otros, y el objetivo del trabajo de Horodyskyj es aprender cómo encaja este sistema.

Comprender el derretimiento de los glaciares del Himalaya es importante, porque los valles poblados que se encuentran debajo de estos ríos de hielo son vulnerables a las inundaciones causadas por el derretimiento de los glaciares. Los lagos glaciales altos, embalsados ​​por tierra o hielo, pueden surgir de sus confines, causando una inundación repentina conocida como una inundación de un lago glaciar o un "tsunami de montaña".

Horodyskyj dijo que los lagos en la cima de los glaciares fluctúan regularmente en tamaño y volumen de la superficie, aunque se están volviendo más grandes y más comunes a medida que el clima se calienta. El lago que sus cámaras captaron contrayéndose y volviendo a crecer en junio se ha triplicado en tres años, creciendo de un campo de fútbol en un área a tres.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado para corregir la ortografía del apellido del investigador y para corregir las conversiones métricas.

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