Calamares Gigantes Y Tiburones Ballena No Son Tan Grandes Como La Gente Piensa

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Un equipo de científicos y estudiantes de pregrado ha analizado el tamaño corporal de 25 especies marinas, incluidas ballenas, tiburones, calamares y otros gigantes del océano.

Cuando se trata de determinar el tamaño de los calamares gigantes y otros grandes animales marinos, los humanos tienden a exagerar, sugiere un estudio reciente.

Un equipo de investigadores comparó informes de medios científicos y populares sobre el tamaño del cuerpo de 25 especies de criaturas marinas, incluidas ballenas, tiburones, calamares y otros habitantes gigantes del océano, y descubrió que la mayoría de los animales eran más pequeños de lo que se informó.

"Es de naturaleza humana contar una 'historia de pesca'", dijo Craig McClain, biólogo marino del Centro Nacional de Síntesis Evolutiva en Durham, Carolina del Norte. En realidad, "somos horribles al decir cuál es el tamaño de algo, sin tomar una medida". [Álbum de ballena: Gigantes de las profundidades]

El tamaño importa

Los errores en registros anteriores pueden haber conducido a mediciones inexactas.

Los errores en registros anteriores pueden haber conducido a mediciones inexactas.

Crédito: Eric Hochberg

Se ha informado ampliamente que el calamar gigante (Architeuthis dux) puede alcanzar longitudes de aproximadamente 60 pies (18 metros). Pero las mediciones reales muestran que estas criaturas en realidad están más cerca de los 40 pies (12 m) de largo, e incluso eso es extremadamente raro, dijo McClain a WordsSideKick.com.

Cuando uno de los estudiantes de McClain notó lo mismo sobre los informes de tiburones ballena (Rhincodon typus), los investigadores decidieron realizar un estudio sistemático de los tamaños informados para animales marinos grandes. Examinaron detenidamente la literatura científica y las cuentas de los medios populares, examinaron las colecciones del museo y hablaron con colegas expertos para rastrear las mediciones en tamaño real de los animales estudiados.

Un investigador descubrió que las estimaciones históricas de algunas de las criaturas oceánicas más grandes no son correctas.

Un investigador descubrió que las estimaciones históricas de algunas de las criaturas oceánicas más grandes no son correctas.

Crédito: Por Karl Tate, artista de infografías.

Los investigadores crearon una base de datos para cada criatura colosal, con el promedio y las medidas máximas informadas, porque, como lo dijo McClain, "Preguntar qué tan grande es un humano, en promedio, es muy diferente de preguntar por el humano más alto".

Los investigadores encontraron que para muchos de estos megafauna marina, los tamaños informados fueron sobreestimados. Por ejemplo, el gasterópodo más grande del mundo, un caracol de trompeta australiano (Syrinx aruanus), se informó que era de aproximadamente 35.8 pulgadas (91 centímetros), pero la medida correcta para esa muestra es en realidad alrededor de 28.3 pulgadas (72 cm).

El tamaño máximo de un tiburón ballena también se ha exagerado. Algunos informes indican que la longitud del animal es de 65.6 pies (20 m), pero su tamaño real es más probable de 61.7 pies (18.8 m), dijeron los investigadores.

El tiburón blanco más grande reportado (Carcharodon carchariasEn general, se cree que son aproximadamente 23 pies (7 m), aunque algunos especímenes controvertidos han sido más grandes, dijeron los investigadores.

Curiosamente, se informó que los tiburones que mataban a los humanos eran mucho más largos que los que estaban involucrados solo en un bocado, dijo McClain. Una explicación podría ser que las personas tienen más probabilidades de exagerar el tamaño de un animal más mortal. O bien, podría ser que los tiburones más grandes sean más agresivos. "No somos capaces de concretar eso", dijo McClain.

Pesando una ballena

Por otro lado, los tamaños informados de algunas de las especies estudiadas fueron bastante precisos. Por ejemplo, los científicos conocen las ballenas azules más grandes (Balaenoptera musculus) alcanzan longitudes de aproximadamente 108 pies (33 m) debido a los datos de la industria ballenera.

Los tamaños de otras criaturas gigantes del océano, como el cangrejo araña japonés (Macrocheira Kaempferi) o la medusa melena de león (Cyanea capillata) son más difíciles de precisar porque los informes son anecdóticos, dijo McClain. Algunas estimaciones sitúan la melena de león a unos 120 pies (36,6 m), lo que la haría más grande que una ballena azul.

¿Cómo se puede medir el tamaño de un calamar gigante o una ballena azul? "Es difícil", admite McClain. Algunos animales, como los calamares, simplemente se lavan en tierra. Para los tiburones ballena, los investigadores pueden colocar puntos reflectantes de láser en un intervalo fijo en el lado de la criatura y extrapolar la longitud. Para las ballenas azules, los balleneros cocinaban a los animales para engordar y determinaban el peso de cuántas ollas tenían que usar, dijo McClain.

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