Tortuga Gigante Prehistórica Redonda Descubierta

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La tortuga extinta habría sido demasiado grande para que titanoboa, la serpiente más grande del mundo, la tragara.

Actualizado a las 5 p.m. ET

Una tortuga gigante recién descubierta que vivió hace 60 millones de años en lo que hoy es el noroeste de Sudamérica habría sido más que un bocado para un depredador vecino, la serpiente más grande del mundo, Titanoboa.

El enorme caparazón de la tortuga, o caparazón, era casi circular, como un neumático, dijeron los investigadores.

La tortuga fósil fue descubierta en el pozo colombiano de La Puente en la mina de carbón de Cerrejón, que se hizo famosa por sus otros tesoros, incluida la extinta Titanoboa cerrejonensis, dos especies de cocodrilos, Cerrejonisuchus improcerus y Acherontisuchus guajiraensis, así como dos especies de tortugas, la Carbonemys cofrinii de tamaño de automóvil pequeño y la cáscara gruesa Cerrejonemys wayuunaiki. (C. improcerus habría sido una comida fácil para la serpiente Titanoboa de 45 pies, o casi 14 metros, dijeron los investigadores que descubrieron el cocodrilo de 6 a 7 pies de largo.

Llamado Puentemys mushaisaensis Después del hoyo donde se encontró, la tortuga, cuya concha se habría extendido 5 pies (1.5 m) de ancho, se suma a la creciente evidencia de que los reptiles tropicales se hincharon después de que los dinosaurios fueron eliminados.

Los paleontólogos desentierran el caparazón de la tortuga gigante, Puentemys, que vivió hace 60 millones de años en un ambiente caluroso de bosque tropical.

Los paleontólogos desentierran el caparazón de la tortuga gigante, Puentemys, que vivió hace 60 millones de años en un ambiente caluroso de bosque tropical.

Crédito: Edwin Cadena

Incluso con la boca abierta, Titanoboa no habría podido derribar a esta tortuga, al menos no al completo. Y su forma redonda y abovedada habría aumentado la superficie expuesta al sol para mantener caliente a la tortuga de sangre fría, dijo el investigador del estudio Carlos Jaramillo, del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá.

"El caparazón era mucho más redondeado que una tortuga típica", dijo Jaramillo a WordsSideKick.com.

Varios factores, entre ellos abundantes alimentos, menos depredadores, gran hábitat y cambio climático, habrían trabajado juntos para permitir que las tortugas y otros animales alcancen tamaños tan gigantescos, sugirieron los científicos.

Por ejemplo, el clima cálido donde habría sido beneficioso para PAG. mushaisaensis y otros ectotherms que dependen de su entorno para regular la temperatura de su cuerpo.

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Nota del editor: Este artículo se actualizó para corregir una oración sobre el cocodrilo de 6 a 7 pies; Dijo incorrectamente "serpiente".


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