El Estilo De Vida Perezoso De Los Pandas Gigantes Justificado Por La Ciencia

{h1}

Los órganos pequeños, los niveles bajos de hormonas tiroideas y los estilos de vida perezosos ayudan al panda gigante a sobrevivir con el bambú, su bocadillo favorito bajo en calorías.

Los pandas gigantes tienen un insaciable anhelo por el bambú, pero los científicos se han preguntado durante mucho tiempo cómo los osos sobreviven en una planta tan fibrosa y con pocos nutrientes. Ahora, un nuevo estudio encuentra que los pandas gigantes tienen formas inteligentes de conservar energía, incluyendo estilos de vida perezosos, órganos pequeños y genes especiales.

Los investigadores siguieron a cinco pandas cautivos y tres salvajes gigantes (Ailuropoda melanoleuca) por alrededor de un año. Mediante el uso de rastreadores de GPS y el análisis de los productos químicos excretados en la caca de los pandas, pudieron medir la cantidad de energía que los pandas gastaban cada día. Sorprendentemente, los pandas gastaron solo alrededor del 38 por ciento de la energía que requeriría un animal con la misma masa corporal.

"Pensamos que el metabolismo del panda sería bajo porque la dieta del bambú contiene poca energía", dijo el autor principal Fuwen Wei, profesor de zoología en la Academia de Ciencias de China en Beijing. "Pero es muy sorprendente que sea excepcionalmente bajo, igual al perezoso de tres dedos, y mucho más bajo que el koala". [Bolas De Mantequilla: Fotos De Pandas Juguetones]

Los únicos mamíferos conocidos que tienen un consumo de energía diario más bajo que el panda gigante son las ratas australianas de roca (Zyzomys argurus), que gasta el 21 por ciento de su energía esperada por día, y el topo dorado (Eremitalpa namibensis, que los investigadores escribieron en el estudio, que gasta el 26 por ciento de su energía esperada por día.

Sin embargo, aunque se desconoce cómo la rata de roca y el topo dorado conservan la energía, los investigadores encontraron varias formas en que los pandas ahorran calorías.

Para empezar, las grabaciones de GPS mostraron que los pandas son un grupo perezoso; No se mueven mucho, y cuando lo hacen, se mueven lentamente. Los pandas cautivos pasaron solo un tercio de su tiempo, y los pandas salvajes casi la mitad de su tiempo, moviéndose, encontraron los investigadores. Además, los pandas salvajes se alimentan a una velocidad promedio de 50 pies (15.5 metros) por hora, una tasa que es "muy baja", escribieron los investigadores en el estudio.

Pandas gigantes (Ailuropoda melanoleuca) son motores lentos.

Crédito: Fuwen Wei

Los investigadores también revisaron los datos de la autopsia del panda gigante y encontraron que, en relación con su tamaño, los animales tienen un cerebro, hígado y riñones más pequeños que otros osos. Es probable que estos órganos pequeños requieran menos energía para funcionar, lo que ahorra a los pandas calorías preciosas, dijeron los investigadores.

Finalmente, el equipo de investigación observó las hormonas tiroideas del panda gigante, que regulan el metabolismo. Una muestra de hormonas tomada de los pandas cautivos mostró que los niveles de dos hormonas tiroideas (tiroxina y triyodotironina) eran aproximadamente la mitad de lo que se ve en los mamíferos con la misma masa corporal, encontraron los investigadores.

De hecho, estos niveles hormonales eran incluso más bajos que los observados en hibernación de osos negros (Ursus americanus), ellos dijeron. Curiosamente, los pandas gigantes tienen niveles de hormona tiroidea comparables al sello gris (Halichoerus grypus, que disminuye su metabolismo mientras bucea para ahorrar energía, dijeron los investigadores.

Cuando examinaron el genoma del panda gigante, encontraron que tenía una mutación genética intrigante en el gen DUOX2, que está involucrado en la producción de hormonas tiroideas. Según los investigadores, las mutaciones en el gen DUOX2 pueden conducir a tiroides poco activos. Entonces, tiene sentido que los bajos niveles de tiroxina y triyodotironina del panda sean "probablemente causados ​​por una mutación genética en la hormona tiroidea", dijo Wei a WordsSideKick.com.

Tomados en conjunto, el estilo de vida perezoso del panda, los órganos pequeños y las hormonas tiroideas probablemente lo ayudan a conservar energía, permitiéndole continuar comiendo su bocadillo favorito con bajo contenido de nutrientes: el bambú.

El estudio fue publicado en línea hoy (9 de julio) en la revista Science.

Sigue a Laura Geggel en Twitter @LauraGeggel. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Kent Hovind - Seminar 2 - The Garden of Eden [MULTISUBS].




ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com