Aves Gigantes Extintas Crecieron Lentamente

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El moa de nueva zelanda tardó diez años en alcanzar el tamaño completo, haciéndolo vulnerable a los cazadores.

El moa, un ave extinta de Nueva Zelanda, aparentemente tuvo una adolescencia de una década. Esto no se conoce en las aves, pero puede ayudar a explicar cómo los cazadores tempranos pudieron eliminar a las aves gigantes.

Los moa, que se han extinguido durante varios siglos, eran ratites, un grupo de aves no voladoras que incluye el avestruz, el emú, el casuario, la rhea y el kiwi. El ave elefante de Madagascar es otra rata que ha desaparecido recientemente.

"Aunque el moa había evolucionado a partir de aves ancestrales que podían volar, ellos mismos no tenían vuelo y en realidad habían perdido todo rastro de sus alas, ni siquiera retenían ningún hueso del ala vestigial", dijo Samuel Turvey de la Sociedad Zoológica de Londres.

Había 10 especies diferentes de moa, desde el tamaño de pavo hasta el gigante Dinornis robustus, cuyas hembras pesaban 530 libras (240 kilogramos) y medían 6 pies de altura (2 metros) en el hombro, pero cuyos machos tenían un tercio de ese tamaño.

La mayoría de las especies de moa tenían huesos de patas llenas de bultos, lo que los habría convertido en animales muy lentos. Sin mamíferos terrestres nativos en Nueva Zelanda, el moa llenó el nicho de grandes herbívoros como el bisonte, rinocerontes o jirafas - dijo Turvey WordsSideKick.com en un mensaje de correo electrónico.

Investigaciones recientes han demostrado que estos gigantes pesados ​​se tomaron su tiempo para volverse tan grandes.

Como se informó en el número de esta semana de Naturaleza, Turvey y sus colegas encontraron marcas de crecimiento cíclicas, el equivalente de anillos de árboles en animales, en los huesos largos de varios especímenes de moa. Las marcas, que marcan los cambios en la temporada, implican que el moa tardó casi diez años en alcanzar la madurez sexual.

"Es notable porque, aunque muchos otros vertebrados (incluidos los humanos) tardan varios años en alcanzar el tamaño completo, todas las aves vivas se desarrollan completamente dentro de un año de eclosión, incluso las ratitas grandes vivas como avestruces, rhea y emu", dijo Turvey.

Se cree que la rápida maduración de las aves se debe a que necesitan comenzar a volar lo antes posible. Pero el moa pudo haber tenido el lujo de crecer a un ritmo pausado, ya que tenían pocos depredadores naturales además del águila gigante de Haast.

Sin embargo, todo cambió cuando los primeros humanos, los maoríes, llegaron a Nueva Zelanda hace unos 700 años y comenzaron a cazar a las aves extensamente, a menudo solo se comen los mejores trozos, como los "palillos", y dejan el resto ".

"Como los moa tardaron tanto en crecer, simplemente no habrían podido reponer a sus poblaciones lo suficientemente rápido para hacer frente a este tipo de caza", dijo Turvey. "Parece que fueron eliminados casi instantáneamente".

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