Dinosaurios Gigantes Y Garras Dejaron Estas Huellas En La Antigua Laguna

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Estas huellas muestran que los dinosaurios chapotearon en una laguna fangosa hace unos 170 millones de años.

Docenas de caracoles marinos y lapas morados y marrones en la Isla de Skye de Escocia se han convertido en un lugar poco ortodoxo: las huellas fosilizadas llenas de agua dejadas por los dinosaurios hace unos 170 millones de años, según encuentra un estudio reciente.

Al menos dos tipos de dinosaurios dejaron huellas de pies y manos. Las huellas redondeadas y grandes con marcas de dedos y garras en el sitio probablemente pertenecían a dinosaurios saurópodos herbívoros de cuatro patas de cuello largo, mientras que las huellas más pequeñas, de tres dedos y garras probablemente fueron dejadas por terópodos que comían carne, cuyos familiares incluyen tirano-saurio Rex y Velociraptor, dijeron los investigadores.

Estas huellas son un hallazgo raro, y no solo porque muestran que estos dinosaurios pueden haberse sentido como en casa chapoteando en las aguas poco profundas de la antigua laguna que solía estar allí. Los fósiles son un hallazgo de premios porque son del Jurásico Medio, una época que tiene un pobre registro de fósiles en todo el mundo, dijeron los investigadores. [Ver fotos de las huellas de dinosaurios recién descubiertas en Escocia]

"Los fósiles son súper raros en este intervalo de tiempo", dijo a WordsSideKick.com el co-investigador del estudio Steve Brusatte, paleontólogo de la Universidad de Edimburgo en Escocia. "Algunos períodos de tiempo conservan muchos fósiles, y otros son en su mayoría estériles. Son las peculiaridades de la geología".

Caracoles y lapas llenan la huella de un antiguo dinosaurio saurópodo.

Caracoles y lapas llenan la huella de un antiguo dinosaurio saurópodo.

Crédito: Paige dePolo

Huellas fosilizadas

El co-investigador Davide Foffa, estudiante de doctorado en la Escuela de Geociencias de la Universidad de Edimburgo, encontró el sitio de la pista en abril de 2016 durante un viaje de campo anual a la Isla de Skye. Los excursionistas locales pueden conocer el lugar como "Rubha nam Brathairean", que en gaélico significa "Punto de los Hermanos".

En total, los paleontólogos encontraron alrededor de 50 marcas, la mayoría de ellas dejadas por los saurópodos de cuello largo. Estos dinosaurios probablemente tenían una altura aproximada de 6.5 pies (2 metros) en la cadera, medían aproximadamente 49 pies (15 m) de largo y pesaban más de 10 toneladas (9 toneladas métricas). Algunos de ellos dejaron huellas de hasta 2,3 pies (70 centímetros).

Los terópodos que dejaron huellas en el sitio probablemente tenían una longitud de aproximadamente 19 pies (6 m) y pesaban hasta una tonelada (0.9 toneladas métricas). Las huellas de terópodos de tres dedos más grandes que se encuentran allí miden 1.7 pies (53 cm) de longitud. Estas huellas fueron fosilizadas gracias al "ambiente de bajo consumo de energía" de la laguna, dijo la investigadora principal del estudio, Paige dePolo, estudiante de maestría en paleontología y geobiología en la Universidad de Edimburgo.

El hallazgo es uno de un número cada vez mayor de sitios que indican que muchos saurópodos estaban chapoteando en lagunas poco profundas. En 2015, Brusatte y sus colegas encontraron cientos de huellas de dinosaurios en otra laguna antigua, un poco más joven, conocida como el sitio de la pista Duntulm, que también se encuentra en la Isla de Skye. Los investigadores también han encontrado marcas de huellas de saurópodos en sedimentos marinos y de lagunas en Portugal, Australia y México, dijo DePolo a WordsSideKick.com.

Los dinosaurios carnívoros también parecen haber salpicado la laguna, dijo Brusatte. [Fotos: Saurópodos gigantes avanzaban pesadamente en la laguna escocesa]

Un dinosaurio terópodo dejó esta huella hace unos 170 millones de años.

Un dinosaurio terópodo dejó esta huella hace unos 170 millones de años.

Crédito: Paige dePolo

¿Qué dinosaurios dejaron estos?

No está claro qué especies de dinosaurios dejaron estas huellas. Pero las marcas de huellas fosilizadas, al igual que los animales fosilizados, reciben nombres científicos. Es probable que los estampados saurópodos sean Breviparopus, un tipo de marca de pista vista en otros sitios, dijeron los investigadores.

Mientras tanto, las huellas de terópodos son probablemente las de Eubrontes, que también se han encontrado en otros sitios. Es desafiante decir qué especies carnívoras dejaron Eubrontes, pero tal vez fue "Megalosaurio, que se sabe de los esqueletos en el Jurásico Medio de Inglaterra ", dijo Brusatte.

El estudio fue publicado en línea hoy (3 de abril) en el Scottish Journal of Geology.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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