El Pedazo De Hielo Gigante De Groenlandia Se Separará

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Un glaciar de groenlandia que produjo el icebus de hielo más grande en la historia de la isla atada al hielo puede estar preparándose para romperse nuevamente, y los científicos advierten que esta vez la ruptura del hielo puede tener consecuencias más terribles.

Según los científicos, una plataforma de hielo está lista para desprenderse de un glaciar de Groenlandia y flotar hacia el mar como una isla del doble del tamaño de Manhattan.

"No sé exactamente cuándo", dijo Jason Box, climatólogo del Byrd Polar Research Center de Ohio State Unversity, a OurAmazingPlanet. "No me sorprendería si sucediera hoy, o si ocurriera el próximo verano".

Hace solo un año, en agosto de 2010, el mismo glaciar produjo un iceberg aún más grande, una masa de hielo cuatro veces más grande que Manhattan, el más grande registrado en la historia de Groenlandia. Sin embargo, los investigadores advierten que la próxima ruptura espectacular podría tener consecuencias más terribles..

Julio de 2011: un año después de que se separó el hielo, la foto 'después' revela una extensión de agua donde una vez estuvo el hielo.

Julio de 2011: un año después de que se separó el hielo, la foto 'después' revela una extensión de agua donde una vez estuvo el hielo.

Crédito: Alun Hubbard, Universidad de Aberystwyth.

Box dijo que no está claro cuándo la plataforma de hielo de 62 millas cuadradas (160 kilómetros cuadrados), que cuelga del glaciar Petermann de Groenlandia, se despegará del continente. "Creo que es más probable que ocurra durante los períodos de derretimiento, y eso está llegando a su fin, así que estoy perdiendo la confianza de que se romperá este año", dijo Box.

Las plataformas de hielo son enormes placas de hielo que flotan en los mares polares pero están conectadas a la costa por los glaciares terrestres que se alimentan de ellos.

Durante gran parte de la temporada de deshielo del Ártico, la luz solar del verano golpea las latitudes más altas de la Tierra casi 24 horas al día. Por lo general, la fusión se cierra a principios de mediados de septiembre, cuando llegan las temperaturas más frías y los días más cortos.

Box dijo que los científicos notaron por primera vez una grieta irregular en el hielo del glaciar, una grieta creciente que denominó 'The Big Kahuna', en 2008. Sin embargo, una búsqueda posterior a través de datos satelitales reveló que la brecha apareció por primera vez unos ocho años antes.

"Podemos ver la ampliación de grietas en el último año a través de imágenes satelitales, por lo que parece inminente", dijo Box.

El colapso de la plataforma de hielo puede afectar los niveles del mar. La investigación polar ha revelado que las plataformas de hielo actúan como gigantescos topes de puertas flotantes para los glaciares que los alimentan; cuando desaparecen las plataformas de hielo, los glaciares que empujan contra ellos aceleran, alcanzan el mar más rápidamente y, por lo tanto, se derriten más rápido.

Los glaciares que se derriten contribuyen al aumento del nivel del mar, que tiene efectos de gran alcance en todo el mundo.

"Aunque este es un lugar lejano, los cambios en el Ártico influyen en el resto de nosotros", dijo Box, señalando que el aumento del nivel del mar puede magnificar los efectos de las tormentas y las inundaciones.

Los datos satelitales indican que la ruptura de la plataforma de hielo del año pasado no condujo a una significativa aceleración del glaciar. Pero esta plataforma de hielo parece estar más firmemente encajada contra las paredes del fiordo, por lo que sirve más de restricción. "Parece mucho más probable que esta próxima pieza, cuando se produzca, produzca un aumento de velocidad mucho mayor", dijo Box.

La porción del glaciar Petermann que se separó el año pasado aún está suelta. Aunque su tamaño es muy reducido, el trozo de hielo flotante permanece a lo largo de aproximadamente 4,3 millas (7 km), ya que permanece cerca de la costa de Labrador. "¡Es enorme!" Box dijo, y agregó que los trozos colosales de hielo flotante pueden ser un peligro para el tráfico marítimo y las plataformas petroleras.

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Llegue a Andrea Mustain en [email protected]. Síguela en Twitter @AndreaMustain.


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