Camellos Gigantes Recorrieron El Ártico Hace 3,5 Millones De Años

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Un fósil encontrado en la isla de ellesmere sugiere que los camellos vivían en el norte de canadá durante un período cálido hace 3,5 millones de años.

Los camellos son los animales de cartel para el desierto, pero los investigadores ahora tienen evidencia de que estas bestias peludas alguna vez vivieron en el Alto Ártico canadiense.

Los restos fósiles de un camello de 3,5 millones de años se encontraron en la isla de Ellesmere, en el territorio más septentrional de Canadá, Nunavut. El camello era aproximadamente un 30 por ciento más grande que los camellos modernos y se identificó mediante una técnica llamada toma de colágeno. El hallazgo, detallado hoy (5 de marzo) en la revista Nature Communications, sugiere que los camellos modernos provienen de parientes gigantes que vivían en un Ártico boscoso que era algo más cálido que hoy.

"Es la primera evidencia de que los camellos estuvieron allí", dijo a WordsSideKick.com la autora principal del estudio y paleobióloga Natalia Rybczynski del Museo Canadiense de la Naturaleza en Ottawa. "Es sorprendente porque generalmente asociamos los camellos con hábitats áridos y semiáridos".

[Ver imágenes del camello ártico y fósiles]

Camellos, que pertenecen a la Camelus Género, se originó en América del Norte durante el período Eoceno hace unos 45 millones de años, y luego cruzó a Eurasia sobre el Istmo de Bering, un puente terrestre entre Alaska y Rusia. Sus parientes más cercanos son llamas, alpacas, vicuñas y guanacos.

Los investigadores encontraron aproximadamente 30 piezas de hueso que formaban parte de la tibia de un camello, o espinilla. La ubicación del fósil mueve el rango conocido de camellos norteamericanos hacia el norte por aproximadamente 745 millas (1,200 kilómetros).

La identidad y la edad del camello se determinaron mediante la toma de huellas dactilares de colágeno, una técnica que mide la cantidad de una proteína ósea llamada colágeno tipo I. Diferentes mamíferos tienen cantidades características de esta proteína, que sobrevive más tiempo que muchas otras moléculas biológicas en el cuerpo.

El equipo fechó el fósil hace aproximadamente 3.5 millones de años, un período conocido como el período cálido del Plioceno Medio. La temperatura global era aproximadamente 3.5 a 6 grados Fahrenheit (2 a 3 grados Celsius) más cálida que hoy, dijo Rybczynski, y aproximadamente 33 grados F (18 grados C) más cálida donde se encontró el camello, con temperaturas promedio de alrededor de 30 grados F 1,4 grado C). El alto Ártico canadiense estaba boscoso entonces.

[Galería de imágenes: Bosque fósil en el Ártico canadiense]

El espécimen fósil se parece mucho a los camellos dromedarios modernos, basándose en las huellas dactilares, pero era aproximadamente un tercio más grande en tamaño. También guarda similitud con los camellos gigantes de Yukon que vivían a aproximadamente 1,240 millas (2,000 km) de distancia del sitio donde se descubrieron los huesos de camellos antiguos.

Los investigadores planean continuar buscando restos de camellos en el Alto Ártico. "Esperamos encontrar más", dijo Rybczynski.

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