Bolas Gigantes De 'Snot' Explican El Misterio Del Océano

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Enormes "casas" de moco se hunden en el lecho marino, cargando carbono que los científicos han estado buscando.

Los científicos han descubierto "casas" gigantescas de moco hundido que duplican la cantidad de alimentos en el fondo marino.

Las casas de moco, o "plomos", son producidas por animales parecidos a renacuajos que no son mucho más grandes que su dedo índice. A medida que los sinkers caen al fondo marino, las pequeñas criaturas marinas y otras partículas de alimentos se adhieren al moco y terminan en el fondo del océano.

Durante años, los científicos han observado un montón de vida en el fondo del océano. Pero no pudieron encontrar suficiente alimento (carbono) para sustentar toda esa vida. Los lavabos, pasados ​​por alto anteriormente, pueden ayudar a llenar ese vacío.

"Tenemos 10 años de datos sobre sinkers y, al utilizar cifras promedio de esos años, podemos contar con el doble de carbono que las trampas de sedimentos que pueden medir por debajo de los 1.000 metros", dijo Rob Sherlock, del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterrey. WordsSideKick.com.

Los animales responsables de hacer sinkers son llamados larváceos gigantes. Hacen girar una red de moco, de aproximadamente un metro de diámetro. Se sientan en el centro de la casa y lo usan para filtrar los alimentos que son lo suficientemente pequeños para que puedan comer.

"Las partículas más grandes se atascan en el exterior de estos filtros, y después de cierta cantidad de tiempo los filtros se tapan y el animal sale", dijo Sherlock. "La casa se desinfla y comienza a hundirse, recogiendo más partículas. Es una bomba de carbono que se hunde rápidamente".

Por lo general, Sherlock ve el doble de sinkers que las casas activas y, a veces, de cuatro a cinco veces esa cantidad. Entonces, ¿cómo evadieron a los científicos durante tanto tiempo?

"Un sinker es básicamente un moco", dijo Sherlock. "Es muy frágil. Tenemos pilotos de ROV (Vehículos operados a distancia) y contenedores especiales muy hábiles para recolectar estas cosas. Solo pudimos recolectar adecuadamente una de cada cuatro".

Son tan frágiles que a veces solo tocar uno hace que se rompa rápidamente. Los sumideros son particularmente buenos para mantenerse fuera de las trampas de sedimentos, la forma más común de probar la cantidad de alimentos de carbono en el fondo marino.

"A veces, el sinker no pasaba por el filtro de la trampa o se rompía con él. O las personas que verificaban las trampas encontrarían este extraño goop en la trampa, consideraban que era contaminación y lo tiraban", dijo Sherlock. "Además, las probabilidades de que un sinker aterrice directamente en la trampa son bastante escasas".

Sherlock y sus colegas han tratado de observar a los larváceos construyendo las casas en un tanque de laboratorio, pero hasta ahora ha sido difícil porque las casas son muy frágiles.

"Simplemente no tenemos un tanque que haya sido diseñado lo suficientemente bien como para observar el proceso", dijo Sherlock. "Sabemos que se construyen muy rápido por un corto tiempo y probablemente pasan por una casa al día".

Estos hallazgos se publican en la edición del 9 de junio de Ciencia.

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