Armadillos Gigantes Crean Casas Para Otros Animales

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Los armadillos gigantes ayudan a una amplia variedad de otras especies en el amazonas, gracias a su hábito de cavar madrigueras profundas que otros animales usan para refugiarse.

Al igual que los fantasmas del Amazonas, los armadillos gigantes son apenas conocidos y raramente vistos, ya que cavan profundas madrigueras para esconderse durante el día y solo salen de noche.

Con un crecimiento de hasta 5 pies (1.5 metros) de largo desde el hocico hasta la cola, estos armadillos están siempre en movimiento, y generalmente solo permanecen en sus hoyos de 16 pies de profundidad (5 m) durante dos noches antes de excavar otros nuevos. Una nueva investigación muestra que estas madrigueras son sorprendentemente importantes para otras comunidades de animales en el área y brindan refugio a al menos otras 25 especies, desde tortugas hasta osos hormigueros menores.

"Los armadillos gigantes son como 'ingenieros del ecosistema', que proveen hogares para muchos otros animales", dijo Arnaud Desbiez, un oficial de conservación de la Royal Zoological Society of Scotland que tiene su sede en el suroeste de Brasil, Pantanal, el humedal de agua dulce más grande del mundo, donde se realizó el estudio. conducido

'Como bodegas'

En el estudio, publicado en la edición de septiembre de la revista Biotropica, Desbiez y su colega Danilo Kluyber instalaron trampas para cámaras frente a 70 madrigueras de armadillos gigantes, que tomaron fotos de los animales que vinieron a usar los agujeros. Desbiez le dijo a WordsSideKick.com que los refugios son un lugar donde esconden y albergan a muchos de estos animales y se protegen del calor y el frío, manteniéndose a una temperatura relativamente constante. "Piense en ellos como bodegas", dijo.

La montaña de tierra descubierta también atrajo a una gran variedad de visitantes, desde pumas hasta tapires (grandes mamíferos parecidos a cerdos), que la utilizan como lugar de descanso y lugar para buscar forraje; la tierra recién alterada puede atraer insectos y anfibios, dijo Desbiez. Agregó que Peccaries, un tipo de cerdo salvaje, también visita estos montículos para rodar y revolcarse.

Poco se sabe sobre los armadillos gigantes (Priodontes maximus) porque se presentan en densidades muy bajas, son bastante tímidos y son nocturnos. Muy pocos armadillos gigantes se habían visto antes de 2010, cuando Desbiez y sus colegas comenzaron un proyecto para capturar a los animales en cámara. Él y sus colegas han encontrado 11 armadillos gigantes, a los que conectaron dispositivos de rastreo GPS. Estos han demostrado que los armadillos gigantes viajan largas distancias y ocupan un rango de hogar de aproximadamente 8 millas cuadradas (20 kilómetros cuadrados), aproximadamente seis veces el tamaño del Central Park de la ciudad de Nueva York. En comparación, es cuatro veces más grande que los rangos de tapires, el mamífero terrestre más grande de Sudamérica, dijo Desbiez.

Un ocelote y un armadillo de seis bandas visitaron la madriguera de un armadillo gigante al mismo tiempo, y el pequeño armadillo se asustó.

Un ocelote y un armadillo de seis bandas visitaron la madriguera de un armadillo gigante al mismo tiempo, y el pequeño armadillo se asustó.

Crédito: Arnaud Desbiez

Ver a los animales es un regalo raro para Desbiez. "Me sorprende cada vez que veo una, y siempre estoy sorprendida", dijo. "Es un animal de aspecto prehistórico, se siente como si te hubieran devuelto al Pleistoceno".

Ingenieros del ecosistema

"Antes del trabajo de Arnaud, no sabíamos nada sobre el alcance y los patrones de actividad de los armadillos gigantes; nunca habíamos visto armadillos gigantes infantiles, y no comprendíamos la naturaleza y la frecuencia de su madriguera", dijo John Gramieri, curador de mamíferos de el San Antonio Zoological Gardens & Aquarium, que no participó en el estudio.

En un caso capturado en cámara, un ocelote y un armadillo de seis bandas visitaron la madriguera al mismo tiempo, lo que provocó que el pequeño armadillo se asustara, dijo Desbiez.

El papel de los armadillos gigantes como ingenieros de ecosistemas los hace particularmente importantes para proteger, dijo Desbiez. Son considerados vulnerables a la extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, un grupo ambiental, principalmente porque su número ha disminuido en las últimas décadas debido a la pérdida de hábitat. Aunque los rancheros y agricultores ocasionalmente les disparan a tiros debido a la creencia de que traen mala suerte, los armadillos rara vez interactúan con los humanos, ya que son muy raros, agregó.

El proyecto se llevó a cabo en una ganadería privada en el Pantanal conocida como Baía das Pedras, y fue financiada por zoológicos de todo el mundo, incluso en los Estados Unidos, así como por la Real Sociedad Zoológica de Escocia y una ONG brasileña conocida como el Instituto para la investigación ecológica.

Las madrigueras también pueden "desempeñar un papel importante como encrucijada para los vectores de enfermedades" o animales que portan patógenos "y sus hospedadores", dijo Gramieri. "En las analogías más simplistas, es como si los armadillos gigantes fueran constructores itinerantes de hoteles: estos hoteles sirven como refugios para aquellos que buscan seguridad y sitios en los que se pueden propagar enfermedades", agregó.

Email Douglas Main o seguirlo en Gorjeo o Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook o Google+. Artículo originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Conoce un poco más del Armadillo / Learn a little over Armadillo.




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