El Bagre Gigante Amazónico Es Un Viajero Sin Precedentes

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Un enorme bagre amazónico tiene la migración más larga de todos los peces de agua dulce, que abarca toda la cuenca del río amazonas.

El pez gato dorado, originario del río Amazonas, puede crecer hasta 6 pies (1,8 metros) de largo. Pero el tamaño no es el único superlativo de este gigante del río: una nueva investigación encuentra que estos siluros de goliat migran más que cualquier otro pez de agua dulce en el mundo.

El bagre dorado (Brachyplatystoma rousseauxiiLos investigadores informaron el 6 de febrero en la revista Scientific Reports, que se extiende a lo largo de toda la extensión del río Amazonas, que se extiende a lo largo de un área tan grande como el territorio continental de los Estados Unidos. Los peces desovan a 3.595 millas (5.786 kilómetros) del estuario del Amazonas donde maduran. A lo largo de su vida, pueden viajar hasta 7,208 millas (11,600 km).

"Es la migración de peces de agua dulce más larga que se haya reportado en el mundo", dijo Michael Goulding, un científico acuático de la Wildlife Conservation Society que realizó el estudio junto con el autor principal Ronaldo Barthem, del Museu Paraense Emílio Goeldi de Brasil, y otros investigadores. [Búsqueda de supervivencia: fotos de increíbles migraciones de animales]

Migraciones asombrosas

No fue fácil rastrear los movimientos de este pez récord. El bagre dorado es una de las varias especies de bagres gigantes que viven en la fangosa Amazonía. Algunos de estos depredadores acuáticos pueden crecer hasta 9 pies (2.8 m) desde su hocico hasta el tenedor de su cola.

Los peces fueron capturados por pescadores comerciales a lo largo del río, y estaba claro que viajaban grandes distancias, dijo Goulding a WordsSideKick.com. Pero nadie sabía exactamente qué tan lejos, y estudiar el enorme río no es una tarea fácil.

Los pescadores transportan una captura de bagre dorado en un área de rápidos que ahora se ahoga en aguas profundas por las represas de Jirau y Santo Antônio de Brasil en la cuenca del río Madeira.

Los pescadores transportan una captura de bagre dorado en un área de rápidos que ahora se ahoga en aguas profundas por las represas de Jirau y Santo Antônio de Brasil en la cuenca del río Madeira.

Crédito: Michael Goulding

"Es como el piragüismo, si pudieras, desde Nueva York a San Francisco", dijo Goulding. Y agregó que las cabeceras en los Andes son turbulentas y peligrosas para el trabajo de campo.

Entonces, en lugar de tratar de seguir al bagre goliath del río en su ciclo migratorio, los investigadores examinaron la distribución de adultos, larvas y bagres juveniles de cuatro especies: Brachyplatystoma rousseauxii, B. platynemum, B. juruense y B. vaillantii. Recolectaron datos de todo el año de la cuenca del río Madeira, un área que drena alrededor de 502,000 millas cuadradas (1.3 millones de kilómetros cuadrados), así como todos los datos que pudieron encontrar de varios años en toda la cuenca del Amazonas, un área de aproximadamente 2.9 Millones de millas cuadradas (7.5 millones de kilómetros cuadrados).

Todas las especies excepto B. vaillantii Los investigadores encontraron que viajan a la zona de piedemonte de los Andes para engendrar. Incluso B. vaillantii es un viajero consumado; los investigadores encontraron que aunque parece que se reproducen en el Amazonas occidental en lugar de en los Andes, todavía realiza un viaje de 1,944 millas (3,129 km) desde el estuario del Amazonas, donde el río desemboca en el Atlántico y donde los peces jóvenes maduran hasta la edad adulta.

Rompiendo records

El verdadero récord del grupo, sin embargo, fue B. rousseauxii, el bagre dorado. Esta especie engendra en el lejano oeste de la Amazonía, cerca de los Andes, dijo Goulding. Las larvas luego se dirigen río abajo, madurando hasta convertirse en peces juveniles a medida que avanzan. Les toma aproximadamente un mes viajar aproximadamente 3,595 millas (5,786 km) río abajo hasta el estuario, donde pasan varios años comiendo y creciendo.

A la edad de 2 o 3 años, el pez gato sale para el viaje de regreso, y regresa a los Andes para desovar. Una vez que lo hacen, viajan río abajo hacia el oeste de la Amazonía, un viaje de aproximadamente 600 a 1,200 millas (1,000 a 2,000 km). Los adultos luego hacen el viaje desde la Amazonía occidental de regreso a las aguas de los Andes cada año para reproducirse nuevamente.

La migración es similar a la que emprende el salmón, pero mucho más tiempo, dijo Goulding. (Los salmones viajan alrededor de 3,700 millas, o 6,000 km, en su vida, aproximadamente la mitad de lo que maneja el bagre dorado).

"Lo sorprendente, mirándolo en términos de evolución, es que estos peces evolucionaron con todo el sistema" del río, dijo Goulding.

Los hallazgos tienen implicaciones importantes para la conservación, porque el amplio rango del bagre significa que todo el sistema del Amazonas debe protegerse para garantizar que las pesquerías en el estuario y en la longitud del río sigan siendo productivas, dijo Goulding. Los peces estarían particularmente amenazados por la construcción de represas en los Andes, lo que podría bloquear su migración y cambiar la ecología del río.

"Alrededor del 80 por ciento de las pesquerías comerciales en la Amazonía se basan en especies migratorias", dijo Goulding. "La única manera de administrar esos peces de manera realista en un sentido ecológico es considerar la escala de su historia de vida, y en este caso, es desde los Andes hasta el estuario".

Artículo original en WordsSideKick.com.


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