Geyser Video Revela Cómo Funcionan

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Las espectaculares erupciones de géiseres presentan un problema de plomería para los científicos. Un par de intrépidos geólogos decidieron que la mejor manera de resolver el misterio era mirar dentro de un géiser con una cámara de video resistente.

Las espectaculares fuentes de vapor y agua que salen de los géiseres hacen que los turistas se vuelvan "ooh" y "aah", pero presentan un problema de plomería para los científicos: ¿qué sucede debajo de un géiser bajo tierra?

¿Hay conductos largos y estrechos, como pajas de beber, que suben a la superficie, o las cámaras grandes atrapan las burbujas y el agua antes de que exploten en el aire?

Un par de intrépidos geólogos decidieron que la mejor manera de resolver el misterio era mirar dentro de un géiser con una cámara de video resistente. Alexander Belousov y Marina Belousova, investigadores del Instituto Ruso de Vulcanología y Sismología de Rusia, bajaron la cámara en seis géiseres en el famoso Valle de los Géiseres en la península volcánica de Kamchatka en Rusia.

Alexander Belousov baja una cámara de video en un géiser en Kamchatka.

Alexander Belousov baja una cámara de video en un géiser en Kamchatka.

Crédito: Alexander Belousov

Los videos, combinados con estudios de rocas que rodean géiseres extintos, revelaron que los géiseres de Kamchatka no son alimentados por tubos largos y estrechos, como se pensaba. En su lugar, se forman trampas de burbujas entre las rocas desordenadas depositadas por deslizamientos de tierra. Los resultados proporcionan un nuevo modelo para entender cómo funcionan los géiseres, dijeron los investigadores. El estudio fue publicado en línea el 25 de enero en la revista Geology.

Geyser explicó los valles.

"Nuestro trabajo ha demostrado cuántos géiseres se pueden formar en un área pequeña y por qué hay algunos lugares donde hay muchos géiseres con tasas de descarga muy diferentes con diferentes períodos", dijo Belousov a OurAmazingPlanet.

Como todos los campos de géiseres, el Valle de los Géiseres está cerca de volcanes activos, la fuente de su calor hidrotermal. El terreno montañoso también desencadena frecuentes derrumbes. Parte del Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, el Valle de los Géiseres es superado solo por Yellowstone en su concentración de géiseres.

Belousov y sus colegas construyeron una cámara personalizada que puede soportar el agua hirviendo y las violentas explosiones de vapor dentro de un géiser. En tres viajes al Valle de los Géiseres, Belousov bajó suavemente la cámara a un géiser con un cable de acero o un palo flexible, luego filmó una erupción. Los videos muestran rocas y burbujas mientras el géiser descansa, luego estalla el vapor durante las erupciones de la fuente. [Video: Dentro de un Géiser Gurgling]

Poco después de que los investigadores comenzaran su estudio en 2005, un deslizamiento de tierra enterró parte del Valle de los Géisers. Como resultado de los cambios causados ​​por el desprendimiento de tierra, se expusieron géiseres extintos, que revelaron más pistas sobre la tubería de abajo.

"Mirando los afloramientos y teniendo la información del video dentro de los géiseres, de repente me di cuenta de por qué los géiseres están contorsionados", dijo Belousov.

Los conductos retorcidos se construyen a partir de rocas depositadas por deslizamientos antiguos, dijo Belousov. Los deslizamientos de tierra han cubierto los respiraderos hidrotermales de la región con rocas mezcladas de diferentes tamaños, y los espacios dentro de las rocas forman trampas de burbujas.

Cantos rodados y burbujas

Los géiseres son características raras: solo alrededor de 1.000 existen en todo el mundo. Para formar un géiser, debe haber una fuente de calor volcánico para calentar el agua, abundante agua subterránea, espacios abiertos en la roca sobre la cual se escapa el agua y una forma de atrapar burbujas.

El agua hirviendo que se eleva desde lo profundo de un sistema hidrotermal siempre contendrá algunas burbujas de vapor. Cuando el agua que sube se encuentra con una trampa de burbujas, las burbujas de vapor comienzan a juntarse en su lugar, desplazando el agua. Eventualmente, se acumula suficiente vapor para que pueda empujar el agua hacia adelante, a través de los canales restantes hacia la superficie, causando una violenta explosión de vapor que estalla en el cielo como una fuente.

La cámara de video de géiser hecha a medida utilizada para filmar erupciones en el Valle de los Géiseres, Kamchatka.

La cámara de video de géiser hecha a medida utilizada para filmar erupciones en el Valle de los Géiseres, Kamchatka.

Crédito: Alexander Belousov

La interacción entre la rapidez con que se acumulan las burbujas en una trampa y la geometría de un conducto de géiser afecta el tiempo entre erupciones, dijo Belousov. Los géiseres que atrapan las burbujas van lentamente entre las erupciones, y viceversa.

Belousov sugiere que el mismo modelo también podría aplicarse en Yellowstone. Los geólogos han pensado durante mucho tiempo que los largos y estrechos conductos de lava de riolita alimentan a los famosos géiseres del valle, incluido el de Old Faithful. Sinterización, o roca de sílice, construida en los conductos, formando trampas de burbujas, sugirieron los científicos. Pero Belousov cree que, en cambio, los géiseres de Yellowstone pueden atravesar morrenas, enormes pilas de rocas dejadas por los glaciares que una vez cubrieron la región.

"Las morenas tienen propiedades mecánicas muy similares a las de los desprendimientos de tierra, por lo que esto explica por qué hay tantos géiseres en Yellowstone", dijo.

Llegar a Becky Oskin en [email protected]. Síguela en Twitter @beckyoskin. Siga OurAmazingPlanet en Twitter @OAPlanet. También estamos en Facebook y Google+.


Suplemento De Vídeo: Algo Muy Raro Ocurre en Yellowstone y lo Están Silenciando.




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